不为人知的MTK联发科和蔡明介前世今生

2013-12-12 09:47:10来源: PCOnline
说到蔡明介,或许大家并不熟悉,而说到他的联发科(MTK),大家都会在眼前浮现山寨机在家庭作坊的生产过程。实际上,对于台湾IC(集成电路)设计界来说,联发科公司及其董事长蔡明介有着举足轻重的地位。经过10余年的发展,联发科的IC(集成电路)设计水准达到了世界顶尖级别,是亚洲连续六年蝉联全球前十IC设计公司中唯一的华人企业。而蔡明介本人则被称为“台湾IC设计业的教父”,即使身为董事长,他也保留着工程师严谨认真的做事风格,加之手头有着极为丰富的人脉,对联发科的发展产生了非常深远的影响。

联发科品牌故事

  这两年来联发科在中国大陆市场发展快得让人目瞪口呆,在2013年的第三季度,联发科智能手机芯片的出货量达超过6500万套,预计第四季度将会与第三季度持平,而全年的芯片出货量有望突破2亿套,这个数据将会是2011年的20倍。蔡明介和他的联发科正在努力摆脱山寨王的帽子,如今他们的客户已经从前几年的山寨黑作坊,变为宏碁(Acer)、索尼、华硕、联想、TCL、OPPO、小米等品牌。

  从山寨机幕后黑手到智能手机芯片大头,联发科的故事有点意思。

创立:台湾IC设计业教父创业

  1976年,年轻的蔡明介被台湾工业技术研究院派至美国无线电公司(RCA)学习。而后作为台湾IC设计业的元老之一的他在台湾工业工业技术研究院担任设计经理。1983年,蔡明介加入了台湾联华电子公司,任职期间他曾担任过多个业务部门的主管。

蔡明介
蔡明介

  联华电子成立于1980年,是台湾第一家集成电路公司,如今仍然是世界上重要的晶圆代工企业。蔡明介曾经对媒体表示,在联华电子任职的经历极大地锻炼了他,让他从一个工程师成长为生意人,学会了如何将已掌握的技术转化为商品。

  1995年,蔡明介带着联华电子的集成电路设计部门成立了“联发科技”的前身多媒体小组,1997年“联发科技”从联华电子中拆分出来,蔡明介从那时起就一直是联发科的董事长。

转型:进军手机行业

  1999年,联发科还只是一家研发光盘存储技术和DVD芯片的厂商,他们的核心竞争力就是将DVD内分别承担视频和数字解码功能的两颗芯片整合到一颗芯片上,并提供相应的软件方案,大受DVD厂商追捧。而且恰恰是这些多媒体技术的沉淀以及产品的思路,为联发科的崛起埋下了伏笔。

联发科品牌故事

  2001年,创业约四年的联发科在DVD芯片市场上已经占据了60%的份额,同年联发科在台湾上市,首日便涨停成为股王。但是蔡明介却开始面临抉择,联发科擅长的CD-ROM、DVD芯片等市场已经趋近饱和,要继续发展下去,他们需要在新领域推出产品。

  最终他们决定进军手机芯片领域,但是联发科原先擅长的光盘储存技术与这个新领域毫不相关,当时台湾这方面的技术和人才少之又少。蔡明介本人全身心投入,将手机芯片研发作为公司优先级最高的项目到处挖掘人才和技术,并投资许多以发展手机技术为主的公司。

  即便如此,事情也并不顺利,虽然在2003年底联发科的手机芯片已经开发完成,但是市场反应却很一般,一开始也没有客户敢用联发科的手机芯片,加上之前所说的CD-ROM、DVD芯片市场饱和,两条路线都不理想,联发科的毛利率一度大跌40%,这让蔡明介十分头疼。当然,慢慢他就发现,把两条路线合并,新的机遇就出现了。

崛起:无意间造就“山寨”年代

  2004年,蔡明介与正崴集团董事长郭台强合资成立手机设计公司达智,通过这家公司将委托的设计制造(ODM)的产品卖给客户。与此同时,联发科起家的多媒体技术在这个时候发挥了极大的作用,他们了解到大陆消费者的需求,把他们擅长的多媒体技术(例如听MP3、调频收音机)的功能整合到手机里面去,整套方案卖出去的价格不高,功能又比当时的其它产品强很多,让联发科的芯片方案在大陆市场一炮而红。

  联发科著名的一站式手机解决方案(Turnkey Solution)就此登场。在之前,像是德州仪器、高通、英飞凌等国际芯片厂商都只提供芯片平台给手机生产商,而从手机芯片平台到手机成品的过程却需要手机厂商自己解决,要么自己去研发,要么将这个系统整合、UI设计、应用软件集成、调试等一系列过程外包给专门的手机设计公司,这个技术门槛就导致了手机的生产成本提高,周期也被拉长。

