模块化手机对于移动产业会产生怎样的影响?

2014-03-27 13:03:57来源: 搜狐数码
    3月26日消息,谷歌的加入让模块化手机这个领域一时间变得万众瞩目。虽然这个平台依然还处于早期阶段,但它所拥有的潜力无疑是巨大的。那么模块化手机对于整个移动产业会产生怎样的影响呢?科技网站Android Authority日前就对这个问题进行了讨论:
  当我们第一次听到像PhoneBloks这种模块化手机项目时,业界媒体、专家甚至是科技发烧友对于他们是否能够成为现实都持着非常怀疑的态度。

 
  虽说模块化手机的概念听上去很棒,但它还面临着许多非常实际的技术障碍,比如模块的质量和控制,如何管理不同的部件,以及如何避免设备太厚重或者太脆弱。当然,如果有谁能把这样一个幻想变成现实,那就只有谷歌了。
  在2013年10月份,摩托罗拉发布的Project Ara,一个承诺改变我们对于智能手机硬件思考方式的模块化平台。而后摩托罗拉被出售给联想,但谷歌表示他们对于Project Ara拥有很高的热情,并会保留这个项目。
  Project Ara的承诺
  谷歌将在下个月15号召开一次开发者大会,而现在他们一定正在加班加点地对Project Ara进行完善,以确保其能够吸引到开发者。但我们为何对Project Ara如此感兴趣?模块化手机对于移动产业和消费者又有哪些好处?
  在谷歌这边,他们已经谈到过这个平台是多么适合将智能手机技术带给那些无法承担高端手机的消费者。Project Ara项目负责人Paul Eremenko在上个月曾经说道,他们的目标是以50美元的价格提供Ara的基本形式,让消费者可以先购买设备,随后再慢慢添加摄像头、蜂窝连接、更多内存和其他功能,而不必一开始都花很多钱。
  Project Ara的另一个好处是能让消费者根据自己的不同需求对手机进行定制,这个概念对于PC装机玩家应该都不陌生。我们还听闻了模块化手机如何能够降低人们在丢弃智能手机时产生的废料,特别是如果某种模块交易项目存在的话。当然,能像拼积木那样组装手机看上去也会非常酷。
  但从客户服务的角度来说呢?为了更好的了解Project Ara和其他模块化手机平台(比如Eco-Mobius)最终会如何提升客户体验,我们最近对B2X Care Solutions(售后服务和客户服务公司)的销售及营销副总裁Raul Sfat进行了一次访问,来思索模块化手机能让终端用户受益的几种潜在方式。我们还讨论了Project Ara最终会影响到厂商、运营商、保险公司和整个移动产业的几种方式。

 
  在移动客户服务上,Project Ara可能会带来模式的转变
  就像Raul Sfat在访谈中指出的,如果你的手机出现了什么问题,或者说屏幕碎了,你首先应该做的就是联系手机的保险公司或者是厂商,如果该问题在保修范围内的话。随后,运营商或者厂商会要求你将手机寄回给他们,问题设备则会被送往维修中心进行检测和诊断。
  无论问题是什么,你大多数情况下都会收到一部新的机器(或者是翻修的),而不是你原来的那一步。而你送过去的那部手机最终会得到全面的诊断和维修,并被恢复到出厂状态。整个维修过程不仅对于厂商来说成本很高,对于消费者也是很耗时。
  手机的替换还可能会引来消费者的疑惑和其他问题。就笔者个人的经历而言,我的表兄弟的一部Verizon手机最近出现了问题,而他在联系运营商后得知,自己的这款机型现在已经不再被代理了,因此他得到了一部型号完全不同的手机。虽然新的手机并不比原来的差,但他并不习惯这款设备较大的体形。不过好在最后问题被解决,他得到了原来那个机型。
  如果Project Ara成为现实,那么我们目前在手机维修上面临的一些问题可能将不复存在。就像Raul说的那样,除了最极端的情况,你只需要告诉厂商自己手机的问题出在哪——无论是摄像头不工作了还是电池充不进电——他们都会免费给你邮寄相关的部件——当然,如果问题在保修范围内的话。
  这种方式不仅能带来更好的客户体验,还可以降低保险公司、厂商、运营商和零售商的成本。如果他们能够建立一个回收、利用和翻新现有部件的有效模式,情况更是如此。

 
  从反应到预防
  模块化手机不仅能让我们轻松替换出问题的手机部件,更重要的是,Project Ara和类似平台还可以帮助移动客户服务产业从反应模式变成预防模式。那么在维护移动设备是如何转移到预防模式呢?大数据,在配合著Ara这样的开放平台,可能会是关键。
  “Project Ara可允许我们走向一个预防性的客户服务模式,运营商和厂商可以追踪你手机的行为,并预测某种模式。”
  通过收集有关手机使用和运行情况的大量数据,运营商、厂商或保险公司将可以更好地去理解客户的需要,从而提供一个优化的移动体验。Sfat在这里也举出了一个例子:在你每天早上上班的时,经过某个特定区域总是会出现掉话的情况。而通过从手机上收集到的数据,你的运营商可以向你建议出一条替代的路线,以提升你在通勤时手机的信号接收。
  对Project Ara而言,对于手机使用模式的追踪还可以让早期诊断成为可能,从而避免了小问题变成重大故障。你的厂商或保险公司可能会注意到你手机的续航情况不如以前,并提醒你是时候更换一块新电池了。如果你的手机因为大量的资源使用而速度变慢,厂商可以向你建议如何来改变这种情况,比如扩大内存模块或是升级CPU/GPU
  当然,并不是所有人都愿意让自己的使用模式被追踪。为了让消费者去接受这种程度的数据追踪,运营商和厂商可能需要通过适当的安全措施来确保客户的隐私数据和文件不会被追踪。即便如此,还是会有人不愿意去接受那些更为高级(侵略性)的追踪形式。

