谈苹果与蓝宝石玻璃的亲密关系

2014-02-02 10:08:42来源: 威锋网
    蓝宝石玻璃:类似钢玉成分,硬度为9,优点较普通玻璃硬度更高,价格也相对较高,主要用于制作高档手表的表镜。曾在 2013年的 MWC 展会上,现场人员将蓝宝石玻璃装到iPhone 手机上,并用混凝土石块使劲儿刮擦,但用纸张擦干净之后没有留下刮痕。硬度如此高的玻璃如果不用于手机屏幕那真是太可惜了。即使是引领技术前沿的 iPhone 目前也还没有陪伴蓝宝石玻璃的屏幕,苹果只是在 iPhone 5 的后置摄像头以及 iPhone 5s 的 Touch ID 感应器上应用了蓝宝石玻璃。


  鉴于苹果对蓝宝石玻璃的认可,人们认为 iPhone 屏幕采用蓝宝石玻璃那是迟早的事。相关传闻也不绝于耳。而苹果最近的举措更是增强了大家对蓝宝石玻璃屏幕 iPhone 的信心。

  先是苹果宣布在美国亚利桑那州开设一家新工厂,虽然当时苹果并未承认这家工厂的用途,但公众讨论的话题都指向生产蓝宝石玻璃。

  事实的确如此。库克在 Mac 三十周年纪念日接收 ABC 电视台采访时,大方地承认了亚利桑那州梅萨新工厂的确是用于生产蓝宝石玻璃。那么苹果又打算把蓝宝石玻璃应用什么地方呢?iRing?不,那是库克开玩笑的。iTV?不太现实。电视机屏幕那么大,全部采用蓝宝石玻璃那成本该有多高啊?最大的可能性就是用在 iPhone 身上。

  台湾的《苹果日报》日前传出的新消息更是进一步增强了大家对 iPhone 蓝宝石玻璃屏幕的信心。消息称,蓝宝石 iPhone 前面玻璃已经在试产,苹果代工伙伴富士康已为苹果装配了至少 100 台蓝宝石屏幕的 iPhone。不仅是富士康,据传,苹果的两家蓝宝石玻璃供应商 Synopsys 和 Bern Optics 已经开始投资购入仪器和工具,从另一个方面证明了苹果将加大蓝宝石玻璃的生产。

  关于蓝宝石玻璃的苹果专利也已不少。上周苹果刚刚申请一份名叫“附着技术”的专利。这份专利中详细描述了多种可将蓝宝石玻璃与电子设备稳妥固定的技术。苹果在专利中提到了将蓝宝石玻璃作为便携式设备的屏幕玻璃。


  本周又从苹果大量的专利申请文件中发现一项跟蓝宝石玻璃有关的技术,描述的是如何切割、抛光和塑形蓝宝石玻璃块,以便适用于电子设备的屏幕或镜头玻璃。苹果再次在这份申请文件中提到将蓝宝石玻璃运用到 iPhone 屏幕的可能。

  如果 iPhone 未来真的有蓝宝石玻璃的屏幕,什么时候能实现呢?根据外媒获取的苹果与亚利桑那州政府之间的文件往来,亚利桑那州梅萨新工厂将于今年 2 月份开工,意味着最早今年新一代的 iPhone 将能用上了蓝宝石玻璃屏幕。文件中还提到,这家工厂生产的蓝宝石玻璃将用于苹果产品“关键的新的子组件”。去年苹果已开始为这家新工厂招聘 iPhone 和 iPod 的制造设计工程师,为制造处理设计关键仪器。外媒从文件中还找到了这家工厂的内部仪器图,苹果已为这座工厂配备了一些生产设备,包括铝材、合金制工业加热设备、钻石切割线缆等等。






  如果苹果今年在 iPhone 采用蓝宝石玻璃,对消费者来说将能获得更耐磨的屏幕,而对于智能手机领域来说,苹果将再次设下行业标准,促进行业的技术进步。蓝宝石玻璃的生产工艺要比大猩猩玻璃复杂很多,至少要量产起来可没那么容易。但是苹果并不是等待制造业的技术成熟,而是自己另辟西路,自己开设工厂自己生产和制造。这在当年 iPhone 采用大猩猩玻璃做屏幕的情况一样。


  当时乔布斯希望 iPhone 屏幕更加坚硬耐磨防刮,他不想使用塑料。在与康宁 CEO 魏文德·韦克斯见面后发现,康宁已经开发出一种名为大猩猩的玻璃。乔布斯立即表示在 6 个月后康宁能给他们供应大量的大猩猩玻璃。但是魏文德·韦克斯面有难色,虽说已经研发出来,但康宁还没有能力量产这种玻璃。但乔布斯并未因此放弃或等待康宁有能力量产,反而是给康宁提供帮助,称苹果在肯塔基州有一家工厂在为 LCD 屏幕生产玻璃。乔布斯果断决定立即开始加工生产大猩猩玻璃,调用最好的科学家和工程师。也因为乔布斯的执着,今天的 iPhone 和 iPad 都能毫无压力地用上了大猩猩玻璃。

  苹果的执着劲儿如今再次发挥作用,自立工厂生产蓝宝石玻璃。苹果的举措将能给智能手机制造领域带来新的机遇,或助推蓝宝石玻璃在智能手机的广泛应用。

关键字:苹果  蓝宝石玻璃

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2014/0202/article_30279.html
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