华尔街日报:科技业巨头的收购竞赛

2014-03-30 13:22:07来源: 华尔街日报
   
Facebook Inc. FB -1.57% 斥资20亿美元收购Oculus VR Inc.涉足虚拟现实设备领域。在现实世界中,这桩交易凸显出科技业巨头为保住在瞬息万变的数字世界中的主导地位展开的高风险竞赛。

就在收购Oculus的几周前,Facebook刚刚同意斥资190亿美元收购移动即时通讯服务公司WhatsAPP。谷歌(Google Inc. GOOG +0.53% )最近斥资32亿美元收购了智能家居公司Nest Labs。

从即时通讯、智能手表到智能手机,无论是Facebook、谷歌、亚马逊(Amazon.com Inc. AMZN -0.05% )还是苹果公司(Apple Inc. AAPL -0.11% ),都想拥有人们通讯、购物和娱乐的数字平台。这些公司的支付能力(这四家公司市值综合在一起超过1万亿美元)以及得不到迅速发展的科技新星很快变成明日黄花的现实,推动了收购竞争。

这种担忧和原始的野心正引发20世纪90年代末网络时代以来最疯狂的收购和投资潮之一。特别是Facebook和谷歌,由于股价飞涨,且创始人所持的股份拥有超级表决权,这两家公司在进行大手笔投资方面有很大的选择余地。

风投公司纪源资本(GGV Capital)的执行合伙人理查兹(Jeff Richards)说,Facebook首席执行长马克.扎克伯格(Mark Zuckerberg)意识到,大企业之所以会衰败是因为它们靠过去的业绩吃老本;过去,要打造像Facebook这样大的公司需要几十年的时间,而现在只需要十年。



Facebook一直关注着拥有庞大用户基础的社交网络,它设法把更多人拉进自己的世界,并出于广告目的收集更多的用户资料。2012年Facebook斥资10亿美元收购了照片分享应用Instagram,接着又在上个月收购了WhatsApp。

谷歌的收购目标不仅仅局限于即时通讯服务,它还瞄准了通讯、娱乐、运输等领域的工具。除了Nest智能家居,谷歌还设计笔记本电脑、智能手机、流媒体设备、智能眼镜以及智能手表,一直在投资人工智能和机器人公司,使自己走在高科技的前沿。

苹果公司和亚马逊在交易方面没那么大胆,但这两家公司将核心业务所得用于视频和支付等新领域。

传统上专注于精心设计的消费电子产品的苹果公司,眼下正寻求提供视频直播服务,并正在谨慎地进入广告行业。

亚马逊新拓展的业务和其核心零售业务相距甚远,该公司对未来业务发展押注了多个领域,从流视频到云计算、再到其自己的移动设备Kindle Fire。

这四家公司正在就科技生态系统的资源展开竞争,都想获得最大掌控权。用硅谷的话来说,所有的一切都是为了控制“平台”。一个重要原因就是收集用户的数据,并通过对数据的分析向他们投放广告,或是预期他们的购物计划。

谷歌和Facebook提供的大多数服务都是免费的。实际上,用户所需要支付的“费用”就是提供他们的个人信息。Facebook和谷歌对其用户了解得越多,它们就可以向广告公司收取更多费用,帮助广告公司吸引潜在客户。

亚马逊和苹果公司从根本上来说并不是广告公司,不过苹果公司会以中间人的身份在iPhone和iPad平板应用上安排广告空间。当然,这两家公司也会收集大量数据。亚马逊希望让购物过程越简单越好,并更好地了解客户需求,甚至可以在客户下单前就开始发货。苹果公司了解用户所看的视频、听的音乐和玩的游戏。

所有公司都清醒地看到若它们无法很快适应市场,后果将会怎样。在雅虎公司(Yahoo! Inc. YHOO +0.87% )的网络搜索败给谷歌之后,该公司就再也没能完全恢复。微软正寻求在智能手机领域站住脚,其悬而未决的收购诺基亚公司(Nokia Co.)手机业务的交易就是微软的又一次尝试。

谷歌首席执行长拉里.佩奇(Larry Page)上周在一次会议上对听众表示,在他看来,导致企业失败的主要因素就是,他们迷失了未来。

在个人数字革命之初,微软的操作系统是个人电脑平台中的主导者。庞大的用户规模吸引来软件开发商设计出制表、游戏等各类软件,帮微软牢牢地锁住了客源。

进入到智能手机时代,苹果公司先发制人,大量用户及软件开发商纷纷涌向iPhone手机。而谷歌向智能手机制造商开放了安卓(Android)操作系统,如今全球每五台智能手机中就有约四台使用安卓系统。

Facebook也将其在线社交网络发展成了一个平台,招揽软件开发商为网站用户研发互动式游戏。但到了移动应用革命时代,Facebook却发现自己面对苹果和谷歌毫无竞争力可言。

可穿戴设备或将成为数字平台的新战场。最近谷歌针对智能手表等设备推出了Android Wear操作平台。据知情人士称,苹果正在设计一款智能手表,并已请来医疗行业专家协助研发能监测运动及健康状况的可穿戴设备。

Facebook首席执行长扎克伯格周四称,从历史经验看,未来将涌现出更多数字平台。而掌握着这些平台的公司将在收入和策略层面受益。

扎克伯格说他相信虚拟实境(Virtual Reality)设备将成为又一个平台竞争领域,除了游戏,还会有许多对消费者有用的服务出现。

Facebook拥有超过10亿用户及快速增长的广告业务。但扎克伯格担心未来的巨变会使这一社交网站落伍。他在周二时说,他知道未来十年Facebook的运作平台将会“进化”。

在加利福尼亚州门洛帕克的Facebook园区入口可以看到一个标牌,正面是经典的竖起大拇指“点赞”的图案,然而在这个标牌的背面,掩映在树荫里的依然是园区昔日所有者──2009年被甲骨文公司(Oracle Co. ORCL +0.84% )吞并的Sun电子计算机公司(Sun Microsystems Inc.)的名字。Facebook之所以在牌子上留下Sun电子计算机公司的名字就是为了警醒自己,如果企业停止创新的步伐,就会沦落至如此下场。



关键字:科技业巨头  收购竞赛

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2014/0330/article_31958.html
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