八核移动处理器开打 节能与性能为重点

2014-03-13 23:09:48来源: DIGITIMES
    瞄准高性能应用需求Allwinner、MediaTek、Qualcomm于MWC2014发布多款8核心SoC产品,积极推展多核心与高效能行动应用市场,除了核心数越来越多外,产品的外部时脉也对应获得大幅提升,除了性能获得大幅挹注,动态核心管理机制更能让整体运行功耗获得有效纾解…

智慧型手机、平板装置热门,对于嵌入式处理器的效能需求持续提升,为了让智慧型手机、平板电脑能有显著的性能提升,嵌入式处理器业者不约而同朝向发展更多运算核心的SoC产品,在2014 MWC中除有多家业者推出8核SoC元件,所使用的运算核心也同步升级至64bit水准,产品的完成度与性能表现均相当亮眼,而多核运算搭配针对降低功耗目的整合的动态核心运行控制调校功能,也可在行动装置需要更低功耗要求时利用关闭部分高效能核心达到节能目的。


UltraOcta A80参考设计开发工程板。Allwinner

   
Samsung在MWC推出的八核SoC表现中规中矩。Samsung

多核行动运算解决方案 八核心将成未来主流

而多核心(Multi Core)的整合技术,目前已是嵌入式处理器在极有限的运算资源与条件下,可以利用多运算核心整合方式快速达到效能跳跃性增长的设计方向,在2013年智慧型行动装置产品所采行的嵌入式处理器,使用SoC整合晶片技术方案改善产品设计已成为开发潮流,高度整合的SoC元件可在电路载板空间变化不大条件下,让终端产品的硬体功能与性能可以达到极有效的升级效用。而在2014 MWC大会上,各大行动运算晶片大厂,不约而同大举释出最新八核心ARM运算处理器设计方案,其中已有全志科技(Allwinner)、联发科(MediaTek)、高通(Qualcomm)均在MWC推出针对智慧行动装置开发的八核心SoC产品,积极参与原有MediaTek与Samsung的八核心解决方案战局。

先观察MediaTek的八核SoC行动处理器产品,MediaTek在MWC推出第二款32位元、八核心SoC的MT6595。在MT6595产品上一样延续ARM big.LITTLE应用架构,但其中所搭载的是4组ARM Cortex-A7、与4组ARM Cortex-A15,而Cortex-A17运算核心则是ARM专门为了行动高效能应用推出之最新32位元行动处理核心。观察MT6595 SoC产品,也是采行Imagination之PowerVR Series 6 GPU来实践双核心配置,并在SoC上增加IEEE 802.11az(Wi-Fi)、GPS、Bluetooth、FM、ANT+与4G LTE等丰沛的无线传输介面支援,等于是单颗SoC就能搞定目前主流的行动通讯应用需求。


MediaTek也推64位元SoC抢攻高阶应用市场

比较有趣的是,MediaTek早先推出之MT6592所配备的是8组ARM Cortex-A7搭配ARM Mali450 GPU,可见MT6595除了其中四个核心跳跃升级成ARM Cortex-A15外,显示核心也因应效能做了对应提升与更换,为了抢攻4G LTE应用市场,MediaTek另宣布推出MT6732,MT6732采行64位元ARM Cortex-A53之四核心LTE智慧手机专用SoC单晶片,一举将高阶行动运算晶片的竞争态势拉升到64位元等级,加大与竞争对手的差距。

另一直积极抢进行动SoC应用市场的全志科技Allwinner,Allwinner在MWC则发布整合4组ARM Cortex-A7、4组ARM Cortex-A15之32位元八核心Soc之UltraOcta A80产品,UltraOcta A80同时也延续ARM big.LITTLE应用架构配置,UltraOcta A80与MediaTek推出之MT6595一样也选择整合了Imagination PowerVR Series 6 GPU,以便实现双核心的产品配置设定。而在这波推出八核心SoC的业者中,仅有MediaTek与Allwinner率先导入Imagination PowerVR Series 6 GPU核心。


Qualcomm推八核64位元SoC 规格超越群雄

行动通讯晶片大厂Qualcomm亦不甘落于人后,在MWC中以Snapdragon 615产品先声夺人!Snapdragon 615为首款加入64位元、八核心SoC晶片大战的高阶多核心代表性产品,Snapdragon 615采行8组ARM Cortex-A53之双四核心运算丛集,其中一组运算丛集是针对低功耗来实践晶片等级与运算频率的最佳化处理,另一组运算丛集则集中目标实践性能最佳化的设计目的。