 
  对保险业的影响
  你可能会想,“如果我能够随意替换新的部件,那为什么还需要设备保险呢?”模块化智能手机平台的确在可以被轻松地自行修理,但那并不意味着部件不会出问题,而单独模块的价格可能依然会很高,因此买保险可能依然是个合理的选择。
  如果想要保持自己的业务,移动保险业显然需要去适应模块化手机会带来的改变。虽然我们还不能确定地说这个产业面对挑战和机遇会如何变革,但我们最终应该会看到新型业务模式的引入。
  在未来,说不定你不必再为整机购买保险,而是可以选择仅为特定的模块,或者主板或显示屏投保。如果想的再远一点,保险公司也许还会考虑提供涵盖部件升级的预防性计划,来确保设备的最优性能。

 
  对于厂商的影响
  需要适应模块化手机的不仅仅只有移动保险产业。厂商和运营商同样也需要进行一些改变,如果他们想要去拥抱这个平台的话。
  尽管Project Ara目前只是一个DIY平台,但这一点在日后可能会改变。诸如三星、索尼、LG和HTC这些厂商可以轻松引入自己的模块化平台,甚至是使用统一的平台。虽然一些厂商可能会让消费者根据自己想要的部件来购买手机,而另一些则可能会选择更像是PC厂商(比如戴尔)所采取的模式。
  “就像Moto Maker一样,厂商也许会在你购买手机时提供更多的定制选择,让你可以对摄像头、主板和显示屏进行定制。”
  戴尔的厂商上就提供了相当多的不同PC型号,它们都有各自的默认配置。但如果你想要更快的CPU、更大的内存或者硬盘,消费者都可以轻松进行改变。选择完成并付款之后,戴尔就会根据你的清单进行生产。
  你可以试想一下这种情况:三星提供了一个标配版的Galaxy S,但你想要把1080p显示屏换成2K分辨率,更大的128GB存储空间,或者是不同的后盖材质。在模块化平台下,三星就可以轻松满足你的要求,为你提供一部量身定做的智能手机。
  而在日后,如果你想要对特定部件进行升级,也可以从三星那里买到所需的部件。

 
  运营商会作何反应
  在美国,运营商都想要获得尽可能多的控制,因此,如果没有某种程度的控制,像Verizon这样的公司不太可能向模块化平台开放。
  当然,这个平台也有属于运营商的机遇。Sfat表示,随着3D打印技术的发展,说不定我们在未来某天可以走进本地的Verizon或AT&T商店,让店员为你打印一个手机部件,并将其安装在你的手机上。我们认为运营商应该会喜欢提供店内品牌部件和配件的主意,如果这种模式被证明是可行和廉价的。
  运营商还可能会和厂商合作,在部件上加入某种锁定机制,如果用户没有获得他们的批准,则无法自行替换部件。

 
  可行性和对于大众的吸引力
  对于模块化手机平台来说,光是真正的可定制这个特点就足以让极客们饥渴难耐了。但现实情况是,Project Ara和其他平台都依然还处于非常早期的阶段。
  正如之前提到的,外界对这些平台的可行性还依然存在担忧,特别是主要架构和单独模块自建的组织与配合。此外,花费也是一个外界非常关心的问题。
  我们还必须去考虑到设计问题。我想并不是所有的消费者都想要看到每一个部件都露在外面,看上去泾渭分明的设计。这个问题的解决办法之一是加上一块薄薄的后盖,但这可能会增加额外的机身厚度。
  有关3D打印还有运营商/厂商/保险模式的改变都不会在一夜之间发生,但这正是问题所在。谷歌对于Project Ara的兴趣并不是为了在明天改变世界,而是为了投资于未来。

 
  Project Ara是为了投资于未来
  尽管谷歌放话最早会在明年推出首款模块化手机,但毫无疑问,这个平台会有所限制,至少是在初期。供大众购买的设备数量,以及模块的供应可能都会很有限。
  当然,Project Ara和模块化手机现在看上去可能只是一场白日梦,但10年后呢?科技的发展速度很快,在10年之后,Android和iOS这些操作系统的先进程度可能是你无法想像的。四核手机?算了吧。
  你可以说,PC定制早已存在,但在大众当中并不流行,所以模块化手机应该也会遭遇到相同的命运。当然,这种说法忽略了戴尔这些公司让定制电脑变得非常容易,即便它并非是终端用户自己动手组装的这个事实。虽然DIY模块化手机可能会属于小众产品,但这并不意味着由厂商组装和升级的模块化手机不会最终流行。
  总的来说,模块化手机的潜力巨大,特别是从提升终端用户/客户体验的角度来看,即便这种模式并未得到移动产业的证明。而模块化手机是否能够发挥出真正的潜力目前也还不得而知。(Eskimo)

关键字:模块化手机  移动产业

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2014/0327/article_31841.html
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