极路由拉联发科入伙背后:一个创业公司的野心

2014-07-06 22:56:10来源: 腾讯科技

极路由创始人王楚云(腾讯科技配图)
腾讯科技 宗秀倩 7月4日报道
7月3日,智能路由器厂商极路由宣布获得A+轮千万美元投资,该轮投资由联发科、凯鹏华盈(KPCB) 两家联合投资。去年10月,在同一地点,极路由当时宣布获得A轮,A轮的投资方为GGV(纪源资本)和创新工场。
9个月间,极路由的对手们迅速增加:TP-Link、腾达等传统路由器厂商,小米、百度、360等大互联网公司纷纷相继杀入智能路由器市场,并在价格上和极路由一决高低。
在今年7月新一代产品和HiWiFi操作系统发布之前,极路由选择拉联发科和KPCB入伙。“上次A轮的钱还没花完,此轮主要是不为资金,而是为了引入战略投资。”极路由创始人王楚云把这次融资定位于“A+”轮。
在联发科和KPCB入局背后,极路由智能家居的布局已然显现。通过路由器做神经中枢进而做智能家居生态几乎是所有智能路由器厂商的算盘。
卖硬件,更要做软件生态系统;做智能家居和可穿戴设备的布局;用商业WiFi做商业化。目前,王楚云和极路由亮出了这三招。
创业公司的机会只有一次
自去年下半年伊始,国内智能路由器的大战愈演愈烈。小米、360、迅雷、百度等互联网公司先后入场,华为、传统老牌路由生产商磊科也加入战团,联想和如意•云路由合并打造联想云智能路由。
极路由是第一个做智能路由器的公司,也几乎是智能路由器领域玩家中唯一的创业公司。
去年,在第二代产品发布会上,第一代产品升级版的定价与半个月前的抢购活动定价完全一致,这招致参与抢购的老用户的极大不满。极路由的定价问题由此被推上风口浪尖,王楚云不得不公开向粉丝道歉,并推出补偿措施。
一路磕磕碰碰走来,王楚云感慨,“我们的机会只有一次,不能犯错误”。
他认为,在硬件生产上,有些坎是没法绕过去的,比如路由器的天线问题。一开始用内置天线对极路由的生产非常难,所以只好先使用外置天线,再慢慢优化。“这是创业公司必须走的一条路。”
极路由目前没法和TP-Link等大路由器厂商相抗衡,但王楚云并不惧怕小米等公司进场。他认为大厂商入局后一起去攻市场,给所有的玩家都省了很多教育市场的成本。
至于在同行厂商间的竞争,楚云也有胜算的把握:自己是举公司之力去打一个其他公司的一个部门。甚至是这次选择拉联发科入伙,也有联合抗击其他厂商的考虑。
目前,智能路由器芯片厂商主要是高通、博通、联发科和瑞昱四家,新近发布的魔豆智能路由器也采用了联发科的芯片,“我们和联发科战略合作可以更紧密。”
另一个理由是两轮融资后,极路由不仅获得投资方的资金,还会从资源上受益。比如A轮的创新工场所投资的公司已经有几十家,而A+轮的凯鹏华盈在国外投资的公司更是高达上百家。
“我们是中立公司,可以和任何一家合作,甚至我们和小米不是竞争对手,毕竟未来协议要兼容才能做物联网。”王楚云说,“创业公司的优势和劣势可以互相转变。”
路由器的地位:谷歌(微博)的Nexus手机
极路由现在卖的是硬件产品,目前的出货量是几十万台,是所有智能路由器中达到批量稳定出货的厂商之一,但其已经不满足于硬件的单点突破了。
王楚云并不想被看成一家卖硬件的公司,他更想做的是软件。去年,在路由器正式发布之时,已经公布了HiWiFi操作系统的初步想法。
在硬件磕碰一年之后,王楚云更想强调HiWiFi OS。他希望构建类似谷歌在软硬件上的生态体系,即推出开源的系统,同时和三星、LG等合作推出使用Android原生系统的Nexus手机。
“极路由自己生产的硬件算是一个标杆,其他合作伙伴可以用HiWiFi OS做出更多样化的硬件,或者插件,以此打造HiStore”。王楚云谈到他的设想。
他预计,从一家做路由器硬件公司转成一家生态系统的公司还有一段时间,“最快也要2-3年。”
用中医理念做智能家居
在王楚云的理解中,现在的智能家居系统走入了一个误区,多半是考虑如何在新设备上加协议。实际上,如何让上亿旧家电设备加入进来,才是真正的智能家居。
他预计,把旧家电接入进智能家居系统有多种方式,比如类似智能插座等中间件产品,更有效的方式是传感器
芯片厂商联发科企业发展部的许家硕认为,现阶段谈实现真正的智能家居还比较早,但不是突然间有一个产品能一统智能家居领域,而是现在就有产品在智能家居领域落地生根,路由器是可以符合这个条件的产品之一。
“智能家居不是简单的开和关的问题。”现在的智能家居产品多半考虑是如何控制家居产品开关。王楚云认为,能感知到家电的状态从而做出反应这才是更有商业价值的,他把这种感觉比喻为中医的“望、闻、问、切”。
举例来说,诸如“空气果”的室外监测产品将数据采集回来,传到极路由的云平台,云平台通过数据分析反馈给相应的家电产品,然后产生打开空气净化器,提醒用户带伞等动作,智能家居产品才有了相互联动,最终才能产生商业价值。
这还是极路由拉联发科入伙的原因之一。联发科今年也在智能家居上发力,近期推出MT7688和MT7681两款低功耗智能家居芯片,适用于照明灯具、门锁与插座等小型家电。王楚云透露,极路由将和第三方合作研发类似灯泡、插座等产品,预计下半年会有些成果。
商用WiFi成现阶段商业模式
除了卖硬件,商业WiFi成为现阶段极路由最主要的商业模式。
今年5月,极路由与中国电信(微博)联合推出的“极智”路由器,引入了服务费的增值模式。用户可以选择购买增值服务和路由器捆绑的软硬件,还可以选择交纳服务费开通极路由的加速服务。
目前,该合作已经在全国5个省份试点。
极路由也参与到免费WiFi服务计划中。一个是极路由参与的支付宝钱包合作的免费WiFi计划,为用户在公共场合提供免费上网服务。另一个是,极路由与天津一家本土商用wifi服务商天讯合作做智慧天津项目。
目前,极路由已经专门成立商业WiFi事业部,王楚云透露,未来可能会独立成公司运作。
不过,他强调,商业WiFi是布局性的尝试,极路由不会和咖啡馆等终端用户直接对接,而是找第三方公司如迈外迪、网格等公司合作。“我们不会抢他们的饭碗。”王楚云强调。

关键字:极路由  联发科

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2014/0706/article_34881.html
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