为创新“松绑”:Android OEM厂商的成功之道

2014-07-15 12:48:36来源: 网易科技
  Android操作系统自2008年面世以来,凭借其免费开源的理念和出色的易用性迅速在全球智能手机领域异军突起,如今不仅成为全球安装量最多的手机操作系统,也成为众多手机OEM厂商的首选系统。然而,对于OEM厂商来说,如何在竞争激烈的移动设备市场中脱颖而出呢?

安德森·霍洛维茨基金(Andreessen Horowitz)的分析师本尼迪克特·埃文斯(Benedict Evans)日前撰文对此进行了分析,他认为OEM厂商应该学着对创新进行“松绑”,在更高的层面去争取更多的发展机会。以下是文章的主要内容。
在经过多年的高速发展之后,Android的OEM业已经越来越像传统的PC制造业,在零部件、设备、操作系统和应用软件及服务方面均开始对创新活动进行“松绑”,零部件已经被商品化,而OEM厂商又难以在软件上有所区分,所以他们进入Android制造业的成本变得越来越低,这种情况与PC制造业非常相似。
有趣的是,Android在诞生之初是希望OEM厂商们能够避免出现上述这种情况的,其完全开源的系统允许OEM厂商进行自由定制,从而让他们的产品在同一平台上有所区分,但很显然事与愿违,笔者认为有以下几个原因。
“欲擒故纵”的谷歌
首先,“在同一个平台上让OEM厂商有所区分”的理念本身就是自相矛盾的。比如微软就从来就没有允许过OEM厂商去改变自己的Windows操作系统,毕竟,如果OEM厂商对Android进行大幅改动,那么就不能称之为是在同一个平台上了,看看亚马逊的Kindle Fire平板的下场就知道了,这款搭载了深度定制版Android的设备被谷歌阻断了几乎所有与Android有关的应用、工具和API接口。这一理念会造成哪些后果在4、5年之前并不清楚,没有人知道一个智能手机系统会对元数据服务和云服务有多大的价值,但现在它的价值已经完全突显出来,很明显,对于大部分智能手机OEM厂商来说,如果你不使用Android,那么可能就只能生产功能手机了,除非你是亚马逊或者微软这样财大气粗的企业,有足够的资金和资源来研发自有系统平台。
所以,作为一个Android的OEM厂商,客观地讲与那些Windows的OEM厂商一样,是不可能进行根本性的转变的,你能做只是在系统层面以上增加一些附加价值,但实际上这并没有太大的意义,原因在于:
①大部分OEM厂商在软件和服务领域并不擅长,所以很难搭建一个以自己的产品或服务为中心的运营平台;
②OEM厂商所附加的任何软件或服务,即便他们做得很好,也需要与应用商店和互联网上的海量软件服务进行直接竞争,所以即便他们在软件领域非常擅长,同时也做出了很棒的产品,但也不过是众多应用的一个罢了,要想做到脱颖而出实际上是非常困难的。开放平台和互联网的最大特点就是“允许无限制地创新”,所以如果OEM厂商涉足软件和服务,那么就意味着要和无数开发者在Android这个庞大的平台上进行直接竞争。
③如果有OEM厂商做出了一些非常酷的产品,会发现他们同样难以得到第三方的支持,因为Android生态系统的影响力主要集中的平台层面,而不是OEM厂商的层面,所以很少会有第三方开发者去支持那些看起来很酷,但是却只能在三星Android手机上运行的产品。
所以从这个角度来看,诺基亚当年凭借自有的S40操作系统横扫江湖的情形已经一去不复返了,OEM厂商已经很难在系统层面让自己的产品与竞争对手有所区分,因为除了苹果的iOS和微软的Windows Phone之外,智能手机领域已经是谷歌Android的天下了。
无甚作为的移动运营商
再来看第二个重要原因,笔者认为是移动网络运营商发生了变化。回到2000年,那时候的移动运营商已经深切认识到移动和互联网领域将会发生巨变,他们非常准确地预测了许多事情,但是他们却认为自己能够做到这些事情(事实证明这不过是一厢情愿罢了)。如今这种情况再度发生,产品的创新和差异化已经被松绑,我们在移动领域看到一大批极具创新性的产品和服务,但是这其中却很难见到OEM厂商和移动运营商的身影,原因在于:
①移动运营商在服务领域并不擅长;
②即便有好的服务,也需要面临极其激烈的市场竞争;
③他们的服务需要接受的是整个互联网的检验,而不仅仅是自身客户的检验。
