网络电话再战语音市场:解禁宜早不宜迟

2014-01-28 17:37:25来源: 网易科技
    又一拨网络电话袭来。最近,手机QQ、易信,都在新版本的产品里增加了免费的“语音通话”功能,还有一些不出名但诞生已久的网络电话APP也借着这股潮流搞起了推广。

对于我们这些屌丝级的消费者来说,网络电话太实用了——连上WiFi、打开易信或者手机QQ,找到对话框里的语音通话按钮,就可以跟亲朋好友煲电话粥了,一分钱都不用花。即使是其他一些付费的网络电话APP,低至几毛、几分钱的国际长途资费,也比传统的语音电话更有吸引力。

通过网络打电话,其实并不是什么新鲜玩意儿,这类“让语音业务走数据通道”的应用在很早之前就出现过。只不过,当年为了保护运营商“电路型语音业务”不受冲击,网络电话在国内一直是被严格控制的,所以这些应用长期处于政策的灰色地带,其“身份”也一直很尴尬。

现在情况变了,基于移动网络的数据业务已经势不可挡。业内人士普遍认为,在新的市场环境下,与其继续保护传统的语音业务,不如放开政策,既可以为消费者带来实惠,也可以为运营商打开数据业务的新天地。

没有身份证的先进分子

谈及网络电话,大家都会想到Skype——它在国外已经流行了很多年,用户可以通过这个网络电话,以极低的价格与亲朋好友通话。但在中国,Skype是被禁用的。与Skype类似的一些网络电话,比如UU手机网络电话、KC电话等等,也只能踩着政策红线,小心翼翼地暗自赚钱。

这些网络电话在国内名不正言不顺,是因为在过去以语音业务为主的2G时代,国家监管部门需要对运营商的传统语音业务给予行业保护,以避免国有资产贬值。所以,网络电话在国内一直被界定为“非法”业务。

虽然长期没有合法身份,但这些网络电话却一直存在着,原因很简单:市场有需求,人们愿意用更划算的方式来解决通话需求。

比如在中国,尽管三大电信运营商在近几年里不断下调手机话费——这与飞速上涨的物价形成了鲜明对比,但对于大多数人(尤其是那些需要经常打国际长途的人,或者分居两地的家庭)来说,网络电话是一个非常划算的东西,可以节省不少电话费。

这种市场需求,让又一拨网络电话悄然出现。对比一下,如果人们在WiFi网络下使用手机QQ、易信等这些应用的语音通话功能,就可以随意给好友或者家人打电话,不用花一分钱;而如果用手机打国际漫游电话,最低也需要每分钟1块钱,即使购买当地比较便宜的电话卡,恐怕还有不少人要掂量一下电话费的问题。

经过测试发现,如果要使用手机QQ的语音通话功能,需要双方都在线;如果使用易信的免费通话功能,无论对方是否在线,只要他是你的易信好友,就可以向对方发起通话请求。目前,Android版的易信用户已经可以无障碍使用免费通话功能了,而iOS版的易信用户也将在不久后体验这一功能。

数据洪流势不可挡

如果说游走在政策“灰色地带”的网络电话对传统语音市场的挑战还在暗处,那么,从一出生就没有受到政策限制(有对讲功能,但没有纯碎的语音通话)的“微信”这类OTT,对运营商传统业务的冲击已在明处。

来势汹汹的微信们,对传统语音业务的冲击已经表现在了运营商的财报里,尤其明显的是用户基数庞大的中国移动。在刚刚过去的2013年,中国移动出现了前三季度净利润同比下滑1.9%、第三季度净利润同比下滑8.8%的史上最糟糕业绩。

据了解,这是中国移动首次出现净利润同比下滑的状况,而中国移动对此给出的解释,其中之一就是“OTT业务对传统通信业的严重冲击”。

这些新兴的OTT,与过去的那些网络电话命运不同,它们生逢其时——在移动互联网发展的刺激下,数据业务的洪流已经势不可挡,人们对数据业务的需求也有增无减。

来自爱立信的《2014年ICT产业发展趋势展望》显示,到五年后的2019年,全球移动宽带的用户数预计将达到80亿,是2013年的4倍,其中,4G用户数将达到26亿,覆盖全球超过65%的人口。与此相呼应的,是数据流量的迅猛增长:预计到2019年,全球移动数据流量的增长将超过10倍,智能手机的月均流量将从2013年的600MB增长到2019年的2.2GB。

