联发科迎“4G”:八核处理器的优势在哪里?

2013-12-24 23:47:57来源: 第一财经周刊 关键字:联发科  八核处理器
    你不能把8个剪草机发动机组装到一起就说它是8缸的法拉利,这完全没有任何意义”,高通公司的副总裁和首席营销官Anand Chandrasekher在主要竞争对手联发科发布八核手机芯片之后,马上对此进行了毫不留情的回击。
11月20日,在深圳华侨城的洲际酒店有120家左右的手机厂商和将近700参与者出现在了会场,见证了这家已经占据内地智能手机市场绝大多数份额的台湾公司联发科推出八核芯片,正式发起对高端市场的进攻。
2013年7月,当时联发科抛出的这个计划让所有对手都感到措手不及,同时也惹来各种争议—不少人对于八核是否具有实际作用感到怀疑—包括Anand Chandrasekher就在接受一家台湾媒体的访问时,把它称作是“一件愚蠢的事情”,一些业内分析师也表示八核没有实质意义,只是一个噱头。
然而,联发科公司还是对这款争议产品寄予厚望,他们希望这款产品可以成为公司进军高端手机市场的第一步。“未来高端智能机的创新会围绕大屏幕上的多媒体应用展开,移动智能终端也将承担起越来越多的多任务处理需求。”联发科技无线通信事业部总经理朱尚祖说。
这款代号为MT6592的智能手机芯片采用了八核的处理器,与之前市面上那些一次只能运行其中四核的八核芯片相比,它能够真正实现八核同时运转。
作为移动芯片,MT6592仍然是依附于ARM所提供的八颗Cortex-A7核心,采用了28nm HPM制程生产,并包括了频率在1.7GHz和2.0GHz的两个版本。
与年初三星推出的首款八核芯片Exynos 5 Octa不同,当时三星使用了ARM的“big.LITTLE”解决方案—由功耗较小的4个A7核心和性能更高但耗电的4个A15核心组成,前者负责平时的基本运作,而当性能需求提高时则自动切换至后者—它们也被称作是“小核”和“大核”。但在这种“作业分配”的设计中,八个核心不会同时工作。
而此次联发科的方法可以认为是让8个“小核”同时运作,并配合软件的控制去分配各个核心高速运算时的配置,从而尽量减少发热和耗电的问题。
而在联发科20日的发布会上,在展示的一个宣传片里,联发科用两个跑步机上的选手来代表自身和竞争对手,一段时间过后,竞争对手虽然起步很快但已经气喘吁吁,而自己却保持轻松,以此来表明这款产品能维持得更久。
联发科总经理谢清江在会后接受采访时则表示,这次MT6592的设计跟以前不一样,“以前常常在设计的时候,一开始的卖点叫频率,或者绝对性能指标。但这次的出发点,是把功耗跟温度当做设计的先决条件去做”,谢清江说,“这也是这几年慢慢累积出来的结果”。
另一方面,在成功收购另外一家台湾芯片公司晨星之后,在数字电视技术上已有10年以上经验的联发科也成为目前电视芯片和显示技术领域的领先者,这让它在硬件支持上并不会存在太多困难。包括在MT6592中,首次支持全高清1080P 30fps H.265和Google VP9视频解码等等。

