英特尔联手瑞芯微平板市场硝烟再起

2014-05-29 23:07:30来源: 第一财经日报
    [ 在考虑如何守住平板老大这个位子之余,瑞芯微还必须考虑如何处理ARM与英特尔(26.88, 0.17, 0.64%)之间的关系 ]

  意料之中,“高富帅”英特尔与“屌丝”瑞芯微达成了战略合作。即便没有传言中的资本合作,这个消息依然很重磅。

  5月27日晚间,两家公司宣布达成合作,英特尔将X86架构和3G modem技术授权给瑞芯微,双方共同开发用于中低级安卓平板市场的四核单芯片方案,预计将于2015年上半年推出。

  对于想大力进军平板市场的英特尔来说,选择中国平板芯片的老大——瑞芯微,意味着找到了迅速切入平板市场的捷径,同时也是对“屌丝”商业模式的试水。这对过惯了“高富帅”生活的英特尔来说,显得难能可贵。

  至于瑞芯微,傍上英特尔能补足其在通信领域的短板,以便在即将到来的通信平板大战中守好阵地。

  但瑞芯微还面临一个难题,现有的产品线都是基于ARM架构,夹在ARM和英特尔两个巨头之间,瑞芯微可能会“左右受气”。对此,瑞芯微全球副总裁陈锋昨日对《第一财经日报》记者意味深长地表示:“且行且珍惜吧。”

  互补短板

  英特尔与瑞芯微的这次合作虽然只在产品层面,但在业内掀起了不小的波澜。毕竟,英特尔此前从未开放过自己的芯片架构。而这也正是导致英特尔在移动市场失利的主要原因。

  按照协议,两家公司将合作推出英特尔品牌的移动系统芯片(SoC)平台,该平台将基于英特尔凌动处理器内核,并集成英特尔3G modem技术,是英特尔So FIA平台的扩充产品。这款全新的英特尔四核So FIA 3G产品主要面向入门级和高性价比的平板电脑,预计将于2015年上半年上市。

  不难看出,英特尔试图借助瑞芯微这个新的合作伙伴迅速切入平板市场。

  在过去,由于英特尔封闭自己的芯片架构导致其错失了移动设备市场的机会,其竞争对手ARM则凭借开放政策雄霸移动市场。英特尔CEO科再奇曾公开承认这一点,并表示要重新夺回这个市场。按照规划,2014年,英特尔的平板电脑出货量要实现3倍增长,达4000万台。

  为了实现这一目标,英特尔从去年年底以来频频向深圳的平板厂商示好。而瑞芯微作为国内重要的平板芯片供应商,在深圳的平板产业链里有着良好的产业基础。这应该是英特尔最看重的资源。

  根据华强电子产业研究所平板行业分析师刘辉统计的数据,2013年全球平板电脑芯片出货量大约2.5亿,除去苹果(624.01, -1.62, -0.26%)自用的7500万和三星的4000万,来自中国的全志有5000万,瑞芯微约4000万,联发科和Amlogic各有1500万~2000万。也就是说,在2013年国内的平板电脑芯片出货量中,瑞芯微占了近30%,而且瑞芯微拥有华硕、东芝、联想、惠普(33.35, 0.25, 0.76%)等国际品牌平板客户。选择瑞芯微,就意味着英特尔可以走一条捷径,迅速扩大销量。

  “除了开拓大客户的直接意义,还有影响ARM阵营战术布局,更有试水一种创新商业拓展的战略思考。”iSuppli半导体首席分析师顾文军表示。

  而对于瑞芯微来说,与英特尔合作也可以补足技术上的短板。

  “我们此前一直没有带通信的SoC,而英特尔的英飞凌在通信费方面的积累非常深厚,这一次与英特尔的合作能丰富瑞芯微的产品线,双方将共同为这款产品开拓市场、进行销售。”陈锋昨日对《第一财经日报》记者表示。

  在顾文军看来,平板市场的竞争不仅是中国市场的竞争,更是全球市场的角逐,瑞芯微借助和英特尔的合作继续使自己的品牌更加国际化;从战略来讲,瑞芯微也正式进入手机这个最大的市场,摆脱平板市场单一化的隐忧。

  通信平板新战场

  这次合作也释放出一个信号:通信平板将成为下一个平板新战场。

  记者在今年4月走访华强北平板市场时发现,很多厂家都在集中开发带有通信功能的平板电脑,而且大部分使用的是联发科的芯片。

  实际上,联发科在2012年下半年才进入安卓平板市场,但其凭借在通信方面的技术优势,在2013年的出货量迅速飙升至近2000万。这种趋势在2014年继续加速,极大地威胁着瑞芯微的地位。

  Digitimes Research最新数据显示,2014年第一季度大陆平板电脑AP出货量为2770万,虽然瑞芯微以28.9%的市场份额位居第一,但环比下降了2.7%。而联发科受益于通话平板需求的不断上升,第一季度的平板AP出货量首次超过全志、紧追瑞芯微,市占率达25.3%,环比上升了4.2%。

  华强电子产业研究所电子行业分析师潘九堂表示,以联发科为代表的手机芯片厂商是瑞芯微这样的单纯平板芯片厂商头顶上悬着的剑,而这把剑正在往下掉。


  “在现有基带芯片竞争格局下,AP公司要想获得通信技术越来越难。”顾文军说,瑞芯微与英特尔合作,终于获得了基带技术,得以进入通信领域。

  不过,瑞芯微与英特尔合作的四核So FIA 3G产品要在明年上半年才能上市,这个节奏似乎相对有些慢。在此期间的空窗期,联发科将加速追赶瑞芯微。据了解,联发科今年的平板AP出货量将达4000万,这相当于瑞芯微去年一年的成绩。

  在考虑如何守住平板老大这个位子之余,瑞芯微还必须考虑如何处理ARM与英特尔之间的关系。

  英特尔此举除了要扩充平板市场份额之外,更重要的是建立自己的生态体系,扰乱ARM阵营。随着合作的深入,不排除英特尔将投资瑞芯微的可能,二者甚至可能会在智能手机方面展开合作。

  用顾文军的话来说,“未来夹在ARM和英特尔两大巨头之间的瑞芯微是‘左右逢源’还是‘左右受气’,则要考验瑞芯微的智慧和运气了”。



关键字:英特尔  瑞芯微

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2014/0529/article_33685.html
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