手机业专利“暗战”涌动

2014-01-08 08:38:07来源: 法治周末
    间:2014年1月08日 06:14

         手机业专利“暗战”涌动

       昔日的手机业巨头诺基亚,成了中国手机厂商最隐秘的“敌人”。
       一旦微软对诺基亚的手机业务成功并购,诺基亚很可能借由所持有的专利,发起一场专利“战争”


法治周末记者 马树娟
       国内手机厂商正在经受着煎熬。
       几个月前,芬兰通讯企业诺基亚对外发表声明称,微软将以约72亿美元现金收购诺基亚手机业务。基于两家手机业务合并“将不会对现有的市场竞争造成实质性伤害”的判断,2013年12月初,美国联邦贸易委员会和欧盟委员会先后对这项收购予以了无条件放行。
       目前,该项收购正在接受中国商务部的审查。不过此次交易在中国的审查似乎并不如国外顺利。一般情况下,此类收购案在经历为期30天的第一轮审查就可以获得通过,不过据媒体报道称,商务部正在就该项收购进行第二阶段的审查。
       据相关媒体报道称,包括华为、小米、中兴等国内手机生产厂商已向商务部提交相关报告。
       一位知情人士向法治周末记者透露,中国手机厂商担心在摆脱了手机实体业务的牵绊后,坐拥丰厚专利储备的诺基亚会否就此大发“专利财”,他们期望此次商务部的审查结果能够给出一个明确的答案。
       不过华为公关部工作人员对记者表示,“华为对此不知情”。截至法治周末记者发稿时,中兴、小米两家企业也未对记者的采访予以回应。

       专利蟑螂隐忧
       诺基亚方面“完成交易后,将加大力度进行专利运营”的公开表态也让国内手机厂商担心,剥离了手机制造业务后,摆脱了束缚的诺基亚是否也将变身为一个专利蟑螂

       据记者了解,曾经的手机通讯行业霸主诺基亚拥有无线领域最强大和广泛的知识产权组合,目前获得的专利数已超过1万个。不过,诺基亚和微软此次交易只涉及手机制造业务,诺基亚却保留了海量专利。一个不再生产手机的企业,却拥有如此之多的专利,这不得不让外界充满疑虑。
       就在几年前,随着诺基亚手机业务不断下滑,诺基亚开始密集地向MMI、Sisvel等专利投机公司转让专利,谋求利益。这些本身并不制造专利产品或者提供专利服务,而专门以提起专利侵权诉讼为威胁方式,逼迫厂商支付专利许可费或者侵权赔偿金的第三方专利企业被称为“专利蟑螂”(Patent Troll,亦称专利流氓、专利地痞、专利投机者)。这些专利投机公司开始频繁对手机制造厂商发律师函,提起诉讼。
       作为手机通讯领域的后来者,国内手机生产厂商也深知自己在知识产权储备上的不足。为了更好地生存和应对国外巨头可能发起的专利诉讼,早在2011年,我国诸多手机生产厂商及相关产业链上的企业共同发起成立了手机中国联盟,旨在通过交叉授权的方式构建起专利池,以增加应对专利战的筹码。
       不过,作为手机中国联盟的发起者和组织者,手机中国联盟秘书长王艳辉却对法治周末记者表示,因为专利蟑螂公司不生产实际的产品,这对于国内的手机生产企业而言,很难通过专利回击的方式来实现和解。
       “对于国内手机厂商而言,如果对手同样有实体业务,就可以用交叉许可授权的方式来进行制衡,或者对对方提起专利诉讼,来制衡对方,实现一个良性的竞争。而一旦对手是一个没有实体的专利蟑螂公司,这些制衡措施都失去了意义。”王艳辉对法治周末记者说。
       而诺基亚方面“完成交易后,将加大力度进行专利运营”的公开表态也让国内手机厂商担心,剥离了手机制造业务后,摆脱了束缚的诺基亚是否也将变身为一个专利蟑螂。
       王艳辉告诉记者,业内的恐慌是有类似先例的。2011年爱立信出售了所持的索爱50%的股权,但它仍保留了大量的专利。为了获得可观的专利回报,转让股权后,爱立信的专利授权费开始暴涨,并且还发起了一系列专利诉讼案。
       上海知识产权学院院长陶鑫良对法治周末记者说,专利蟑螂所采用的做法其实是一种采用合法形式谋求不正当竞争利益的行为,是对现有专利制度的破坏,而目前的立法尚无成熟的应对专利蟑螂的制度安排。

