英特尔移动平台的前世今生

2014-06-06 18:10:45来源: 集微网
   

移动互联时代:一日不见 如隔三秋

作为全球最大的半导体芯片制造商,英特尔一直以来凭借着其领先的技术优势,在PC领域叱诧风云,而wintel联盟的霸主地位也不可撼动。然而,到了移动互联时代,面对着高通、ARM阵营的持续火爆,英特尔不可能坐视不管。其实,英特尔在很早就意识到移动互联的发展机会,Tablet的概念就是由英特尔提出来的,遗憾的是,绝妙的设想却由苹果代其实现。移动互联时代来的如此迅速,是PC领域的霸主所未能料到的。只是打盹时间,却宛如隔世。虽然没能抢占先机,但不代表英特尔没有努力追赶。

 

英特尔移动平台的演进

移动芯片的市场已被ARM阵营高度控制,慢半拍的英特尔也曾经试图在智能手机市场分一杯羹,但先后推出的几款智能手机,销量都未能达到预期。现如今英特尔调整策略,强调平板电脑将是未来重点,并用“下定决心”四个字来形容2014年的平板战略。

X86的性能毋庸置疑,但智能终端因体积、功耗等客观原因,必须要缩减原有的X86架构,英特尔面临的考验就是如何做好这个处理器的减法?这些年来英特尔都做出的哪些努力?其移动平台又是如何演进?集微网小编为您一一道来:


口袋中的因特网 Menlow登场(2008年)

那是一个还没有iPad的年代,英特尔也曾试图在移动消费性电子产品领域掀起新一轮的高潮,以便达到其在个人电脑领域相匹敌的成功。在体积越来越小、功耗越来越低的领域,数量更少的芯片解决方案是一个必然,最终的目标是单个芯片就能实现所有的功能。Intel的把这个平台的名字叫做Menlow

Intel Menlow平台中使用代号为Silverthorne的处理器,采用45纳米Hi-k材料低耗电微处理器架构,以及代号为Poulsbo的新芯片组。PoulsboIntel从零开始的新设计,基本上就是把北桥和南桥的功能集成在一起,为了节能,多余的功能一概被去掉,如,Poulsbo只支持PATA,因为运作的时候,SATA要比PATA耗电得多。Poulsbo只支持单通道DDR2 400/533,并且最大只能支持1GBPoulsbo支持特别的1.5V低电压版本DDR2,一般的DDR2电压为1.8V。其他如USB端口、PCI Express支持等都有所削减,总的来说,就是用功能换取功耗。Poulsbo集成了PowerVR SGX 3D引擎,2D部分则使用Intel自己的技术。Menlow平台可使用于74 x 143平方毫米(mm)主板,并支持互联网体验,而一张普通扑克牌的大小为63mmx90mm,这种尺寸的终端设备足以小到可以放进用户的口袋。

Menlow平台主打用户互联网体验,英特尔曾雄心勃勃的预计,到2011年,功能类似Menlow芯片的产品市值将达到100亿美元。然而,壮士纵有豪情万丈,也难及市场寒霜冷面。虽有多位合作伙伴为英特尔站台支持,但Menlow平台面向的MID设备因其高昂的价格,让人望而却步。 

Menlow平台虽然不温不火,同为Atom平台下的孪生兄弟N270系列Diamondville处理器却在2008年造就了华硕等公司上网本的辉煌。 


Menlow的继任者Moorestown+Meego:只是游戏的开始 (2010年)

2008年还是上网本的天下,没有价格优势的MID产品始终无法让世人接受,Menlow也随之被葬送。但英特尔没有气馁,2010年初推出了Menlow平台的下一代升级“Moorestown”。相比与Menlow平台,其闲置功耗降低50倍之多,同时可使用户在手持设备上运行完整的互联网和多媒体应用程序。

2011年的CES大会上,英特尔为大家展示了两款搭载Intel Moorestown芯片的产品,一款是Open Peak ODM的一款平板电脑,一款是LG的手机GW 990LG GW990基于Meego操作系统(Meego融合了NokiaMaemoIntelMoblin操作系统而来)。“这将是第一台X86架构的智能手机”,美国著名科技博客arstechnica如此形容此次突破。此举动的潜台词:英特尔正式进军智能手机领域啦!这也可以看作是,英特尔与ARM阵营已开始了正面交锋。

Moorestown和上一代的变化是集成了图形显卡和内存控制器,这一招实际上是Nehalem上的直联架构的延伸。当然,在SoC系统上,内置内存控制器是一个基本。然而Moorestown平台仍然需要两颗芯片组成,其一是Intel 45nm工艺制造的Atom Z600系列处理器,其二是台积电65nm工艺制造的MP20 PCH芯片组和GMA 600图形核心。这种双芯片平台用在智能手机里显然有些臃肿,制造工艺也有些落后。而高通的Snapdragon则把绝大多数功能,连同基带处理器全部集成进单个封装。相比高度集成的ARM方案,Moorestown摊开的双芯片布局会降低效率、增加成本。在英特尔不遗余力的宣传Moorestown强劲性能,并且展示Moorestown100fps(/)的速度运行《Quake 3》的同时,关于功耗的质疑声却从未停止。

