高通中国祸不单行:联发科搅局 终端厂商戏耍

2013-12-20 19:02:05来源: IT时代周刊
    这头裁员的消息不断发酵,那头又传出遭遇反垄断调查,高通最近有点烦。

  近日,手机芯片巨头高通为了压缩成本,启动了全球范围内的裁员计划。裁撤的多数岗位为副总级别或其他中层管理人员。目前,裁员已经波及到中国地区,据悉,其在中国的QRD(高通参考设计)业务将会进行调整。

  屋漏偏逢连夜雨。高通最近通过官网披露了中国国家发改委对其启动反垄断调查的消息。有本土芯片公司人士对记者表示,“高通被调查的主要原因是其市场占有率过高,中国市场超一半的WCDMA芯片都是高通提供的。”另外,国内很多终端厂商早已对高通平台成本高、按照终端销售价格来收取授权费用,以及QRD服务效率低等问题多有怨言。

  一位手机厂商人士对记者表示,高通当初推出QRD解决方案,醉翁之意在于搅局中低端市场芯片市场,以打乱联发科的阵脚。如今,联发科不仅牢牢占领中低端市场的阵地,并且已从高端市场反制高通。高通中国的高端芯片在中国销售遭遇滑铁卢,国产手机在中高端芯片上越来越倾向于联发科和英伟达。

  高通的打法使其在高低两端市场尽失优势。面对来势汹汹的对手和发改委的反垄断,高通这次能解围吗?

  联发科搅局

  得益于智能手机市场的迅速膨胀,其上游产业——手机芯片日渐成为通信行业中最具前景的产品。据国际市场调研机构IC Insights预计,今年通信芯片市场销售规模首次超越电脑芯片市场。

  作为这个行业的领头羊,高通一直占领着智能手机和无线通讯芯片市场的霸主地位,也试图打击一切追赶上来的对手。该公司在最新的LTE蜂窝技术领域领先对手大约3年,另外,高通通过技术授权获得了可观的营收。因为高通在行业的领先地位,后来涌现的芯片厂商,纵然觊觎这块大蛋糕,也不敢在高端市场与高通正面碰撞。

  一直走中低端路线的联发科,虽然在产品或技术上,与高通没有太多交集,但一组数据令高通开始对这家来自台湾的公司提高了警惕。2011年,联发科的智能手机芯片出货量为一千万块,不到高通的一半。而在2012年,这个数字上升到1.1亿,几乎比高通多出30%!当时,联发科每卖出一块3G的芯片,便要向高通缴纳专利费用。但在今年9月,联发科通过向美国公平贸易委员会申诉,获得了自由身,不需再缴纳“高通税”。随着国产智能手机的崛起,联发科似乎有重现几年前盛况的苗头。

  高通不再淡定,把其为狙击联发科而推出的QRD平台提到了重要地位:最初担任QRD项目负责人的Jeff Lorbeck,从今年开始兼任大中华区的首席运营官。

  QRD平台为中小手机厂商提供一个类似Turnkey(交钥匙)的整机解决方案,把手机的射频、系统和软件等都集成在一块芯片上,并提供适配方案,目的是缩短手机厂商推出新品的周期。Turnkey的原创者就是联发科,其正是靠着这个整机解决方案发家的,并在2G时代快速占领了发展中国家的手机市场。

  然而,一样的战术——为中低端智能手机提供Turnkey,高通的步伐还是慢于联发科。理论上,QRD和联发科两者都能3个月量产,但QRD的扩展性非常有限。另外,高通在QRD的研发投入不足,影响了其对客户的响应速度。在这里,可以从一组数字看出。联发科在国内有9个研发机构,人数将近2000,大部分是工程师,这保证了联发科解决问题的效率;而高通的QRD团队只有200人左右,并且其大部分软件开发在印度,当客户遇到问题时,QRD无法单独解决。

  一位不愿具名的终端厂商研发人员向本刊记者透露,“联发科的方案在人力上可以比高通方案节省2/3。而且,出现问题,台湾人愿意通宵达旦替你解决问题,节假日照常工作,但西方人是无法做得这一点的,这主要是文化造成的。”

