索尼和东芝:围绕蓝光与HD DVD的格式战争

2014-06-09 22:56:00来源: 腾讯科技 关键字:索尼  东芝  蓝光  HD  DVD
    :2014年6月09日 06:53

腾讯科技 瑾瑜 6月9日报道
格式战争,从直流电(DC)和交流电(AC),到家庭录像系统(VHS)和Beta制式录像机的技术标准,过去几十年间,已经“爆发了”多场技术格式大战,这些格式战争通常都战线分明,并且关系到数亿、甚至数十亿美元利益。而近来,炮火声最响的格式战场,莫过于HD DVD制式及蓝光(Blu-ray)格式之战。
蓝光和HD DVD之战可以说具备了格式战争的全部经典要素:行业巨头在两种技术之间站队,推出蓝光格式的索尼以及开发出HD DVD技术的东芝(Toshiba)引爆了这场战争,而游戏主机PS3以及Xbox 360在这场战争中则成了对战双方的特洛伊木马。
其实,这场战争所带来的利益并不是那么丰厚,同时,新兴的互联网流媒体也正在像《权利的游戏》中的尸鬼军团那样,在一步步逼近。那么,在这场格式战争中,到底发生了什么?最后的赢家是谁?最重要的是,这场胜利真的值得吗?

回溯2005年,当时,高清电视机已随处可见,但却并非人人皆有。据莱彻曼研究集团(Leichtman Research Group)研究显示,2005年底,高清电视普及率约为12%,而任天堂当时甚至拒绝推出高清版Wii游戏系统。那时,要想买到高清电影内容几乎不可能,于是乎,有线电视和广播则成了人们仅有的便利选择。

DVD播放器的像素倍增技术承诺,电影的画质将能够更好地在高清电视机中体现,但是其却不能完全与真正的高分辨率相比。不过,天无绝人之路,索尼和微软当时已经准备好投身于游戏的“高清时代”,索尼的PS3甚至将内置蓝光光驱播放器,而微软的Xbox则仍旧选择普通DVD播放器,不过该公司承诺未来将推出HD-DVD附加组件。
新型游戏主机一上市,便备受到市场追捧。玩家手上收到的首款游戏主机的初设计粗糙,由笔记本电脑的剩余部件制作而成,而且不仅速度慢还有漏洞。但是这些搭载HD DVD光驱或蓝光技术光驱游戏主机的售价,却分别为500美元,以及1000美元。
当时,市场担心“图像抑止标记(ICT,Image Constraint Token)”等数字版权管理(Digital Rights Management)会一统天下,因为ICT能够禁止没有版权保护的高清机顶盒回放高清电视内容。而且,也没人确定50GB容量的蓝光光碟是否真的会出现。不过,这些并不是大问题。因为一段时间后,播放器更加物美价廉,之后,高清格式的新电影内容也变得像DVD一样常见。最后,索尼的蓝光格式流行开来,并且其当前表现仍旧强劲。不过,索尼此次获得成功,一点都不便宜。
竞争对手:索尼和东芝
从一方面看,索尼承诺,蓝光光盘能够承载50GB存量的内容,为蓝光看法的Java语BD-J(Blu-ray Disc Java) 甚至可以在影片播放时加入更多互动性的功能。与此同时,东芝表示,其HD-DVD的数据容量则为30GB,并且价格更低,更易于DVD生产商使用操作。在内容方面,大型影音工作室更倾向于蓝光,只有环球影业仍在跟HD-DVD并肩作战。考虑到内容方面的优势,作为蓝光混合播放器的唯一一个可行选择,HD DVD最终败落并非意料之外。而混合播放器证实LG和三星曾经尝试但却没有跨过去的那道坎儿。华纳兄弟公司曾考虑过制作昂贵的双面光碟,但却从未发售过。
获胜方是谁

