4G芯片:寡头独霸5模格局待破

2014-05-24 00:02:27来源: 中国电子报
   

  随着4G产业在我国的快速发展,2014年中国4G终端芯片市场竞争将会持续加剧,4G终端芯片厂商如何在多模芯片性能、市场定位、价格策略等各个领域确定自身的差异化,如何在新的LTE市场奠定竞争力,成为业界关注焦点。

  多功能集成趋势明显

  众所周知,终端和芯片一直是制约TDD产业发展的瓶颈。但据记者了解,目前已经有国内外15家厂商开发超过40款TD-LTE芯片,4G初期终端芯片所面临的现状要远远好于TD-SCDMA起步时期。

  2013年上半年通信芯片的出货量即达到11亿片。随着LTE商用进程提速,多网长期共存现状使得多频多模成为通信芯片技术发展的基本要求。同时在多模多频所需的射频芯片、射频前端等整合方面也具有突出的技术优势。

  在应用处理芯片方面,为了满足移动应用创新的需求,围绕处理能力形成两条技术升级路径:一是继续加大多核复用程度,以联发科、三星等推出的八核芯片为代表,能够实现八核灵活调度。二是以苹果、高通等推出的64位ARM 架构芯片为代表,通过提升单核处理能力来实现整体升级。

  工信部电信研究院专家许志远告诉《中国电子报》记者,两条技术升级路径呈现出交叠融合的发展态势。多核芯片具有优秀的多任务处理能力,支持优异图像处理以及丰富多媒体规格,而芯片基础架构在向64位升级的同时也充分借鉴已有的多核并行技术,实现处理能力的重大跃升。目前,上述两条技术路线均得到芯片设计企业的积极响应。

  此外,移动芯片多功能集成趋势也在持续加强。数据显示,全球智能手机出货中单芯片方案占比超过50%,我国则接近90%。重点整合应用处理器和通信基带处理器的集成型单芯片因性价比、功耗控制等优势受到市场欢迎,发展迅猛。

  “从三星galaxy系列多个版本终端采用的高通集成单芯片产品可以看出,目前单芯片已经突破多用于低端机的传统发展理念,逐渐向中高端机型渗透。”许志远说。据悉,联芯、Marvell、海思、展讯、英特尔、高通等也是集成型芯片的重要参与者。除此之外,联芯、中兴微、MTK、博通发布了28nm多模TD-LTESoC芯片,英特尔、重邮、展讯也在积极开发28nm多模TD-LTE SoC芯片。

  巨头鏖战中低端市场

  一方面是芯片技术的飞速发展,另一方面则是旺盛的市场需求。最新数据是,海思、Marvell、高通的TD-LTESoC芯片规模量产,累计出货超过1200万片,由于备货不足,市场竟一度供不应求。正如Marvell移动产品总监张路在接受《中国电子报》记者采访时所言,2014上半年LTE发展速度出乎了所有人的意料。

  面对中国LTE市场的迅速发展,特别是运营商一侧巨大的4G终端采购数量刺激,国内外芯片厂商纷纷调整策略试图快速切入市场。比如在高端4G多模芯片领域拥有绝对优势的高通,新推出的集成LTE功能的微处理器芯片,其产品具有功耗低、价格低的优势,适用于国内市场上销售火爆的中低端4G智能手机。

  业内分析人士指出,国外芯片企业相继以低价为诉求抢进中国手机芯片市场,相当程度上,也显示出国际大厂已经做好牺牲毛利换取市场份额的准备。

  长期在手机芯片市场处于弱势的博通在收购瑞萨4G资产,获得LTE技术积累后,于近期推出了首款4G LTE多模芯片,定位中低端市场。业界看来,博通此举意在与高通、联发科等厂商在中低端手机市场较量并掀起战火。

  而PC时期芯片霸主英特尔并购英飞凌之后,也已经重新调整了芯片战略,在2013年下半年推出极具价格竞争性的4G芯片,开始更多地针对售价在300美元以下的智能手机开发产品,希望借此扩大在中低端智能手机市场上的占有率。

  LTE初期同终端厂商和运营商紧密合作,选择牺牲一定成本而快速占领市场成为大部分芯片企业的策略。比如搭载Marvell4G芯片的酷派8720L等机型一经面世便受到市场欢迎,在中国移动的定制手机渠道中,该款手机销量已排在所有TD-LTE手机销售量的第二位,仅次于超级明星手机iPhone5s。Marvell移动产品总监张路也表示,Marvell在2014年将有更多款高性价比LTE多模单芯片解决方案在国际市场商用。

  国内企业如何应对

  目前高通凭借技术和市场上的优势,占据LTE多模多频芯片绝大多数市场份额。但有分析指出,随着联发科以及海思的4G多模芯片产品在2014上半年商用、展讯及联芯等在2014 年底商用,整个LTE多模多频芯片市场格局将在2014 年中发生转折,竞争将会持续加剧,寡头独霸市场的局面或将不复存在。

  Gartner研究总监盛陵海预测,2014年全年4G多模芯片呈现“二八”趋势,上半年的出货量在两成左右,下半年各大芯片厂商将实现多模芯片量产,将会激增至八成。但同时他认为,在五模4G芯片市场上,至少在2014年,依然是国际厂商唱主角。

  在深圳市半导体行业协会市场分析师周来平看来,海思或许是今年唯一一支在4G五模芯片领域的中国力量。“今年下半年海思的动作应该会比较大,以前海思的5模芯片多用于华为手机,而在下半年会推出几款产品并授权给其他的手机厂商。”周来平说。

  尽管中国移动最新的终端定制策略中“抛弃”了三模,但业界却普遍看好4G三模芯片,其将在今年下半年成为国内芯片企业与国际巨头们博弈的资本。“尽管中国移动在公开渠道切掉了三模4G芯片,但借助于互联网企业,虚拟运营商等新兴市场的渠道力量,国内三模4G芯片仍然存在市场空间。”一位国内芯片厂商负责人这样告诉《中国电子报》记者。

  面对国外企业纷纷瞄准国内4G多模芯片市场并频打低端牌,中国芯片企业如何应对呢?盛陵海认为,除了国内企业自身要不断“修炼内功”,提升研发水平和技术实力外,另外在国家层面需要相关的政策支持。

  展讯相关负责人在接受记者采访时表示,中国是全球最大的移动通信市场和移动终端基地,这将使国内芯片企业在市场竞争中占得先机,依靠终端产业链的优势在中低端智能手机市场立足,并逐步向高端产品研发迈进。

  部分国内芯片厂商也表示,国外芯片厂商聚焦中低端4G多模芯片领域在短期内并不会成为压力。“中低端市场对国外芯片厂商来说成本较高,此外面对一些中小企业,在本地化客户服务能力、服务响应以及技术支持上国内芯片企业仍然具有优势。”联芯科技相关负责人告诉《中国电子报》记者。


关键字:4G芯片  寡头独霸

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2014/0524/article_33553.html
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