谷歌为何不把Android和Chrome整合在一起

2014-06-30 13:11:29来源: 网易科技
  谷歌在近日举行的I/O开发者大会上发布了全新的移动操作系统Android L(开发者预览版),相对于上一版本来说,Android L最为明显区别的就是采用了全新的设计语言Material Design。根据谷歌的介绍,未来他们将会在Android、Chrome OS和Web端统一采用该设计语言,从而为用户打造“一体化”的使用体验。

国外科技媒体PhoneArena日前发文对谷歌近年来的发展策略进行了分析,以下是文章的主要内容。



“一体化”使用体验已经成为全球科技行业的一大发展趋势,尤其对于那些拥有多条产品线的厂商来说,都在致力于为旗下的手机、平板和PC等产品的用户打造更为统一的使用体验。谷歌也不例外,只不过该公司“一体化”体验战略的出发点是Android手机而已。

实际上,第一个采用“一体化”战略的是开源厂商Canonical,该公司在2012年发布了Ubuntu桌面系统,随后又在2013年发布了Ubuntu手机操作系统,从而将该系统的覆盖领域从PC扩至手机和平板。尽管将智能手机、平板、PC和电视等设备整合到一个平台中的创意由来已久,但是到目前为止还没有一家厂商能够真正做到这一点。但不管如何,Ubuntu算是率先迈出了第一步。

微软在Canonical之后公布了自己的“一体化”战略,当时该战略还引发了较大的争议。微软希望能够通过全新的Metro UI(如今的Modern UI)来统一旗下的所有设备,这一设计语言随后也成为Windows Phone和Windows 8的“共同核心”。不过,Modern UI的发展之路并不顺畅,到现在还有许多批评之声,尤其是在其出现在桌面端时更是被广为吐槽。与此同时,为了营造统一的应用生态系统,微软在数月前发布了新的通用型应用开发工具,试图把桌面PC、手机和电视(Xbox)这三块屏幕整合在一起,并通过云端服务将它们打通。鉴于微软的新任CEO萨蒂亚•纳德拉(Satya Nadella)一直非常看重云计算业务的地位,所以微软未来的发展策略可能会与谷歌有更多的相似之处。

对于另一家科技巨头苹果来说,尽管其宣称并没有将iOS和Mac OS融合在一起的计划,但苹果向来都不按常理出牌。iOS和Mac OS可能会在未来的一段时间内仍然会独立运作,但两者之间的协作肯定会越来越紧密。在6月初召开的WWDC全球开发者大会上,苹果推出了名为Handoff的工具,该工具的功能之一就是能让用户在iPhone、iPad或Mac上执行任务时进行无缝切换,同时还可以通过Mac来接打电话以及收发短信。此外,让人颇感意外的是,苹果此次竟让非常“大度”地将Handoff开放给第三方开发者,所以尽管苹果并未正式公布自己的“一体化”战略,但实际上已经开始在这一方面进行积极布局了。

谷歌的玩法:Android和Chrome OS

谷歌的“一体化”道路走得并不顺畅,这其中的主要原因是公司的Android主管从安迪·鲁宾(Andy Rubin)正在过渡为桑德尔·皮查伊(Sundar Pichai),同时也与联合创始人拉里·佩奇(Larry Page)在2011年重新出任公司CEO有关。根据《商业周刊》的报道,时任Android主管的安迪·鲁宾反对佩奇的“一体化”策略,一直将Android部分以较为封闭的状态在谷歌内部进行运作。2012年,皮查伊的团队针对Android开发了Chrome浏览器,佩奇希望鲁宾能将谷歌的产品整合到Android之中,而不是把主要精力放在Android的原生应用开发上,鲁宾对此并不统一,所以随后辞去自己的职务,而皮查伊开始出任Android和Chrome两个部门的主管。



也正是从那个时候起,Android开始真正“崛起”,从浏览器、日历、键盘和相机等原生应用都开始被打上谷歌的“烙印”。与此同时,Google Play服务也开始进入蓬勃发展阶段,这种运作模式增强了谷歌对Android的控制,同时也大幅提高了用户和开发者对Android的黏性。在鲁宾掌管Android部门时,他的构想是让Android从移动端直接跳跃至桌面PC端,但是皮查伊却并不这么想,他在接手Android部门之后首先做的就是叫停了鲁宾的相关计划,而是大力推行Chromebook。目前还很难判断哪种做法是正确的,因为我们并不知道搭载Android的笔记本是否会受欢迎,但至少Chromebook目前已经得到了大部分消费者的认可。

在Chrome OS取得成功之后,问题就出现了,谷歌是否或者如何将其与Android进行整合呢?这个问题在今年的谷歌I/O开发者大会上有了答案。皮查伊在大会的主题演讲上展示了可以在Chrome OS上运行的Android应用,很明显,皮查伊计划让更多的Android应用支持Chrome OS,只不过目前谷歌在这方面的尝试还比较谨慎,至于未来两者会不会“合体”,如今还不得而知。

