智能手机还需要有“触感”

2013-12-05 14:28:30来源: 技术在线
    2007年“iPhone”问世以后,随着智能手机的普及,用指尖操作平面屏幕的“触摸”作为用户界面(UI)被确立起来。但随着智能手机市场的竞争越来越激烈,手机操作方法也需要有新的“突破”。在手势操作、视线、语音识别等新UI开发热潮日益高涨的背景下,美国风险企业Tactus Technology打算凭借给用户带来“触感”的独特屏幕技术参与到这一竞争中。Tactus Technology计划2014年下半年推出首款配备该技术的产品,日经技术在线就该产品的胜算采访了该公司首席执行官(CEO)Craig Ceisla。

——首先想请您介绍一下,贵公司开发的屏幕究竟是什么样的产品。

Ceisla:我们开发的是随着开、关的切换,使屏幕上的按钮部分凸出和缩回,让手指获得触感的屏幕。



利用微流体技术使按钮凸出来(摄影:陶山勉)

       现在的智能手机使用的触摸屏都是用软件来切换按钮和按键的位置、从而实现动态UI的。技术本身很好,但由于屏幕是平面的,不得不放弃了触感。

打字时的“满意度”高

       而传统电脑使用的物理键盘能通过触感让大脑记住按键的位置,可实现盲打,打字时比智能手机的屏幕更好用。

       我们想解决触摸屏存在的问题,提高打字时的易用性。也就是说,我们想实现可称得上“触摸屏升级版”的UI。实际上,使用我们的屏幕,打字的速度和准确性以及用户的“满意度”都更高。这种满意度对于UI而言,格外重要。

——贵公司是采用什么技术是屏幕变形的?

Ceisla:让按钮凸出来采用的是微流体技术。

       我们的屏幕在面板中设计了微细的“管道”,并在管道里面填满了特殊的油。屏幕变成平面的时候,油储存在面板背面,而要想使屏幕凸起的时候则用小型电动马达将油压出来。

       说得再具体一点,就是面板采用三层构造,将中间层切开设置管道,并在管道中注入油。用油填满管道以后,从外面看,管道的构造也不明显。

       面板厚度约为0.7mm,跟智能手机和平板电脑显示屏表面的玻璃一样。把普通智能手机的外层玻璃换成这种面板,便可配备拥有触感的屏幕。

       按钮的变形通过“开”、“关”的状态来实现,不用电,因此基本不影响整个手机的耗电量。另外,管道里的油使用的是我们与材料厂商等合作开发的产品。是化妆品等也在使用的无毒安全材料。

还可支持可穿戴设备

——面板的材料不是玻璃吧。

Ceisla:面板是用塑料做的。因此,即使摔了,也不会像智能手机屏幕那样断裂,而且还可以做成弯曲屏。玻璃确实是耐热性和光学特性都非常好的材料,但塑料也在不断进步。我们的屏幕跟使用玻璃时相比,性能毫不逊色。

       不容易摔坏且可以弯曲的特性还符合“可穿戴设备”的潮流。将来,还能够配备在戴在手腕等部位使用的终端上。

——按钮位置和屏幕尺寸有多大的自由度?

Ceisla:按钮可配置在屏幕的任何位置。支持的面板尺寸也很广泛,从智能手机的小屏幕到智能电视的大屏幕都可以。

       目前为了简化构造,我们决定让所有按钮同时凸出或缩回。但是,从技术上来说可以分别操作每个按钮,还可以根据程序改变配置和动作。我们将根据客户企业的产品设计灵活应变。

       我们的屏幕还有一个特点,就是可用传感器测量手指按键的力度,并通过模拟获得按键强度。这一点跟只检测数字“开”“关”的现有屏幕不同,能够实现更丰富的用户体验。不仅可用于智能手机和平板电脑,还可用于需要直观操作的游戏设备及车载设备等。

首款产品将于2014年下半年上市

——这种产品何时实现实用化?

Ceisla:我们在2008年认为这种屏幕会成为新一代用户界面,从那时就开始开发。最初只专注于获取专利,2年前才从美国风险投资公司筹到资金,正式推进实用化。现在,我们有大约30名员工。位于加利福尼亚州弗里蒙特的总部还设有进行材料开发、可靠性试验、样品试制等的清洁车间。

       我们的业务模式是将包括材料在内的屏幕系统和生产授权提供给触摸面板厂商以及智能手机和平板电脑OEM(贴牌生产)代工企业。我们在日本、台湾及韩国拥有很多客户企业和合作伙伴,并与他们进行了频繁的接触。配备这种屏幕的首款产品将于2014年下半年上市。

关键字:智能手机  触感

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2013/1205/article_28448.html
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