也就是说,移动运营商在互联网服务领域的创新实际上是非常匮乏的,而这原本就不是他们擅长的领域,我们不能指望他们做出一个伟大的视频分享网站或者一款很酷的照片消息应用。笔者常常提及的一个比喻就是,让移动运营商涉足应用和内容服务就如同让一家自来水公司去新开一块苏打水业务,即便他们对水很是了解,同时也拥有足够的资源和消费者的信任,但是他们还是难以做好苏打水业务,毕竟自来水和苏打水还是有质的区别的。
“创新松绑时代”的弄潮儿
当你对某一个行业松绑之后,每一个层级都会出现各种各样不同类型的创新,至于那些在“捆绑时代”行之有效的方法,有可能仍然会适用于“非捆绑时代”。比如三星不仅为我们带来了多款有趣且让人印象深刻的零部件,同时也在移动设备领域持续创新,推出了许多耳熟能详的产品。同样,戴尔公司也凭借高度定制化的理念和强大的物流资源在操作系统层面无法改变的PC领域占据了一席之地。
但是,发生在PC、智能手机和移动网络领域最明显的改变实际上发生在最上层,这也是PC OEM厂商、Android OEM厂商和移动运营商一直想要进入的领域,因为这个领域是其所在行业进行差异化的重中之重,在这个领域的创新往往更有机会让自己的产品脱颖而出。然而,也正是在这个手机厂商和移动运营商都认为自己能够做好的领域中,他们却没能抓住机会,而让其他竞争对手趁虚而入,占据了整个行业的“制高点”。
具体来讲,三星、苹果和微软在分别都在两个层面的有着非常明显的优势:三星擅长零部件和设备制造、苹果擅长设备制造和操作系统、微软则擅长操作系统和应用软件。这三家公司的优势虽然有所交叉,但是都将这些优势发挥到了极致,所以他们不仅创造出了相当棒的产品,而且也获得了非常强大的市场地位。三星利用自己在零部件方面的优势推动自己在设备制造方面的业务,同时在获得了一定的用户规模之后,又在软件差异化方面有所建树,而这再反过来对零部件生产形成积极影响,正是依靠这种良性循环的发展模式,三星拿下了Android设备市场的半壁江山。
竞争激烈的Android市场
然而,强大的三星如今需要面临与中国深圳的一票OEM厂商的激烈竞争,这些厂商如今不仅已经形成了规模效应,而且还拥有自有的生态系统。在此之前,三星的竞争对手都是像诺基亚这样个别的公司,但如今的竞争对手确实有多家OEM厂商所组成的产业联盟,而这一联盟很明显已经在Android生态系统顶层找到了打造新型移动设备业务的新方法,这无疑将会威胁到三星的地位。
以三星在中国最大的竞争对手之一的小米公司为例,这家成立于2010年的手机厂商如今已经在服务、软件和硬件制造等领域获得了良好的声誉,但实际上如今的小米也面临一个系统“兼容性”问题,如何处理好这个问题将会关系到小米的未来发展,所以目前小米针对Android系统所做的最多的工作就是美化,同时在不改变任何东西的情况下添加一些新的功能和服务,因为只有这样才不会让谷歌像对待亚马逊Kindle Fire那样对待小米,这也就保证了其未来争取更多海外用户认可的可能性。
除了中国的手机厂商之外,其他国家也有许多非常有趣的Android厂商,如印度的Micromax和Karbonn、美国的Blu以及法国的Wiko等等,与主流的OEM厂商相比,他们大多在中低端档次的手机和售价上拥有非常明显的优势,这多少有点戴尔当年在PC领域的做法。
这让人不禁想起了Facebook的做法。Facebook的社交网络平台虽然起家于桌面端,但是通过向移动端的扩张对自己进行了“松绑”,同时又通过允许所有社交类应用的接入打造了一个可以深入到用户各个生活角落的社交平台,也正是有了这样的创新,我们才会看到大量的新鲜、有趣的应用和服务。Facebook的成功表明,在这个领域打造优质的创新服务并不一定就需要一家完全不同类型的公司,同样的道理也适用于移动领域,只要能从用户的需求出发,对自己的创新进行全方位的“松绑”,那么就有希望打造一个繁荣的生态系统,并在竞争激烈的Android市场中有大的作为。

关键字:Android  OEM

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2014/0715/article_35153.html
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