福布斯:为什么科技行业精英竞相涌向硬件领域

2014-05-18 22:11:36来源: 网易科技 关键字:福布斯  科技行业精英

网易科技讯5月17日消息,《福布斯》杂志今天发表文章称,软件行业的企业和人才正不断涌向硬件领域,一方面是因为随着“物联网”概念的出现,软件能大幅提升硬件的功能和价值,另一方面硬件领域的进入门槛也在降低。

文章主要内容如下:

科技图书出版商O'Reilly Media的编辑乔恩·布鲁纳(Jon Bruner)注意到,过去几年,其软件行业中的许多技术专家朋友对硬件领域产生了浓厚兴趣。

布鲁纳称:“在这些人中,很多人视硬件为拓展其软件的一种方式。”

这方面最明显的例子是谷歌。该搜索引擎巨头已经收购了多家机器人公司,而其斥资32亿美元收购智能恒温器生产商Nest更是成为人们议论的话题。

过去几年,人们对“物联网”的兴趣与日俱增。“物联网”的目标,是最终让生活中的每一件物品都连接到互联网上,从狗佩戴的项圈到自动喷水灭火系统等等。但最令人感兴趣的是这些设备搭载的软件,以及这些软件如何让设备变得更加有用。在O'Reilly Media即将召开的Solid Conference大会上,硬件和软件融合这一领域将成为大会的焦点。

硬件制造商也意识到,为了生产更加实用的产品,他们需要有更好的软件。Nest以其简约设计的恒温器而出名,但仍在不断完善其软件算法和增加新的功能。该公司聘请了来自华盛顿大学的人工智能专家松冈容子(Yoky Matsuoka),负责机器学习方面的事宜。

在去年1月接受媒体采访时,Nest联合创始人兼首席执行官托尼·法戴尔(Tony Fadell)表示:“通过提供软件和服务,我们已经能够让硬件产品的功能不断增加。”

Nest专注于软件,让其找到新的途径来扩大其能源服务业务。Nest能源服务部门主管本·比克斯比(Ben Bixby)本周接受采访时称,软件将使其恒温器用户的居住环境更适合其生活习惯,从而让用户得以节约更多的能源。

支持这些硬件的软件能带来大量收入。美银美林发布的研究报告估计,2013年,那些支持“物联网”设备的软件产生的营收为100亿美元,到2017年将增长到360亿美元。该报告还列出了也对这一领域感兴趣的软件巨头:甲骨文、Adobe、Salesforce.com、微软和亚马逊等。

目前这股硬件创业潮流,首先产生于业余爱好者之间,尤其是随着“创客节(Maker Faire)”的兴起而愈演愈烈。而像Raspberry Pi(树莓派)微型计算机这样的设备,可以让任何人低成本地实现自己硬件梦想,并在其上面加入自己的创意。

对于小型初创公司来说,现在能够以更快的速度得到硬件的原型产品,这不仅是因为3D打印技术的出现,而且还因为中国大陆的工厂已经开始提供小批量制造服务。

布鲁纳称:“突然,对软件工程师来说,实现创意的平台变得更为宽广。”

不过说到底,只有当这些“智能”设备能够凭借其软件和服务,为人们带来价值时,人们才会坦然面对它们的“无孔不入”。举个例子来说,当谷歌2005年推出Gmail时,人们对该公司服务器读取用户电子邮件和显示相关广告有很多怨言。但当用户认识到Gmail的巨大价值时,这些怨言很快被遗忘。


同样,这些新出现的智能设备在某些方面也显得很荒谬,它们需要为人们带来真正的价值,才能为人们所认可。例如,一台搭载了嵌入式射频芯片的微波炉不停地将用户数据发送回制造商,这可能会导致用户的退货。但如果这台微波炉能下载不同食物的最佳烹调时间,人们可能会开始有不同的感觉吧。

布鲁纳称:“如果不能得到什么好处,没有人会喜欢被窥视。”

O'Reilly的另一位编辑吉姆·斯托格第( Stogdill)指出:“最终,互联网将成为我们的一部分——家里面可能部署了40个传感器,身上和汽车上到处是可穿戴设备。这时,你将不会视互联网为一个独立的东西,它将无处不在,成为生活结构的一部分。”

关键字:福布斯  科技行业精英

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2014/0518/article_33381.html
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