开放系统有戏吗? 极路由的机会和难题

2014-08-12 13:02:43来源: 搜狐IT
  智能路由器发展到现在,到了重新思考方向的时候。是单纯的路由器“智能化”?还是作为家庭入口继续深耕?这两条智能路由器概念兴起时热议的点正在被新的玩法所取代。
  一个是作为连接家庭智能化的中枢,打着智能家居算盘的公司正是基于此进行盘算,百度、小米、华为、京东、海尔等一大批互联网和家电公司趋之若鹜。二是做开放平台,智能路由的先导者极路由最近正在做这方面努力。把其HiWiFi OS开放给第三方厂商用,我形容其为做一个路由市场的Android。而小米也在“开放”的想法上按自己的套路在走。
  路由器如何进行开放?是否靠谱?为此我专门与极路由创始人CEO王楚云进行了详谈,同时也与小米路由器负责人唐沐等几位路由同行进行了探讨,开放的背后是极路由欲做路由器带头大哥的野心,但也面临三大难题,看王楚云怎么解:
  极路由做开放平台是什么
  简单来看,极路由的开放平台有这几部分:1、MTK芯片为主的硬件平台。2、可开放使用的极路由系统HiWiFi OS。3、极路由打造的路由生态(由手机APP、云存储、插件商店、系统几部分组成)。
  为什么要将系统开放给其他厂商用?王楚云认为是现在大家都认为路由器是未来智能家居核心,于是都来做,甚至像第二梯队的暴风影音。但这些参与者进来后会发现,路由器是个“大坑”。WiFi性能优化、供应链、产品迭代,都没有想象中来得简单。这个时候,极路由想扮演的角色是,通过其系统,让这些玩家能快速进入智能路由器市场,而其收获的则是在云平台、插件商店等整个生态的繁荣。

 
  这是极路由的野心所在,是否能成,下面三个问题则显得十分关键:
  一、系统还是产品:两种开放的博弈
  同时我在和唐沐聊起“路由器开放”这个话题时,引出了对开放的两个界定。小米也在想做开放平台,但不同的是,小米想在其路由器产品之上做开放,目的是接入应用/插件开发者和智能家居等研究外设。极路由的开放,则是在系统层面。
  王楚云这样看小米的思路,“我的重点还是路由器本身,开放给第三方。小米它是围绕自己的生态系统来做,包括物联网、智能家居以及手环、插座等产品,这样会让其合作方比较难。”
  而唐沐则认为,最靠谱的开放,是把产品做成平台,在大而稳健的平台上做开放,这样才能吸引开发者,Miwifi的开放SDK已经做到Level III了,现在仍然在练内功。
  越往细看,越是已经很清晰,小米的开放是基于其产品生态和用户以及渠道,极路由则是从大而广的路由器市场,实不相悖,但又会有相交之处。
  二、能否像Android一样繁荣?
  Android的底层为Linux,谷歌开放Android统领了全球近9成智能手机市场。极路由的HiWiFi是基于OpenWRT这个开源平台,底层也是Linux,能否像Android在手机市场一样,成为路由器市场的黑马?我的疑惑是相比Android之于Linux,基于OpenWRT而来的HiWiFi OS总是隔了一层,是否可行?会不会像MIUI之于Android?有没有升级迭代的困扰?
  王楚云认为这和MIUI的逻辑不同的是,MIUI主要在界面层修改,HiWiFi在驱动层动刀,这是一点。同时,极路由做了一套APP权限框架,而不是简单的打开ROOT权限。王楚云说这其中也借鉴了一些Android的机制,主要是在GUI图像界面方面。但和Android不同的是,在DPI过滤控制、QS带宽调节、数据层协议方面,做了很多研究。
  “Linux是个很优美的系统,但就好比一块原石美玉,需要雕琢。”王楚云说,这是他们所做的,OpenWRT虽然能将路由驱动起来,但是在云端数据库、插件服务机制方面是空白。
  如此看极路由所使用的只是OpenWRT的一个壳,核心是在Linux系统上抽枝散叶发展成一个完整的智能路由器系统,具备了做开放平台的条件,那接下来的疑问就是谁来用?
  三、HiWiFi OS的难题:谁来用?
  在和小米路由器负责人唐沐聊起智能路由器平台的开放时,他认为开放系统给别的厂商用,思路是好的;但首先要解决的问题是别的厂商为什么用。目前来看,可能加入其HiWiFi OS一起玩的会有两方面的玩家,一方面是非一线的厂商,快速智能化;另一方面是尝试智能家居或其他商业方向为主的公司,不用把大部分精力放在路由上,可以走走这个捷径,极路由所投的商业WiFi项目就是例子。而传统路由器的大玩家暂时仍有不甘于使用“小弟”的OS心态。
  极路由打出开放平台系统后,目前合作方暂时只有深圳必联一家。怎样让路由器的Top10厂商都来用你的系统?对我这个问题,王楚云认为需要耐心,后面会有更多人慢慢加入。“毕竟做一个创业公司一开始别人都会有不相信你的时候。”他说。现在我们是完成了0~1的突破,接下来就是1~10的突破。
  “我们换一种说法,比如现在路由市场上TOP10的公司为什么要用你的?给一个理由。”我接着追问,“很简单,他们现在卖出去的系统是死的。”王楚云马上回答,他认为现在的路由器厂商要么观望并选择同其合作,或者自己尝试做一些智能化,实现得不够好,再来同其合作,拿其中1~2款产品。那样我就成功了,他补充说。

 
  结语:路由器的新阶段
  通过同极路由王楚云的深聊,还有与唐沐的探讨让我感受很深的一点是。路由器做开放平台,不再是泛泛而谈的远景,是当下实打实干的重点。
  就如前面所讨论的,是在系统层面开放还是在自己硬件平台上开放?这是目前两个大的方向。极路由现在是以一个稳健而不急不慢的态度想真正做好一个系统。而小米则是基于更大的智能家居以及以路由器为入口延展的更大的智能化市场。
  不过总的来看,极路由这个开放过程要从质变到量变,需要一个长期但是有力的推进,还是如前所议,如能撼动Top10路由器玩家的选择,就是这个开放路线成功的一刻。
 

关键字:开放系统  极路由

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2014/0812/article_35933.html
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