高通滥用市场支配地位:专利费率过高被指不合理

2014-07-29 12:53:18来源: 每日经济新闻
  去年11月,高通[微博]在我国遭反垄断调查被曝出,到今年2月19日,国家发改委价格监督与反垄断局局长许昆林首次证实:发改委正在对高通公司开展价格垄断调查。日前,有消息称,在市场支配垄断行为滥用违法方面,国家发改委也明确了对高通的具体调查方向。许昆林曾表示,“举报反映的主要是,美国高通公司涉嫌滥用其在无线通讯标准必要专利市场和手机芯片市场上的支配地位,实施价格垄断行为,主要包括不公平的高价、歧视性定价、附加不合理交易条件等。”

  记者调查发现,高通主要涉嫌在市场上收取过高许可费、捆绑搭售、要求国内终端厂家免费交叉许可、拒绝向竞争对手许可以及在销售和许可中附加不合理条件等五个方面,滥用其市场支配地位谋利,从而涉嫌市场垄断问题。

  《每日经济新闻》记者日前曾尝试就上述问题对高通方面进行采访,但被公司告知总部暂时没有正式回应。

  许可费率过高被指不合理/

  记者从一业内人士处获悉,今年7月11日,美国高通公司总裁DerekAberle第三次率队到国家发改委接受调查询问。询问实录显示,发改委调查的具体问题为“(高通)以整机作为计算许可费的基础、将标准必要专利与非标准必要专利捆绑许可、要求被许可人进行免费反许可、对过期专利继续收费、将专利许可与销售芯片进行捆绑、拒绝对芯片生产企业进行专利许可以及在专利许可和芯片销售中附加不合理的交易条件等涉嫌违法行为”。

  一位业内人士向 《每日经济新闻》记者透露,在WCDMA标准中,高通向我国国内各终端厂商收取的许可费率为企业全部收入的5%;在LT标准中,高通则宣布收取4%的许可费率,非常不合理。

  该业内人士指出,标准必要专利负有FRAND(公平合理无歧视)许可义务。行内普遍的做法是,标准必要专利的许可费率标准应考虑专利技术对标准贡献程度、对被许可人产品贡献程度的同时考虑被许可人实施该专利所获得的相关利润占比。合理的专利许可使用费率不应超过产品利润的一定比例范围,应考虑专利许可使用费在专利权人之间的合理分配。

  以海外的相关个案为列,美国法官在摩托罗拉[微博]微软[微博]Xbox相关专利案中指出,“至少有92家实体拥有802.11的标准必要专利。如果每一家都要求与摩托罗拉相似的使用费,即终端产品价格的1.15%到1.73%,实施802.11标准的总使用费会超过整个产品的价格,而这标准仅是Xbox产品的一个特征。法院认为如此清晰体现出隐忧的使用费价格无法成为RADN使用费价格,因为该价格无法达到RAND承诺的中心原则,即对标准的广泛推行。如果每一个企业都要付给摩托罗拉的相同价格,那么终端产品的价格很快就会使这些企业不再适合经营。”

  据记者了解,多年来我国手机企业普遍挣扎在盈亏线上,2013年,全国手机企业的利润均值不足0.5%,却全部要按照高通单方面宣布的专利许可费率,将手机零售价的5%交给高通。

  该业内人士进一步表示,在标准必要专利负有FRAND许可义务的基础上,高通作为众多标准必要专利持有人中的一个,在WCDMA和LTE标准必要专利中占比不高,但其毫不考虑同一个产品需承受的合理累加许可费率问题而独家收取5%的许可费。

  统计数据显示,在WCDMA和LTE标准中,高通所持有的标准必要专利占比并不突出。爱立信[微博]、诺基亚[微博]、华为等多家公司均持有多项重要标准必要专利。

  上述业内人士还指出,相比其他类似许可地位的其他权利人,高通许可费过高。

  根据权威调研机构ABIResearch的统计报告,在3GPP标准(WCDMA和LTE)中占领导地位的前6家公司分别为爱立信、诺西、阿朗、华为、高通和三星[微博]。这几家公司都对自己在WCDMA或LTE收取的许可费率做过声明。据了解,拥有WCDMA标准主要专利的NTTDoCoMo、爱立信、诺基亚、西门子、日本富通、松下、三菱电机、NEC和索尼公司均曾承诺,将以公平合理的条件对外许可其WCDMA标准必要专利,许可费率与每家公司拥有的标准必要专利数目成比例,累积专利费率将不超过5%。2008年,爱立信在一份给欧盟的报告中表示,爱立信持有25%的UMTS标准必要专利份额,其指出若MCR是6%~8%,那么爱立信按所占比例应收取的WCDMA费率为1.5%左右。2009年4月,华为宣布,作为持有LTE标准15%~20%标准必要专利的权利人,希望收取最高1.5%的许可费率。

