Audience是如何实现听觉神经科学商业化的

2014-06-17 09:12:05来源: EEWORLD

    刚刚步入2014 GSMA亚洲移动通信博览会的展厅时候,几乎所有人的眼球都被入口处那超大型的中国移动展台吸引了。作为此次GSMA的最大合作伙伴,中国移动占据了展会的有利地形,展出了众多先进技术和产品。其中最吸引人的应该就是TD-LTE语音解决方案VoLTE。

    VoLTE可带来高清语音、低延迟视频通话,将成为中国移动面向未来的融合通信业务的基础。中国移动总裁李跃透露称,中国移动将于今年二季度完成五个城市VoLTE测试,三季度推动外场规模测试,计划2015年全面启动商用。

    未来中国移动TD-LTE语音解决方案以VoLTE为主,同时要兼顾CSFB,双待机作为一种终端形态将长期存在。其中VoLTE由IMS网络实现呼叫控制,通过PCC架构提供端到端的QoS保障。在移动到没有TD-LTE覆盖时,采用切换至GSM的方案实现语音业务连续性。

    在现场的DEMO展示中,笔者发现了一个非常有趣的现象,在现场嘈杂的环境下,使用GSM通话,语音不清晰,效果非常的差,而使用VoLTE通话,能够清晰的听到每一个字,与GSM有着非常明显的区别。

    语音通话质量的提高不仅仅是由于采用了VoLTE,最主要的原因在于这些移动终端清一色的采用了Audience的语音处理器。能够为我们的通话质量打来如此巨大的变化,我们不禁要问,Audience到底是一家怎样的公司?

实现听觉神经科学商业化

    据了解,Audience的创始人是研究员Lloyd Watts和电脑芯片专家Carver Mead。Watts曾就职于保罗•艾伦(Paul Allen)的智囊团Interval Research,研究音频技术,但该机构于2000年关闭。后来Allen的伏尔甘风险投资公司(Vulcan Ventures)投资于Audience,Mead也曾加入Audience的董事会一段时间。

    自2000年, Audience就开始研究如何复制和再现人耳感知声音的方式。他们将这些生物学的知识输入电脑模型中,并打造出了能够处理并再现声音的芯片,让人们能够听见手机中传来的语音。其技术以听觉神经为基础,提升了移动语音体验,同时亦提高了基于语言的服务质量,改善了多媒体的音质效果。

    Audience高级语音技术是基于人类听觉系统的逆向工程,以将其功能在片上系统上得以复制。在移动设备中,高级语音技术如同人耳,能够复制从内耳到大脑复杂的听觉传导通路,本能地听到并辨识声音、分离并强化语音信号、降低来自通话双方的环境噪音。

    “我们的愿景是有朝一日感官计算在消费类电子设备中的地位能够得到显著的提升。”Audience的CEO Peter Santos 告诉《连线杂志》,“谈到先进的语音和听觉输入计算,我认为我们已经走在了这个领域的最前端。”

    事实上,去年Audience就宣布,与中国移动以及科大讯飞等公司合作研究开发语音处理技术标准规范,拓展TD-LTE智能终端市场。Audience与中国移动的合作包括建立语音实验室、标准规范与测试,以及应用程序和生态系统的开发,智能手机设置语音质量、噪声抑制和语音识别等智能手机规范。

    不仅仅是中国移动,全球领先电信运营商中,AT&T、Verizon无线、Sprint、沃达丰和Orange等,也都是Audience的合作伙伴。

    Audience的芯片已经被众多设备所采用,如三星Galaxy Note II、谷歌Nexus 10 平板电脑、摩托罗拉Razr I,以及最薄的安卓智能手机 BBK Vivo X1。Audience芯片出货量已达2亿多单位,有超过90多家客户。

VoiceQMotionQ带来的变革

    在参观Audience展台时,中国区总经理林明璋向我们介绍到:“VoLTE技术可以为用户提供与过去相比有显著提高的语音质量,因为LTE能够提供相当于过去两倍带宽的宽带语音,使聆听内容更加丰富清晰。然而,增加的频谱范围同样适用于背景噪音的传输。带有Audience先进语音技术的VoLTE终端,支持宽带语音和世界领先的降噪技术,可以在提供饱满的VoLTE高清语音体验的同时,免除背景噪音的侵扰。”

    借着此次展会,Audience还推出不间断侦测智能语音和音频解决方案Audience eS700系列处理器。 eS700系列产品由eS750系列智能音频编解码器(eS754、eS752)和eS700系列独立语音处理器(eS704、eS702)组成。相较于之前的产品,Audience的高级语音功能现在新增加了一个重要功能,VoiceQ。该功能允许移动设备持续侦听周围动静并按设置好的语音命令执行,不再需要通过触摸屏进行互动,可最大限度降低电池耗电。此功能是在今年早些时候举行的CES 2014上推出的,同时推出的还有另外一个功能MotionQ。

    MotionQ可以利用陀螺仪、磁力计、加速度计和压力传感器产生的信号提供环境信息,然后将这些信息运用于健康、导航和行为识别等应用,以及用于识别点击、摇动、滑动等典型智能手机手势。同时仅消耗不足5毫瓦的功率,这种功耗水平显著低于其他运动处理器架构。

    Audience总裁兼首席执行官Peter Santos表示:“高端智能手机必须支持不间断侦测,才能随时获取语音指令并根据指令行事,同时还能持续跟踪运动,这种能力特别适合跟踪身体健康等的应用程序。我们的新型MotionQ技术结合VoiceQ技术,能以极低的功耗为移动设备提供广泛的环境感知能力,从而提供真正自然的用户体验。”

    Audience的eS700最新产品,是该公司挺进移动市场的重要一步。它能在嘈杂的环境中提供经强化的语音识别,对于手机通话和执行语音任务都效果颇佳。

    高级语音技术能够为移动设备提供最新移动宽带应用以提高设备音质,除了能够强化音质清晰度和音质之外,最大的特点就是使用语音重建功能以达到风噪抑制的作用。

    手机在有风的环境中使用的时候,由于风对于麦克风震动的干扰,使得麦克风无法正常采集与传递声音,因此我们通话的音质一直都是断断续续的。在使用了语音重建功能之后,语音处理器能够将麦克风无法采集到的声音部分智能补全,虽然不能达到百分百完美复原的效果,但是已经可以保证正常通话了。

Audience大中华区战略营销总监Fred Caldwell

    Audience大中华区战略营销总监Fred Caldwell表示:“中国正在成为智能手机领域的创新顶峰,能和中国移动等合作伙伴及大量中国客户合作,我们感到非常荣幸。很高兴看到4G-LTE终端领域的巨大创新,也很高兴看到中国智能手机OEM厂商欣赏高级语音、智能音频和运动处理等技术给移动用户带来的差异化体验。”

    通过中国移动展位的VoLTE演示我们不难发现,采用Audience技术的移动终端的通话质量与普通的移动终端有着天壤之别,使观众体验到了VoLTE提供的更大频率范围打来的通话优势。虽然目前国内采用该技术的移动终端还在少数,但是据了解,随着中国移动的推广,今年年底,我们就能到见到大量采用该技术的产品,让我们拭目以待吧!

关键字:Audience  VoiceQ  MotionQ

编辑:刘燚 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2014/0617/article_34349.html
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