华尔街日报:中国创新机器的崛起

2014-01-19 21:57:36来源: 集微网 关键字:华尔街  中国创新机器
   
联想投资8亿美元在武汉建立了一家智能手机和平板电脑研究机构。图为工作人员正在测试一部联想手机。

长期以来,中国一直是给全球企业生产流行电子设备的工厂,而中国自己的科技产品却很少被认为有什么优势。

现在,这种情况正在发生改变。

中国的科技公司正日渐向市场领先企业发起挑战,同时也逐渐开始引领电信、移动设备和在线服务的趋势。


一方面,中资科技公司在规模庞大的本土市场上努力遏制知名度更高的全球竞争对手,另一方面,它们正在聘用硅谷的高管,并通过以国际体育明星和名人为形象代言人的强大营销攻势扩张海外市场。

在全球许多地区,中国企业仍面临消费者认同度方面的问题,这些地区的消费者认为,中国企业的产品质量和可靠性不及其他企业。一些外国竞争者指称,中国政府通过补贴、低成本融资和操纵汇率给中国企业提供了不公平的优势。


中国科技企业崭露头角
不过,中国和西方企业的许多高管认为,中国科技业积累的专业技术、人才和财力正在达到一个临界水平,这些因素的综合影响将改变全球科技业未来的实力架构。

普华永道(PricewaterhouseCoopers)的合伙人莱特(Colin Light)表示,中国企业向来是迅速的跟风者,但现在已开始出现真正意义上的创新。

中国科技业的崛起在一定程度上得益于研发投资的日益增长。美国机构Battelle Memorial Institute去年12月公布的一项研究显示,中国今年用于研发的支出可能会达到2,840亿美元,较2012年增长22%。相比之下,美国同期的研发支出仅增长4%,至4,650亿美元。该机构预计,到2018年,中国在研发方面的支出将超过欧洲,到2022年将超过美国。

从2003年到2013年的十年中,中国电信设备巨头华为技术有限公司(Huawei Technologies Co., 简称:华为)的年度研发支出从3.89亿美元增至54.6亿美元,增长了十三倍。按营业收入排名,华为是全球第二大电信设备供应商,仅次于瑞典的爱立信(Ericsson)。

周跃峰(Peter Zhou)在2000年走出大学校门后就进入华为工作,当时该公司的上海研究所只有几百名员工,挤在一个办公室里。每个周三晚上下班后,周跃峰都和其他年轻的工程师一起“充电”学习,有时还使用美国的大学课本做教材。

如今已经晋升华为无线设备业务高管的周跃峰回忆道,当年的华为和西方企业相比根本不在一个水平上。

他说,我们就像学生。

但过去十年中,华为在通讯设备市场上击败了诺基亚公司(Nokia Corp.)、阿尔卡特朗讯(Alcatel-Lucent SA)等西方竞争对手。周跃峰说,取得这一成功的部分原因是华为工程师们使用软件升级无线网络的创造性方法,摒弃了以往那种更换所有硬件元件的高成本方式。

如今的华为在上海拥有一个研发中心,超过1万名工程师忙碌其中,许多人都有计算机科学学位。在移动行业正在部署更快速的4G网络之际,华为已在着手研发5G网络技术。5G网络有望在2020年前后实现商用。

然而华为的全球扩张也招致了一些质疑。去年,一些欧盟(European Union)官员指控华为接受了中国政府的不公平补贴,从而得以在欧洲市场上以更低的价格出售设备。华为否认了上述指控。

去年10月份,丹麦电信运营商TDC A/S宣布与华为达成一笔7亿美元的交易,用华为的设备取代其现有的爱立信有限公司(Ericsson)的设备。TDC首席执行长Carsten Dilling说,他选择华为是看重华为的技术专长,而不是价格便宜,实际上华为的价格相当昂贵。


总部设在英国的Glory Global Solutions Ltd.是一家为银行制造现金处理设备的企业。该公司2011年在上海开设了一个研究中心,所聘请的中国工程师负责开发先进的感应技术,用以识别嵌入到钞票内的各种防伪标识、以便察觉假钞。此外他们的工作内容还包括筛查软件设计、硬件工程以及光谱测定等科学方法等等。

该公司首席执行长Paul Adams说,与中国工程师一起研究最前沿技术有风险,就是他们或许会脱离合作伙伴、自己成立公司,从而构成竞争威胁。不过他补充称,中国工程师们也给Glory Global带来许多新鲜创意。

目前,在复杂科技领域中国也正沿着技术曲线不断向上攀登,例如曾经一片空白的移动处理器晶片领域。虽然美国的高通公司(Qualcomm Inc.)、英伟达(Nvidia Corp.)等竞争对手依然遥遥领先,但随着低端智能手机和平板电脑晶片市场的日益增长,中国福州瑞芯微电子有限公司(Fuzhou Rockchip Electronics Co.)、全志科技(Allwinner Technology Co.)等企业也不断扩大领土。上个月,中国政府宣布打算斥资近50亿美元,成立一只投资中国微晶片行业的基金。