2008年消费电子展(CES)开展前夜,华纳兄弟公司临阵倒戈,宣布放弃HD-DVD。于是,这场蓝光和HD-DVD技术之间的格式大战,划下了句点。借助PS3这家特大型“特洛伊木马”,索尼成功地将蓝光格式带进了千家万户。
实际上,要求为PS3研发HD光盘标准的正是索尼,索尼没有选择退出额外的附加设备,索尼因此与HD DVD拉开了一条巨大的硬件差距,而后者则永远无法跨越这道鸿沟。又一家大型电影制作商加入蓝光阵营,而历史也明确表明,只有固执和执着才能让事情如预想般长期发展下去。在华纳兄弟宣布倒戈一月后,东芝举起了白棋,而那个还未成型的HD DVD库也已不合时宜,里面的内容现在也所剩无几。
成功的代价

按照正常发展,最后应该是战利品属于胜利者(To the Victor go the Spoils)。但其实也并非如此。虽然索尼的蓝光格式获得胜利,但其却从未能够像索尼所预期的那样,成为公司的摇钱树。在首选实体电影内容格式方面,蓝光仍旧无法撼动DVD的地位,甚至由于视频订阅服务和流媒体的崛起而被挤到了另一个境地。今年,由于“实体媒体需求收缩速度超出预期”,索尼的蓝光光碟业务亏损2.4亿美元,未能帮助索尼走出财政收入低谷。有可能更糟糕的是,不仅是东芝,索尼也面临这蓝光播放器滞销,PC及电视销量下滑的困境。
在格式战争的战营选择方面,LG和三星选择了不同的方法,这两家公司将公司的业务重心转向移动,取得了巨大增长。虽然微软未能让其HDi互动技术像HD DVD技术那样大获成功,但没有内置HD DVD 驱动器的Xbox 360,多年来却一直是最畅销的视频游戏主机之一。
此外,早在2008年,微软便在Xbox 360中加入了Netflix的流媒体服务,远远领先于PS3和Wii。现在,Xbox One具备运行蓝光级别游戏和电影的能力,而且还拥有流媒体应用程序,并且能够观看有线电视。
尽管流言一直不断,但是苹果从未也不会加入格式战争。苹果走的是另一条路,让自己的机器尽可能的甩掉对光学磁盘的支持,而且直到今天,苹果也没有为Mac配备蓝光光驱。
苹果的iTunes视频订阅商店是数字电影销售市场的领衔者,而且Apple TV电视机顶盒也乘上了流媒体机顶盒销售增长的东风,去年的年销售额超过了10亿美元。网络电影服务及互联设备也开始迅速流行开来,Netflix的订阅服务用户数达到了4000万,而谷歌(微博)的Chromecast电视棒销量则破百万。

不过,索尼赢得格式大战也还是有收益的,而且索尼也确实借助PS4的推出而扭转了局面。索尼这款全新的游戏主机并为引进新模式,不过其销量却一直处于市场领先,并且仍在继续增长。另外,PS4着眼于未来,索尼不仅推出了PlayStation Now云游戏服务,并有意在今年晚些时候推出互联网电视服务,增加蓝光电影播放及健康系列流媒体视频应用。
购买所有这些产品,消费者能从中获得什么?
可惜的是,由于格式战胜,内容独播权出现,影片方也因此在电影内容推出方面犹犹豫豫,一些经典影片至今没有推出高清版或上架的部分原因也在于此。此外,版权保护更加严格也更加没用。电影可以随时随地观看,甚至连PS4都要为了游戏视频截取而需要一个权变措施。虽然数字拷贝Ultraviolet数字内容著作权保护等体系 确实具备提供了便携性和应允的特性,但是却从未离开光碟这个载体。

从另一方面讲,厂商们承诺,最终将向用户提供能够与电影院相媲美的家庭电影观看体验,这点他们或许做到了。流媒体推送让机顶盒不再只支持一种服务,但视频格式战争并未因此结束,只是战争阵地转移了。包括Netflix、亚马逊、Hulu及有线电视在内的每一类递送服务,都有自己的独家内容,不过,由于资金风险问题,要将这些内容全部融在一起,几乎是不可能的。



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编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2014/0609/article_34151.html
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