“在数据流量井喷式增长的大环境下,对于网络电话的政策解禁,是大势所趋,只是时间问题。” 一位从事通信业十余年、后来转做网络电话APP的不愿透露姓名的人士认为,虽然网络电话会在一定程度上冲击传统的话音业务,但它对运营商也有好处,因为对数据类业务的拥抱和探索,将会给运营商带来很大的想象空间。

政策解禁宜早不宜迟

与上述人士的看法类似,业内较为普遍的一种观点认为,对网络电话的解禁宜早不宜迟,解禁越早,就能越快地推动电信运营商探索数据业务、流量经营。

“伴随着无处不在宽带网络的全球覆盖,运营商可以尝试在许多传统领域发展数据业务。”爱立信中国区CMO常刚说,比如在韩国,LG通过即时通讯应用Line,正在尝试做智能家居的业务,家电变成了line里面的一个个好友,用户可与家电互动,进行远程控制。

诸如此类的数据业务,在未来会有很大的市场。不少业内人士也认为,无论是网络电话这样看似对运营商有害无利的产品,还是其他的数据业务,运营商都可以从中挖掘更大的市场价值,不应为了保护传统语音业务而裹足不前;监管部门也应该放开政策,顺应市场潮流。

“在网络全面IP化的背景下,VoIP(网络电话)应该是无法避免的趋势。但国内对它的限制主要是由于市场之外的因素,很难说什么时候能真正开放这一业务。”Strategy Analytics无线运营商战略高级分析师杨光说。

杨光补充说,在LTE部署之后,全球运营商正在推动的VoLTE(让语音业务走LTE网络数据通道)实质上也属于VoIP,这应该能够推动国内监管机构进一步考虑对VoIP的政策松绑。

“长期来看,VoLTE以及与其它多媒体业务的整合,应该可以成为运营商对抗OTT威胁的有力手段。”杨光认为,运营商应该加强对VoLTE以及各种富媒体应用的研究和准备;而监管机构也需要思考,如何在促进市场竞争及业务创新,与保障信息安全之间达成多方共赢的平衡。

阻力在哪

“在数据洪流浩荡来袭、运营商迫切需要从语音向流量经营转型的当下,监管部门的沉默恐怕是网络电话解禁的最大阻力。”一位不愿具名的通信行业从业者说。

据这位从业者透露,他曾在不久前向工信部相关部门咨询,但得到的反馈信息是:对于网络电话的政策解禁问题,目前还没有明确的说法。

也就是说,监管部门既没有表态要继续禁止网络电话,也没有表态会放开这一政策。这意味着,至少在最近一段时间里,大多数的网络电话还是没有正式“身份”。

正是因为目前所处位置的尴尬,手机QQ虽然在新版本里增加了语音通话功能,但并没有“底气”高调地对外传播。与手机QQ不同,易信的境遇好一些,它先天有运营商的优势——据上述从业者介绍,由于中国电信在十年前曾经拿到过基于固网的VoIP网络电话牌照,而监管部门默认这一牌照适用于现在的移动网络,所以中国电信旗下的易信产品可以不用避讳其免费通话功能。

“十年前出台的对于网络电话的监管政策,已经不适合现在的发展了。”某运营商内部人士说,“过去的政策是为了给运营商一些行业保护,如今,这种‘保护’却成了运营商发展新业务的障碍。”


一个明显的例子是:中国移动国际公司在去年推出了与Skype类似的应用“Jego”,但这个产品推出仅一个月就被内部叫停——因为Jego虽然主要面向海外市场,但当时在国内市场也反响如潮,它触及了网络电话的政策红线。后来,这个产品被严格限制在国外使用,才得以重新上线。

“传统语音业务的价值正在降低,运营商需要向流量经营转型;无论是网络电话还是其他数据业务,都将成为运营商转型、通信行业发展、消费者受惠的利器。而在这个新形势下,监管部门的表态和决策至关重要。”上述运营商人士认为,如果网络电话得以解禁,具有先天优势的产品会在开放的市场中寻找更大的发展空间;如果监管部门一直不表态,整个市场可能会错失发展良机。

关键字:网络电话  解禁

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2014/0128/article_30187.html
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