  终端厂商戏耍高通

  在今天的智能手机芯片市场里,高通仍然以其技术优势稳住了绝对霸主的地位。全球出货量前10位厂商的90%都是高通的客户,许多国内品牌手机商的旗舰机型,仍然选择高通的高端芯片。但实际上,高通已慢慢在中国市场失掉了人心。

  据终端厂商人士透露,一些高通的客户已经悄悄“叛变”。例如小米、步步高(002251,股吧)在其核心产品中对外宣传使用高通、英伟达的芯片,但截至目前,只推出了英伟达芯片的手机,高通芯片的产品至今仍然没影。一方面,这些手机厂商需要高通的高端芯片给自己撑门面;另一方面又嫌弃其授权费用过高,服务不到位。

  上述人士指出,中国手机厂商冷落高通的另一层原因是风险控制。许多手机厂商曾经吃过高通的闭门羹,高通的高端芯片一直优先供给三星、LG、索尼等洋品牌,中国手机厂商只能干等,盼着高通施舍,导致缺货,小米去年就吃过苦头。所以,今年“小米3”先推出英伟达版本的,高通芯片版本的还得继续等待。

  手机厂商需要重新平衡核心零部件供应商的地位,只有竞争和可替代,才能保证不被关键零部件厂商所制约。国内厂商中,华为终端的做法最具代表性,其在中高端产品上,有相当部分采用其全资子公司海思的芯片,希望绕过高通,降低产品成本和风险。其今年的旗舰产品华为P6,使用的就是海思处理器,稳定性得到了用户的认同。

  而以中兴为代表的另外一些国内厂商,碍于研发和财力的限制,都暂时采取扩展其供应商名单的做法,采用了高通、联发科、英特尔,以及英伟达等多家的芯片产品,意在提高自己的话语权,降低成本和风险。中兴曾表示明年推出自主移动处理器,TCL和联想也在进行相关规划。随着芯片市场竞争者的不断加入,高通不再是手机厂商眼中的“香饽饽”。它们也需要多条腿走路,进而在与芯片厂商的谈判中,掌握定价权。

  面临巨额罚单

  业界普遍认为,4G牌照发放是高通在中国市场挽回失势的最佳时机。

  根据目前中国移动2013年度采购的TD-LTE终端的芯片数据,其采用高通芯片的比例超过60%。对力推“TD-LTE国际化”的中移动来说,支持所有网络制式和频段的终端芯片,能帮助其扫除大量的障碍。因此,在“高集成”和“单芯片”有多项专利的高通,成为最大赢家。

  但据记者了解,中标的芯片厂商还有华为旗下的海思,其支持中国移动5模13频的4G手机芯片,已开始批量出货。而英特尔也表示,明年会推出支持载波聚合和TD-LTE网络的芯片产品。联发科明年1月份也会推出八核与四核的4G芯片,并计划在三季度开始批量出货,主打中国移动需求最强烈的4G千元智能手机市场。

  面对来势汹汹的对手,高通高调宣布把公司增长重心从美国转向中国,并在其财报会议上声称,2014年,将从中国市场收取更多的专利费用。但就在4G即将商用、高通的如意算盘即将打响的前夜,国家发改委却冷不防地打了高通一枪。

  有法律界人士指出,如果反垄断调查结果成立,高通可能面临营业额1%至10%的罚金,参考其截至今年9月的2013财年数据,此项处罚金额可能高达12.3亿美元。

  整体而言,高通的处境不妙。高通2013年第四财季业绩显示,期内营业收入达64.8亿美元,同比增长33%;净利润15亿美元,同比增长18%,但环比下降5%。高通预计2014财年营收增长率只有5%至11%,远低于过去几年25%左右的水平。高通CEO保罗·雅各布随后在财报电话会议上声称,“2014财年复杂的市场需求因素,可能会给公司增收带来一定的影响。”同时,他还表示,“棱镜门”之后,美国科技企业在中国市场的处境让人担忧。

关键字:高通  联发科

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2013/1220/article_28962.html
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