  而联发科的一站式手机解决方案将手机芯片和手机软件平台预先整合到一起再卖给手机制造厂商。联发科当时的完工率非常高,超过60%,采用这种方案能够使得手机厂商一次性获得包括基带芯片、操作系统甚至手机屏幕、摄像头在内的解决方案,大大降低的生产手机的门槛。比较夸张的说法是手机厂家只要买来联发科的方案和芯片,直接套个壳儿就能开卖(当然实际也没简单到这个地步)。

山寨机

  总之,联发科的一站式手机解决方案,让各大手机厂商节约成本的同时将原来普遍需要半年以上的手机研发周期缩短到三个月之内。

  2007年10月,中国取消手机牌照核准制度,转而对手机颁发进网许可证。本意是为了让整个行业更加公平透明地竞争,但也让生产手机的门槛大幅降低,之前没有牌照的黑手机生产商们不再“黑”,可以光明正大地开始制造手机了。

  后来的事情大家也知道了,山寨机火遍大江南北。不知读到这里,你脑海中是否还响起了《两只蝴蝶》、《月亮之上》等旋律?

  联发科对于变成山寨王的事情也很无奈。当时黑手机和山寨机的泛滥的确和联发科的解决方案密不可分,不过联发科毕竟只是提供技术,就如联发科的一位客户所比喻的:“MTK的解决方案更像是一本烹饪手册,它只能保证厨师不会把鱼香肉丝做成京酱肉丝,至于这道鱼香肉丝做出来的色香味如何,那还是看终端厂商的水准。”

智能手机年代:进军高端?

  到了2008年,手机芯片部门的收入在联发科整体营收中所占比例已经突破50%,联发科也由此一路攀升成为世界前三大IC设计厂商,仅次于德州仪器和高通。那个时候苹果的iPhone已经渐渐开始发力,传统手机市场渐渐被其颠覆,谷歌也推出Android系统,首台Android手机HTC Dream在2008年10月推出。

  接下来的日子里,iOS和Android逐渐成为智能手机市场的两大主流。2010年7月12日,联发科正式加入由谷歌的“开放手机联盟”,谷歌希望借此计划推广Android手机操作系统,而联发科也通过加入该联盟,打造联发科专属的Android智能手机解决方案,正式进军智能手机市场。

  接下来联发科先后发布了MT6575单核处理器、MT6577双核处理器、MT6589四核处理器。在智能机时代,联发科延续了他们之前的一站式手机解决方案,很快就抢占了入门级别市场。尤其是MT6589芯片,推进了千元级别四核手机的普及。正如文章开头所言,2011年联发科在中国大陆的能手机芯片出货量仅为1000万,而在2012年底这个数据就变成了1.1亿,甚至在2012年的夏季,联发科的芯片一度“一芯难求”,报价15美元的联发科芯片被炒高至30美元。

联发科

  而在刚过去不久的2013年第三季度,联发科智能手机芯片的出货量达超过6500万套,预计第四季度将会与第三季度持平,而2013年全年的芯片出货量将极有可能突破2亿套,是2011年的20倍。

联发科

  如果说入门级别市场是联发科的主攻的阵地,那么从他们最近的动作来看,联发科可不甘心仅仅屈身于此地,2013年11月20日,联发科在深圳推出了首款八核移动处理器MT6592,希望在高端市场一较高低。

  如今,像索尼、宏碁和华硕这样的国际大品牌都已经成为联发科的用户,还有传言称三星和亚马逊也将采用联发科的芯片推出手机、平板等移动设备。或许在接下来的2014年,随着更多国际品牌的加入,联发科的定位也不再限定于入门手机市场。

  当然,别的厂商也不会闲着,高通在骁龙400和骁龙200系列芯片上,推出了高通参考设计计划(Qualcomm Reference Design,简称QRD),在该计划中,高通通过提供硬件元器件、工具、测试、文档、完整的材料清单、硬件设计、PCBA设计及结构外观、软件组件等,来帮助合作伙伴快速开发Android手机。

高通QRD
高通QRD:联发科的劲敌(图片来自Engadget)

  该计划将大大加速智能手机的开发进程,减少智能手机生产的难度,最快两月就可设计一台手机。这个计划和联发科整套的移动设备芯片解决方案十分类似,也被视为两者在入门级别手机市场的直接交锋。高通已经和全球40多家OEM厂商合作,在17个国家发布了超过250款基于QRD平台的产品。根据高通QRD的路线图,到今年第一季度,骁龙400系列旗下的Krait结构8x30芯片将会加入QRD计划,这将会催生一大批拥有不俗的性能的中端手机。

  渐渐地,高通和联发科在芯片市场上开始正面交锋,究竟谁能笑得更久,不妨拭目以待。

关键字:人知  联发科  蔡明  蔡明介

编辑:冀凯 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2013/1212/article_28640.html
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