虽然Moorestown拥有强悍的性能,性能的提升是有代价的,在英特尔兜售其高性能的时候,导致的功耗或许超越智能手机甚至达到上网本的水平,不禁让人怀疑,它是否是真正的智能手机平台?除LG GW990手机外,这款平台基本无疾而终,没有掀起太大波澜,而与Moorestown同时起步的Meego操作系统也基本随着这一平台的出局被Intel彻底放弃。

 

为安卓打造更好的Medfield平台(2011年)

Intel第一代具有真正威胁的智能手机芯片是2011年底推出的32纳米制程的Medfield,这是英特尔首款真正意义上的SOC芯片。Medfield把应用处理器和PCH整合到一块芯片上,整合成一颗代号为Penwell的高集成度SoC系统芯片。其正式名称是Atom Z2610,最高运行频率可达1.8GHz。支持LPDDR2内存,支持高达1600万像素双摄像头,内建SGX540图形核心,提供2D3D加速。

在视频支持部分,Medfield可以应付1080p的编码和1080p双流视频解码。另外,Medfield支持HDMIUSB2.0LP音频和其他一些技术。在功耗上,基于Medfield的平板电脑功耗和ARM平板电脑相当。如果说其上一代Moorestown只能用于一些高端智能手机的话,毫无疑问,Medfield就是瞄准了整个智能手机市场。

2012CES大会上,英特尔展示了基于Medfield平台的第一款拥有英特尔处理器的智能手机--联想K800手机。该款机器拥有4.5英寸,720p屏幕和拥有双LED闪光灯的后置相机,搭载android4.0系统。同年摩托罗拉的新锋丽同样采用的英特尔Medfield芯片。还有中兴的ZTE Grand X IN,主要面向欧美运行商的Lava XOLO X900Orange SmartphoneMegafon Mint

Medfield平台相较与上一代Moorestown有着较大的改进,可以说是在英特尔移动处理芯片上具有划时代的意义。为什么这么说?上一代Moorestown平台虽然尺寸有所缩减,但是结构依然采用双芯片设计,依然带有浓重的PC影子,成本和功耗等问题无法很好的解决。Medfield的重要性则在于,虽然处理器内核架构基本不变,仍是顺序执行的Atom核心,但是处理器、芯片组深度整合为一颗芯片,并采用先进的32nm工艺制造,集成度提高的同时功耗自然大大降低。但是遗憾的是,Medfield推出时间较晚,虽然在处理器性能上毫不逊色,但当时市面上早已被ARM双核甚至四核处理器所主导,注定Medfield的单核产品只能是昙花一现。但 Medfield已经成为ARM潜在的对手,小荷刚露尖尖角,竞争才刚刚开始。

 

英特尔蓄势待发:Medfield的进化版 Clover Trail+(2013年)

Clover Trail+为英特尔首款双核智能手机芯片。和上一代Medfield芯片相比,Clover Trail+在性能与图形方面分别有2倍与3倍的提升。

从架构上说,Clover Trail+仍然使用Medfield平台,但增加了第二个CPU核心(并启用超线程),大幅改进GPU性能,引入了Clover Trail中采用的增强版内存控制器。对CPU来说,CT+采用的仍然是32nm Atom核心,每核心双线程(整个芯片共4线程)。

Clover Trail+有三种型号:2.0GHz1.6GHz1.2GHz。它还内置英特尔图形媒体加速器引擎,相关的图像处理核心速度最高达到533MHz

功耗方面,Clover Trail+采用"HUGI (Hurry-Up and Get Idle) 技术,将能更快速地进入挂起状态,令平台功耗低至0.5w以下,因此将更加省电。

CES2013上,英特尔选择了其好伙伴联想的新旗舰-K900来展示Clover Trail+K900采用旗舰的Atom Z2580 SoC5.51080p屏幕,400+PPI。联想不遗余力的宣传K900,正式发布前就已做足了文章,电影植入(《北京遇上西雅图》手机赞助)、时装周展览……甚至请来了NBA明星科比Ÿ布莱恩特为其代言。同年,中兴GEEK手机问世,同样采用Clover Trail+平台处理器。经过一轮轮的造势,X86架构智能手机逐步被众人所认同,虽然与ARM阵营相比依然差距明显。


英特尔发力平板市场 Bay Trail挑战ARM阵营(2013年)

英特尔自发力移动市场以来,产品刷新速度绝对令人眼花缭乱,市占率虽不高,但曝光度持续升温。Clover Trail+刚刚发布半年有余,市场尚未暖热,20139月,英特尔22纳米“Bay Trail”又接踵而来。Bay Trail一经上市,英特尔随机对Clover Trail+进行了较大的价格调整,业内人士形容“几乎就是半卖半送了”。因此,去年采用Z25X0芯片的千元平板如雨后春笋般的迅速占领市场。

据接近英特尔内部人士透露,此次推出的Bay Trail平台,其实很早前英特尔就已有布局,

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关键字:英特尔  移动平台

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2014/0606/article_34054.html
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