在MWC中,Qualcomm同时推出四核心版本之Snapdragon 610 SoC产品,Snapdragon 610 SoC是前一代Snapdragon 410的功能升级版本,检视Snapdragon 615与Snapdragon 610 SoC差异,其实两款多核SoC均配置Qualcomm最新Adreno 405 GPU,有趣的是不管最高阶或是中阶产品,Snapdragon 615/610均可在连接Pin脚完全相容,这将有利于终端品牌业者若有需要在性能、规格升级,随时可以利用现有硬体设计藉由更换SoC核心组件,为产品进行性能的大幅升级,从中减省大幅地重新设计成本耗损。

Samsung Exynos 5 Octa 规格一般

至于Samsung方面,则是推出了Exynos 5 Octa八核心SoC,在Samsung的Exynos 5 Octa行动处理器中,整合了四组ARM Cortex-A7与四组Cortex-A15运算核心,搭配稍微显得中规中矩的Imagination PowerVR Series 5 GPU,反观MediaTek与Allwinner率先导入Imagination PowerVR Series 6 GPU核心,沿用Imagination PowerVR Series 5 GPU规格上有点显得稍微逊色了点。


综观MWC竞相推出的行动八核心SoC,大多均已备齐4k/h.264之超高画质视讯编码/解码功能,同时直接面向最前卫新颖的4G Lte高速无线通讯传输应用市场,有趣的是这波八核心竞争战,不管是Allwinner、MediaTek、Qualcomm还是Samsung,这些业者为了加速产品快速上市抢攻市占,不约而同都使用了ARM IP的标准核心与ARM big.LITTLE核心配置方案,不管是哪家事厂告捷,最大的赢家仍是ARM。


多核与性能能否画上等号 仍需产品最终验证

实际的产品效能若光以整合核心版本比较,其实并不公平,产品最佳化的表现评估仍需透过实际的产品整合与测试进行最终确认,若就MediaTek MT6595所采行的Cortex-A17核心来说,在运算性能可以较目前市场主流的ARM Coretex-A9高50~60%性能表现,而再观察64位元的ARMv8架构与32位元ARMv7进行评估,64位元可较32位元有更高效能的性能提升,但这仅就ARM IP的本身,实际效能的改善与否也需要看作业系统是否已经针对新一代的64位元平台做了最佳化设计,否则最新SoC没有系统与软体整合提升,可改善的效能也会受到抑制。

而再观察MWC这波八核SoC竞争,仅有Qualcomm与MediaTek分别在其Snapdragon 615与MT6592整合无线通讯应用模组,完整的行动通讯支援能力,将可使其八核SoC在抢攻智能手机应用市场上如虎添翼,让厂商更便于发展手机设计,因为不需要多余的载板空间,就能利用SoC解决运算、绘图、通讯、无线数据传输等大量功能设计,反观Samsung、Allwinner的八核SoC行动运算处理器却无法直接衔接最新的无线通讯技术支援,在后续市场推展上气势可能会稍微弱势了些。


MediaTek与Qualcomm两雄竞争 值得持续关注

在检视这波行动SoC的绘图GPU选择方案,会发现Imagination PowerVR Series 6 GPU核心即获得Allwinner、MediaTek与Samsung青睐并加以整入解决方案,而MediaTek的一款中阶八核SoC产品则选择了Mail 450 GPU方案以配合其产品定位,至于Qualcomm的高阶八核Snapdragon 615以64位元运算核心的高阶配置搭配Adreno 405的实际表现如何?仍需等到市场推出参考设计与对应产品才能进行确认了。

而在发展64位元ARM行动运算产品方面,为MediaTek与Qualcomm较为积极,MediaTek对于64位元行动运算SoC的产品投入略显保守,虽未如Qualcomm般积极,但先利用采行64位元ARM Cortex-A53四核心设计的Lte运算通讯SoC MT6732测试市场水温看似策略合理,而Qualcomm一推出就祭出64位元四核心应用方案,显示其抢攻市场野心,这场八核心SoC市场大战值得持续关注。

关键字:八核移动处理器

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2014/0313/article_31417.html
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