实际上谷歌没有必要非得把Android和Chrome整合在一起,只需要让旗下的服务都同时支持这两个平台即可。微软正在统一Windows和Windows Phone,Canonical正在统一Ubuntu和Ubuntu Touch,苹果尽管没有可以去统一iOS和Mac OS,但是却在加强两者之间的联系。对于谷歌而言,或许也应该像上述公司一样把Android和Chrome OS统一起来,但是实际情况却并非如此,因为这两个系统都不是谷歌最为主要的平台,而谷歌最重要的平台实际上是Web,这也正是谷歌为何会让Android和Chrome独立运作的原因所在。

所以说谷歌在本届I/O大会上仍然未将Android和Chrome OS整合在一起,而是推出了全新的Material Design设计语言,尽管主题演讲中主要介绍了Material Design在Android L中的使用,但其实这只是谷歌未来产品设计策略的一个部分而已。另一个重要的组成部分则是其在去年I/O大会上推出的Polymer设计项目,佩奇在谷歌应用的设计风格统一方面已经获得了成功,如今他还想通过Polymer把更多的Web应用聚合在一起。皮查伊显然深谙此道,他不仅在今年的I/O大会上展示了跨平台的Chrome应用,同时还展示了Android L对Web应用的支持,所以谷歌并未想要整合Android和Chrome,而是在试图统一Android和Web的设计风格,因为他们很清楚对于谷歌来说,最重要的元素实际上是“内容”。

内容为王

谷歌一直是一家比较关注Web的公司,而Web实际上是不需要进行整合的,因为它本身就是资源聚合的产物。包括谷歌在内的多家公司已经从推动HTML5发展以及支持更为复杂的Web应用中获益匪浅,以Chrome OS为例,该系统原本就不是一个传统的平台,而是一个系统级别的浏览器,同时Chrome的浏览器及应用目前都已经支持多个平台,所以完全没有必要再将其与Android整合在一起,那么此时最为重要的自然就是内容了。对于Web来说,最大的问题在于没有统一的设计语言,Web设计也在一个几乎毫无限制的环境下肆意生长,而谷歌则试图通过Material和Polymer来限制这种发展,进而一统Web设计大潮。



据透露,谷歌目前正在研发一个名为“Project Hera”的项目,该项目将会从根本上打通移动应用和Web应用之间的屏障,其研究成果已经从Android L的“最近打开的应用”中得到了体现,其中新的选项卡将会深入到应用层,比如将Chrome标签和搜索结果分离为单独页面进行显示,方便用户进行快速切换。微软的Windows Phone 8.1也加入了类似的功能,将IE标签整合到多任务管理菜单中,只不过两者之间还是有区别的,那就是谷歌搜索。

毫无疑问,谷歌搜索在Web端的覆盖面是无人能及的,比较困难的部分是如何覆盖更多的移动应用。实际上谷歌一直在努力让自己的搜索业务向移动应用领域扩张,但进展一直比较慢。最近谷歌已经将其应用内搜索业务对语言的支持从以前的英语增至多种语言,如果该业务进展顺利话,那么内容将会是谷歌未来最为关注的元素。不管这些内容是来自原生应用还是Web端,不管是来自Android还是iOS客户端,兼容性极强的Chrome应用都将让谷歌搜索抓取到这些内容。如果谷歌能动员更多的开发者使用Material设计理念和Polymer,那么Web内容的风格也将会趋于统一,到那个时候,谷歌就真称得上是“一统江湖”了。

当然,谷歌自然希望越来越多的人使用Android,但这对于谷歌来说并不是最重要的,因为Android仅仅是谷歌服务的一个入口而已。谷歌服务让谷歌能够对用户的行为进行学习,而谷歌掌握的用户信息越多,就能从广告方面赚取更多的钱。另一方面,谷歌越了解用户,就越能为其提供针对性极强的内容和服务,而在提供这些服务的同时,用户也为谷歌带来了实质性的利润回报。

更为重要的是,“内容为王”的趋势正在形成。随着智能手机的高速发展,大部分内容被锁定在应用之内,而应用又被锁定在平台之内,所以许多信息的开放度已经大大折扣,它们只会在特定的渠道内被共享。Web链接为应用提供了信息共享渠道,这也让传统的内容订阅模式变得无关紧要。在新的数字化时代,数据已经不再是商品了,真正有价值的资源是与用户之间相关性,而要想改进这种关系,就需要与数据进行交互,这正是谷歌计划要做的事情。

既然内容变得比应用本身更重要,那么就没有必要对平台进行整合了,因为数据已经是免费的了,这也正是今年的谷歌I/O大会的主题之一。尽管Android开始进军可穿戴、Chrome
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关键字:谷歌  Android  Chrome

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2014/0630/article_34745.html
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