在消费品领域,很少有中国品牌能够成为全球家喻户晓的名字。但个人电脑制造商联想集团有限公司(Lenovo Group Ltd., 0992.HK, 简称:联想集团)正通过大举拓展全球智能手机市场开创先例,该集团去年取代惠普公司(Hewlett-Packard Co., HPQ)成为全球按销量计最大的个人电脑制造商。来自调研公司Gartner的数据显示,2013第三季度,联想集团在智能手机全球销量榜单排名中上升到第三位,位居三星电子(Samsung Electronics Co.)和苹果公司(Apple Inc.)之后。

2005年收购了国际商业机器公司(International Business Machines)个人电脑业务的联想集团于2010年在中国推出首款智能手机。首席策略长周庆彤表示,当时公司高管明白联想集团缺乏在全球智能手机市场竞争的很多必要资源,因此从电信行业和互联网行业招纳了不少人才,注入了“新鲜血液”。



从2003年到2013年,华为的年度研发支出从3.89亿美元增至54.6亿美元。图为消费电子展上展出的一款华为手机。
2010年前后,联想集团还成立了一个移动应用开发团队。2013年年中,该公司推出了茄子快传应用软件,适用于苹果公司iOS和谷歌(Google Inc.)安卓(Android)操作系统。用户通过该应用无需连接到互联网即可迅速在两个手机之间共享照片和视频。联想集团称,茄子快传推出四个月后,用户量超过了3,000万。

联想集团海外移动设备业务主管霍华德(J.D. Howard)称,我们需要一个改变游戏规则的因素。霍华德在2012年初加入联想集团,此前曾在硅谷创业。

联想集团2012年和美国全国橄榄球联赛(National Football League,简称NFL)签署了一项为期三年的赞助协议,联想集团可以在营销活动中使用NFL的商标。该公司还请来全美篮球协会(National Basketball Association,简称NBA)的明星科比.布莱恩特(Kobe Bryant)代言其亚洲的智能手机广告,最近又聘任好莱坞演员阿什顿.库彻(Ashton Kutcher)代言美国的营销。

2012年以来,联想集团在印尼、印度和俄罗斯等海外市场都推出了智能手机。该公司目前在印尼智能手机市场的占有率超过了10%。

雅加达非营利机构员工Amalia Pulungan去年10月份购置了一部联想智能手机。Pulungan表示,苹果当然是一个很酷的品牌,但联想也很酷。

联想集团去年12月底在武汉市开设了新的智能手机和平板电脑研发生产中心。该中心占地20万平方米,联想集团为此投入了8亿美元。

该公司首席执行长杨元庆在一次采访中表示,我们非常希望能成为智能手机领域的老大,但前面还有很长一段路要走。

虽然中资公司在硬件方面取得了很大成就,但还面临一个也令其他亚洲科技公司苦恼的挑战:开发出广受全球市场欢迎的软件和用户界面。

但腾讯控股有限公司(Tencent Holdings Ltd., 简称:腾讯控股)却是个例外。腾讯拥有的智能手机应用程序微信(WeChat)在中国移动短信市场占据主导地位。该程序每月2.72亿的活跃用户绝大部分在中国。但去年,该公司在海外广告和宣传上花了2亿美元,来帮助微信进入包括印度、南非、西班牙和意大利在内的很多市场。腾讯表示,微信在海外被下载的次数超过1亿次。

微信还具备便于使用的语音发送功能,这点领先于其他竞争对手。此外,微信还在挑战美国WhatsApp的主导地位。后者在全球的每月活跃用户数超过3亿人。

约翰内斯堡18岁的时装设计师Mikey Mashila在看了微信的电视广告后于去年夏季下载了该应用。微信聘请了阿根廷球星梅西(Lionel Messi)担当其全球电视广告的代言人。

Mashila说,在南非梅西是家喻户晓的。Mashila邀请了他的朋友加入微信,现在用微信的频率和WhatsApp差不多。

旧金山RS Investments的投资组合经理Michael Reynal表示,无论是手机还是笔记本电脑,中国科技企业迄今为止主要是凭硬件在全球扩张,而腾讯吸引人的是它的软件和服务。该公司管理的资产总规模约为270亿美元。

去年腾讯的股价上涨了近一倍,其市值也达到了1,230亿美元,与Facebook Inc. 1,400亿美元的市值相差不远。

股价上涨的公司并不只有腾讯。据Reorient Financial Markets的数据显示,在过去六个月中,一篮子中资科技股累计上涨了42%,而同期标准普尔北美科技股指数仅上涨18%。

除了联想、华为和腾讯之外,中国的初创企业也在更加积极地进军海外市场。在中国,对于很多消费者而言,智能手机是唯一可以使用互联网的工具,因此中国移动用户的行为有时甚至能预测美国的趋势。

几年前,中国企业家唐岩对设计一款基于地理位置的移动约会应用的想法进行调研,他惊奇地发现美国主要应用中很少有能提供这类服务的。该应用能帮你认识身边的人。唐岩说,他当时认为,如果这一想法是对的,那么这款应用将首先在美国火起来。唐岩目前是北京陌陌科技有限公司(Beijing Momo Technology)的首席执行长。

唐岩于2011年在中国推出了陌陌这一约会应用,目前该应用每月的活跃用户为3,500万人。在美国,和陌陌最接近的应用Tinder则是在2012年9月份推出的。

美国软件生产商赛门铁克(Symantec Corp.)驻北京的高级副总裁Bernard Kwok表示,更多的中国科技企业开始意识到,要想长期生存下去并持续增长,的确必须要创新。

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编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2014/0119/article_29858.html
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