不过,无论是出于营销的目的还是产品开发经验的积累,智能手机的竞争已经过了单纯比拼性能和参数的阶段,联发科的这款产品仍然得等待市场的考验,同时也需要软件应用方面的相应配合。
联发科在应用上强调最多的仍是多媒体和游戏,这两个领域确实对硬件要求高,而联发科也在尝试吸纳更多的合作伙伴,例如主打高清视频的爱奇艺,还有著名的手游开发商Gameloft。后者的下一代第一人称射击游戏《现代战争5》将会成为首款针对MT6592而优化的游戏,并在所有配备该芯片的手机上安装。谢清江也表示,接下来的一个方向是“会有越来越多大屏幕的享受转移到小屏幕上面来”。
而此次联发科还跟阿里巴巴及腾讯合作,在八核芯片上搭载了一个新的传输技术Hotknot,它能通过设备互相接触来传输数据,包括支付宝、来往及微信在内都已经支持这项技术—这显然是希望在移动支付上有所作为。它与NFC技术的不同在于它所依赖的主要是触控芯片,从而手机不需再添加专门的芯片模块及天线,谢清江认为这能降低设备成本。
而从市场反响看,中兴、联想、华为、酷派、OPPO、金立、步步高、TCL这些联发科在中国内地的多年合作伙伴均出现在现场,为联发科站台。谢清江表示,它们将在年底到明年第一季度发布并量产搭载八核芯片的产品。
“当时八核公布的时候很多客户都跑来问,说你们不早说,”联发科内地公司一名销售人员告诉《第一财经周刊》,“他们很多两个月前就已经开了阿尔法版,一个也是为了预防高通几款产品的供货问题,但具体做什么级别的机子还得看各自的定位。”
例如之前定位比较小众的魅族手机,也已经决定放弃三星的平台转投联发科,这家公司的下一款产品将会采用MT6592。“这一定程度上也是受小米影响,黄章也要冲冲销量了。”上述销售人员说。小米一度宣称只用高通的芯片,去年雷军还曾嘲笑“360特供机采用MTK处理器”。不过现在,799元的红米手机搭载的就是联发科四核芯片并很快供不应求。尽管红米还没公布总销量,但在天猫和淘宝的双11活动周中,它的销量位居首位。
这也难怪高通对联发科反应会如此激烈。在功能机到智能机的转变中,联发科一度没能及时跟上导致业务和产品跌至谷底,然而从2011年开始,两年间就靠着惊人的产品更新速度重新回归,并成为了高通最大的竞争对手。
高通在固守高端市场和客户的同时,在过去3年里也试图用QRD参考设计平台来进攻中低端市场,并且采用低价策略压制这个区间的对手的生存空间。而联发科在这种情形下仍然依靠多年的Turnkey解决方案获得了大量中国客户,并凭借后者的崛起重新抢占市场份额。
2012年中国内地智能手机出货量约2.2亿部,其中至少有1.1亿部采用了联发科的CPU,高于高通的8000多万,而谢清江预计今年联发科的这个数字将达到2亿部。
而联发科取得的一个成果就是,今年9月底,它与高通联合发表声明,表示双方同意修改4年前签订的专利授权协议部分条款。此前联发科被认为除了需要在3G上支付给高通专利费外,也不得将芯片出售给未与高通签下技术授权合约的手机厂商,最严苛的是需向高通公布客户名单及出货量。而这次虽然只是增补协议,“现在不用向高通报备了”,一名联发科中国区人士告诉《第一财经周刊》。这会减轻联发科一部分的利润压力。
这些逐渐增多的主动权也使得联发科决心向中高端进军,八核芯片成为了第一步。联发科目前优势还是在中国内地市场,而许多国际厂商仍然选择高通,另一个压力来自于4G,尽管在4G时代它的专利优势没有3G时那么可怕,但高通目前在LTE芯片开发上遥遥领先其他厂商。
“主打八核至少是一个很聪明的做法,消费者并不会去追究什么是大核小核,他们会很吃这一套。” 瑞银台湾证券半导体首席分析师程正桦此前对《第一财经周刊》说。
尽管业内对八核都表示了不看好,但联发科的举措仍然迫使对手们不得不跟进。三星已经宣布在年底使Octa成为真正的八核处理器,而中国芯片厂商海思和全志也已经在这方面有所表现。
高通至今尚未公布任何八核芯片相关的计划,但对高通有些了解的人还记得,2011年英伟达(NVIDIA)公司推出第一款移动四核芯片Tegra 3时,当时还没跟进的高通也适时地发表了类似言论,随后就在四核端后来居上。
手机领域的竞争变化只会越来越快,对联发科来说,八核可以带来一个喘息的机会,但如果真正要在中高端市场取得突破,4G显然也很重要。
“4G也是我们很关心的一个方向,联发科现在除了专注于高端的八核之外,另外一个重心就是4G。”谢清江说。联发科预计年底推出4G芯片,但它所擅长的SoC方案还要等到明年底才有可能量产。

关键字:联发科  八核处理器

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2013/1224/article_29012.html
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