4G时代来临,谁来制衡高通?

2013-12-05 16:21:45来源: 创事记
    最近,发改委对高通启动了反垄断调查,这是从宏观政策层面制衡高通,解决它可能滥用垄断地位的问题。那么在技术层面,谁来制衡高通呢?
  根据全球移动设备供应商协会GSA的数据,截至2013年第二季度,已经有222个LTE网络在83个国家正式开展业务,LTE 4G用户数已达到1.26亿。另有199个LTE商用网和53个试验网正在建设之中,建成之后将使LTE网络覆盖的国家达到138个。业界盛传,工信部将于12月18日发布4G牌照,中国的4G时代指日可待。
  在4G时代,联网的深度和广度都大大超过3G时代。根据Gartner的数据,到2020年,互联网上50%以上的对象不是人,而是设备,将有300亿台设备联网,间接连接的物品2000亿个。由此造就了比3G时代大得多的市场。
  回到LTE话题,根据TSR技术系统市场研究公司的预测,未来五年,各个制式的智能手机在全球的发展态势是,LTE增长最快,WCDMA、CDMA、TD-SCDMA发展趋缓,但仍然维持一定的销量。到2018年,全球WCDMA智能手机销量为6.53亿部,CDMA和TD-SCDMA智能手机销量各占9000多万部。LTE-FDD、LTE-TDD和LTE-FD/TD混合制式手机的销量达到7.44亿部。

  从以上数字可以看出,进入4G时代,垄断了大部分CDMA专利的高通公司,将仍然是市场的主宰。产业界对高通一家独大的担忧挥之不去。
  市场需要竞争,高通需要制衡。在政府向高通启动反垄断调查之外,技术上谁来制衡呢?综观LTE芯片市场,个人认为,最可能对高通形成制衡的厂商有Marvell、联发科、英特尔三家。
  三家公司中,Marvell公司的优势在于LTE芯片技术最全面,跟高通不相上下;劣势在于,它在三家公司中规模最小。
  Marvell在LTE-FDD和LTE-TDD都有比较强的技术积累。在TD-SCDMA时代,高通不支持中国发展TD,Marvell当时收购了UT斯达康芯片设计部门和Intel Xscale移动通信处理器部门,正准备大举进入移动通信市场,于是抓住TD芯片市场的空白点趁机进入,受到中国移动的热烈欢迎。几年下来,Marvell积极响应中国移动的需求,在TD-SCDMA和LTE-TDD方面积累深厚。
  Marvell在LTE-FDD方面的技术积累也很不错,它跟目前世界前五大的LTE网络运营商中Verizon、AT&T、Sprint三家建立了合作。
  Marvell是块好钢,比较可惜的是公司规模还太小,年收入在30多亿美元。Marvell要成为高通的有力挑战者,还有很长的路要走。Marvell在市场上的作用在于,可以成为手机厂商敲打高通的小榔头。
  联发科是一个可以发展的选手。它在LTE方面的技术实力虽然不如高通和Marvell,但是联发科在2G时代曾以“山寨王”的名声迅速崛起。在3G时代虽然曾经落后,但是很快奋起直追赶上。在4G方面,联发科的芯片正在商用化的路上。据了解,年底会先推出LTE-FDD芯片;明年上半年会推出TD-LTE芯片。联发科一贯的优势在于低价格和一站式解决方案,对二、三线的中国手机厂商尤其有吸引力。中低端消费者也非常乐意看到联发科对高通发起挑战。
  不过,联发科要不负重望,需要更加重视技术才行。在半导体行业,专利是衡量技术实力的一个重要标志,也是竞争的有力武器。专利权就像是一个武器库,当遇到竞争对手起诉专利侵权时,可以在自己的武器库在搜索,反击对方。因此,半导体厂商都非常注重专利的申请。在汤森路透2013年10月公布的“全球百强创新机构”中,半导体行业占了最大的比重,达23%;作为其周边的计算机硬件行业也占到了第二位,达11%。
  而按照《IEEE Spectrum》公布的2012年专利实力排名,高通的专利实力为2745.8,英特尔为830.1,Marvell为1127.1,联发科没有上榜。可见,联发科在技术方面的积累需要大大加强。
  另外,联发科需要努力打造高端的品牌形象,洗白“山寨”名声,未来才有好的出路。今年,联发科在业界独家推出八核处理器。虽然在专业人士看来,八核对手机几乎毫无用处,高通也努力这样教育消费者,但是绝大多数消费者是“不明觉厉”的。把四核增加到八核,对联发科不增加多少成本,只要管理好冗余的核,不让它们增加太多功耗就是了。但是此举非常有利于提升联发科的高端技术形象。
  英特尔是全球最大的半导体公司,体量比高通大一倍。它在2006年将Xscale移动通信处理器部门卖给Marvell。去年又重新进入手机市场,进展不算顺利,但是速度在加快。最近,英特尔宣布其4G LTE调制解调器芯片已经可以商用。随着PC市场的下滑,进入移动通信市场将是英特尔的生死之战。英特尔一定会全力投入,跟高通决一雌雄。以英特尔的实力,只要看高通一眼,高通都会警惕的。
  在PC时代,人们希望AMD来制衡英特尔,AMD发起的反英特尔垄断之战曾经吸引了大量眼球。现在却希望英特尔来制衡高通。在快速变化的IT产业,恐怕将“三十年河东三十年河西”改为“三年河东三年河西”,也不算过分。
  上述三家之外,还有展讯、海思、联芯等,目前也在耕耘LTE市场。个人认为,展讯是联发科背后的黄雀,走更低价的路线。展讯在市场上的最大作用是,可以逼着联发科往高走。海思主要供应华为手机,成长为全能选手的可能性不太大,除非华为手机能够成为苹果、三星。联芯的市场主要在LTE-TDD,是LTE-TDD市场的保底。万一其它芯片厂商不搞LTE-TDD的话,联芯可以跟上。
  文章写到最后,4G时代谁来制衡高通?笔者其实没有答案。只能让时间来回答。总之,有竞争的市场才更健康,推动市场领导者不断创新,源源不断地为消费者带来福祉。

关键字:4G时代  高通

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2013/1205/article_28477.html
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