  对此,有业内人士向记者指出,以上均仅为各公司的单方许可报价,在实际许可谈判中,还会考虑被许可人交叉许可的专利实力等情况进一步降低许可费率甚至免收许可费。而高通在不考虑交叉许可价值的情况下更收取5%的费率,明显过高。

  上述业内人士最后指出,高通按终端产品整体售价为许可费计费基数来收取专利许可费,但实际上其专利技术均由芯片实现,高通应根据芯片价格收取许可费。

  值得注意的是,一部智能手机包含许多器件,除基带芯片外,还包括显示器、NAND闪存、应用程序处理器、DRAM、GPS、触摸控制器、电源等部件。高通应该仅基于芯片部分来计算许可费,以整机售价计算许可费远超过被许可人实施的专利产品因高通的无线通讯标准必要专利而实现的利润比例。

  一位不愿具名的手机企业的高管向《每日经济新闻》记者表示,高通仅应该基于芯片部分来计算其许可费,以整机售价计算许可费远远超过了一般手机厂商因为使用高通芯片所能带来的利润比例。

  市场研究机构iSuppli的中国研究总监王阳向记者称,“高通按终端产品整体售价为许可费计费基数来收取许可费,通常标准是5%,这个比例相当高。”

  王阳认为,厂商最终需要缴纳多少专利费,还是取决于其在核心专利领域的话语权。掌握部分4G通信专利的公司在与高通谈判中必然获得一定折扣。“普通公司可能要付5%,华为等公司有部分专利则要低一些,而诺基亚这种具备大量核心专利的公司,可能只需要付3%左右。”

  此外,从国外的相关判决中也可看出高通基于终端产品整体售价而收取许可费的做法是被禁止的。记者发现,此前美国在CornellUniversityv.Hewlett-PackardCo案、LucentTechs.,Inc.v.Gateway案、IPInnovationL.L.C.v.RedHat,Inc案、LaserDynamicsInc.v.QuantaComputers案、GPNECorp.v.Apple,Inc。案等案例判决中皆确立了一个法律事实——除非能证明专利功能驱动了整个产品的购买需求,否则专利赔偿/许可费计算应基于最小的实施了专利的可销售单元。基带芯片正是合适的最小实施专利的可销售单元。

  据了解,高通所持有的无线通讯技术功能并不是驱动整个终端产品购买需求的因素,事实上,随着终端技术和终端产品的发展,蜂窝通讯技术在终端产品中的价值占比越来越低。而且还应该考虑,消费者在购买手机时有诸多考虑因素,其中品牌、价格、屏幕、操作系统是用户选购智能机时重要的影响因素。

  一位法律界人士向记者指出,高通基于终端整体售价收取许可费的做法也与我国的《专利法》相关规定相违背。

  捆绑搭售遭业内质疑/

  不少业内人士向记者指出,捆绑搭售问题或许是高通另一个涉嫌滥用其市场支配地位的表现。

  记者了解到,在实际操作中,高通将处于完全不同相关市场的芯片产品与专利许可互相进行捆绑,高通出售芯片,以客户需先获得和持有其专利许可为前提条件。

  一位接受《每日经济新闻》记者采访的业内人士对此提出了三点质疑:首先,根据权利用尽的原则,权利人在出售自己的产品时,不应该要求对方同时获得专利许可,除高通外没有其他公司有这种行为。比如TI、博通等芯片厂家也持有很多专利,其也没有在芯片销售时要求其客户先缴纳许可费;其次,同时持有专利又进行产品销售的公司,可以向客户收取使用专利产品的专利费,但大多数公司都把销售产品和专利许可分开进行,比如IBM[微博]、Intel、爱立信、诺基亚等,都不会借助产品销售要求对方先缴纳许可费。但高通却利用自己在芯片市场上的支配地位,在出售芯片时捆绑其专利许可,包括向设备商捆绑销售,其本来没有许可需求的非标准必要专利,这种做法涉嫌滥用垄断行为;最后,依据FRAND原则,高通有义务对其所持有的标准必要专利以公平合理无歧视的条件进行许可,但高通却在手机制造商需要采购芯片时以强迫方式进行专利许可,导致手机制造商迫于产品上市压力而失去谈判砝码,无法与高通就专利许可的条件进行公平合理的谈判,从而被迫接受高通给出的毫无选择的许可条件。

  值得注意的是,在实际操作中,高通还将标准必要专利与非标准必要专利进行捆绑销售。具体来看,高通在专利许可中仅提供一揽子打包许可,从未向被许可人提供对标准必要专利许可和非标准必要专利许可的选择方案,被许可人惧于高通在许可市场的支配地位,以及专利许可与芯片供货的捆绑关系,在与高通的许可交易中,相对没有任何议价能力,只能全盘接受高通不区分实际许可需求的一揽子打包许可。

对于
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关键字:高通  市场支配地位

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2014/0729/article_35601.html
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