       中国手机制造业承压
       有业内人士分析,如果诺基亚收取高额的专利费,将会使盈利能力堪忧的国内手机厂商处于亏损状态,国内的手机行业将面临重新洗牌的格局

       一位业内人士对法治周末记者透露,2012年之前,诺基亚曾向国内的手机生产厂商发律师函,要求就专利使用的问题进行磋商,不过国内手机制造厂商大多没有直接回应。
       2011年年初,诺基亚在上海市第一中级人民法院状告上海华勤通讯技术有限公司(国内一家手机设计公司,以下简称“华勤”),请求法院确认华勤侵犯其8项核心发明的专利权,并判令华勤通讯公司停止侵权,赔偿各项经济损失共计9000万元。
       了解该案件进展情况的王艳辉表示,在诉讼过程中,8项专利中的5项专利被最终认定为无效专利,另外一项专利由于要求的保护范围不能确定,诉讼请求被驳回,目前仍有两个专利的诉讼还在审理过程中。
       尽管我国不是判例法国家,不过王艳辉表示,上海一中院的最终判决将会对中国整个手机制造业产生重大影响。
       中投顾问IT行业研究员王宁远在接受法治周末记者采访时表示,在国内智能手机领域中,尽管目前华为、小米、联想、酷派等国内手机厂商的市场占有率显著提升,已经超过市场份额的40%,但是他们一般走中低端路线,以价格换销量,利润率较低。
       王宁远认为,如果诺基亚收取或者提高专利授权费,国内手机生产企业的成本必定将会提高。至于上涨幅度,王宁远表示:“这还需要一个博弈的过程。”如果以2011年苹果对诺基亚支付的专利费赔付比例每部1%计算,国内手机厂商的产量在2000万部左右计算,国内厂商的手机厂商每年的成本将多增加2000万至3000万元。
       有业内人士分析,如果诺基亚收取高额的专利费,将会使盈利能力堪忧的国内手机厂商处于亏损状态,国内的手机行业将面临重新洗牌的格局。
       对此,易观国际信息服务事业部高级分析师王珺则并不这么认为。“收取专利费后,肯定会削弱国内手机厂商的市场竞争力,不过收取专利费是对整个行业而言的,这些厂商也会将专利成本的支出转嫁到消费者身上。”王珺对法治周末记者说。

       “专利费”交还是不交
       国内大部分手机厂商都没有向诺基亚支付专利许可费,那么是否意味着收购完成后,诺基亚只能维持目前的不收或者只向少数手机厂商收取专利费的现状呢

       目前,欧盟委员会和美国联邦贸易委员会都已经对此次收购亮了“绿灯”。北京律协竞争与反垄断法律事务专业委员会副主任魏士廪对法治周末记者表示,我国商务部禁止此次收购已不大可能。通过对此次收购所涉及的相关市场状况进行综合评估后,如果认为集中对竞争产生不利影响,商务部可以附加减少限制性条件。
       一位知情人士告诉记者,此次手机制造厂商的诉求大多为:中国政府应当促使诺基亚承诺,未来不收取超过目前水准的专利许可费。如果诺基亚需要向专利投资公司转让专利时,也应当维持目前的专利许可条件。
       魏士廪对记者表示,如果商务部经过审查认为这种收购具有“排除、限制竞争的影响”,会要求申报方针对问题提出解决方案,以便消除收购产生的不利影响。
       最近类似的案例就是去年谷歌公司收购摩托罗拉移动一事。商务部在批准该收购时,作出了“附条件批准”的决定,其中的限制性条件就包括不能以歧视方式对待Android平台方面的所有原始设备制造商、5年内保持Android开放和免费等内容,并委托独立第三方予以监督。
       不过据法治周末记者了解,国内大部分手机厂商都没有向诺基亚支付专利许可费,那么是否意味着收购完成后,诺基亚只能维持目前的不收或者只向少数手机厂商收取专利费的现状呢?
       社科院法学研究所知识产权法研究中心教授李顺德认为,只要诺基亚拥有的专利是合法有效的,那么其向国内手机生产厂商主张权利,收取合理、适当的专利费是受法律保护的。“对国内本土手机厂商而言,该付的专利费还是要支付,除非通过诉讼等方式确认对方的专利无效。”李顺德说。
       如果诺基亚,或者专利蟑螂公司通过诉讼或者其他手段谋求高额专利费,并不意味就能畅行无阻。“就我国法律体系而言,除了专利法外,还有反不正当竞争法等法律进行有效规制,法院在审理此类案件时也会做客观定夺,国内手机厂商也不必过于恐慌。”李顺德对法治周末记者说。

关键字:手机业  专利

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2014/0108/article_29452.html
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