IBM的“加减法”

2014-03-11 00:17:47来源: 21世纪经济报道
    2014年刚刚开始,正在进行一场深度战略转型的蓝色巨人IBM,通过一次震惊业界的“出售”,再度吸引了外界的高度关注。

1月23日,IBM宣布与联想达成最终协议。联想计划以23亿美元,收购IBM的低端服务器x86业务。这也是继2005年联想以12.5亿美元收购IBM的PC业务之后,双方的又一次重大合作。虽然,IBM称,其将继续保留高端服务器业务(具体包括System z大型主机、Power Systems、Storage Systems、 基于Power的Flex 服务器, 以及PureApplication和PureData设备)。并且,IBM还将继续开发和发展基于x86平台的Windows和Linux操作系统的软件。但毫无疑问,这是IBM在硬件业务上所做的一次“减法”。

从财务的角度来看,这是一个显而易见的选择。2000年,IBM三大业务板块“硬件/金融、服务、软件”,分别贡献了35%、38%、27%的税前利润。而2012年,“硬件/金融”业务的贡献率已经下滑至14%,“服务”和“软件”的贡献率,则分别大幅提升至41%和45%。从绝对值来看,2004年以来,IBM“硬件/金融”业务的税前利润,一直处于增长停滞甚至下滑的状态。IBM还预计,至2015年,其大约50%的利润,将来自软件业务。

而在战略层面,IBM给出了这样的解释。“这次业务剥离,使得IBM可以更加专注于系统和软件领域的创新,为我们的战略性业务,带来各种新的价值。”IBM高级副总裁及软件和系统集团总经理Steve Mills表示,“IBM拥有成功的创新与转型的经验,这使得我们可以创造获得客户高度评价的解决方案。”

那么,Steve Mills所说的“战略性业务”,到底是什么?IBM的解释是“云计算、大数据、社交、移动和认知计算”。如果说,大数据和云,已经是业界再熟悉不过的字眼,那么,认知计算,可以说是IBM真正的秘密武器。

事实上,几乎在出售x86服务器业务的同时,在“认知计算”上,IBM已经做了一次10亿美元的大手笔“加法”。

1月,IBM宣布,将为超级计算机沃森(Watson)创建一个全新的“沃森业务集团”,以致力于开发和商业化“可支持云交付模式”的认知计算技术。沃森超级计算机,以IBM创始人Thomas J. Watson命名,诞生于IBM研究院的实验室。

IBM称,其将推动一系列基于“认知计算”的新软件、服务和应用更快进入市场,这些新的软件、服务和应用,能够在海量的大数据环境中进行思考、不断通过自学习得到提升,从而解答复杂问题并获取洞察。

IBM董事长、总裁兼首席执行官Ginni Romentty表示,就像60年代成立System/360部门,80年代成立PC 部门,以及90年代成立服务一样,沃森集团也将成为IBM转型史上又一标志性旗帜。沃森是认知计算系统的杰出代表,继制表时代、编程计算时代之后,认知计算开启了一个新计算时代。

科技研究公司Gartner预测,智能机器将是信息科技带来的最具颠覆性的变化。它让人们更有效率,使他们能够完成一度被视为“不可能”的任务。而沃森,就是IBM的“智能机器”。

2011年,“沃森机器人”参加了美国电视智力问答节目《危险边缘》(Jeopardy!),并最终以优异的表现,打败了最强的两位答题高手,展现了与人类思考问题能力相匹敌的人工智能技术,其速度、精确度和置信度,令人震惊。

事实上,为了这次“惊艳亮相”,IBM精心准备了5年。

最初,IBM研究主管约翰·凯利,偶然在餐厅看了一期《危险边缘》后,突然萌生了“是否可以让问答机器人来参与这个项目”的想法。虽然,IBM已在认知计算技术领域探索多年,但该档电视节目的问题非常深奥,并且大量运用比喻、谐音、双关等修辞方法,问题是陈述句的形式,却要求参与者用问句给出答案--总之,一切都不是通常计算机所熟知的、确定的、规范的问题与答案格式。为了解决这些问题,IBM一个由20多位成员组成的核心团队,历经5年多的时间,研发完成了这台参与竞赛的“沃森”。

不过,当沃森从《危险边缘》胜出时,人们还不知道,这项吸引眼球的新奇技术,到底能做什么。但IBM,却胸有成竹。

3年之后,沃森已经从一个游戏创新,转变成了一项商业技术。IBM沃森业务集团高级副总裁Michael Rhodin称:“沃森已不仅仅是竞猜节目的获胜者,现在,它更代表着认知计算领域的重大商业突破,能够帮助企业吸引客户,帮助医疗机构提供定制化的治疗方案,让企业家们开展业务。”

而此时的沃森,与3年前参加《危险边缘》时,已不可同日而语。那时候,沃森的配置是90台服务器,15TB的内存。而现在,它的运算速度是过去的240倍,体积却缩小了90%,“从主卧大小,缩小成3个叠放的披萨盒大小”。

2014年1月,在沃森业务集团成立之时,IBM还公布了三项基于“沃森认知智能”的新服务:IBM Watson Discovery Advisor,该应用将深入探索研究者手中的数据内容,帮助研究者发现其中的联系,加速和强化他们的工作;IBM Watson Analytics,让用户通过可视化的方式,从大数据中得到洞察,无需进一步的数据分析训练;IBM Watson Explorer,让用户更容易地跨过企业组织架构来发现和分享洞察,更快地采取应对大数据挑战的行动。


认知计算,已经在改变许多行业的决策方式。IBM称,其已与许多医疗机构展开合作,以改变医学实践、支付和教学的方式。而花旗集团、星展银行和尼尔森等机构,也在探索如何利用沃森来更好地接触客户。

更为重要的是,沃森是一项诞生于“云”上的商业技术。IBM将在SoftLayer上部署沃森,支持“云交付”模式,SoftLayer是IBM新近收购的一家云计算基础架构公司。2013年11月,IBM还宣布,将在“云开发平台”上提供沃森,让外部的应用程序供应商,可以开发沃森驱动的应用程序。

众所周知,在这场正在进行的转型中,IBM正在努力围绕SMAC(社交商务、移动互联、大数据分析、云计算)构筑完整的企业级解决方案。而沃森(认知计算技术)是IBM埋下的种子。

关键字:IBM  加减法

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2014/0311/article_31338.html
本网站转载的所有的文章、图片、音频视频文件等资料的版权归版权所有人所有,本站采用的非本站原创文章及图片等内容无法一一联系确认版权者。如果本网所选内容的文章作者及编辑认为其作品不宜公开自由传播,或不应无偿使用,请及时通过电子邮件或电话通知我们,以迅速采取适当措施,避免给双方造成不必要的经济损失。
论坛活动 E手掌握
微信扫一扫加关注
论坛活动 E手掌握
芯片资讯 锐利解读
微信扫一扫加关注
芯片资讯 锐利解读
推荐阅读
全部
IBM
加减法

小广播

独家专题更多

富士通铁电随机存储器FRAM主题展馆
富士通铁电随机存储器FRAM主题展馆
馆内包含了 纵览FRAM、独立FRAM存储器专区、FRAM内置LSI专区三大部分内容。 
走,跟Molex一起去看《中国电子消费品趋势》!
走,跟Molex一起去看《中国电子消费品趋势》!
 
带你走进LED王国——Microchip LED应用专题
带你走进LED王国——Microchip LED应用专题
 
电子工程世界版权所有 京ICP证060456号 京ICP备10001474号 电信业务审批[2006]字第258号函 京公海网安备110108001534 Copyright © 2005-2016 EEWORLD.com.cn, Inc. All rights reserved