诺基亚或成专利流氓手机业面临勒索危机

2013-12-04 09:33:37来源: 通信世界网

    智能手机残酷的竞争加速了市场洗牌的进度,诺基亚(7.97, -0.09, -1.12%)、摩托罗拉为首的传统手机厂商纷纷倒闭或被收购。2013年手机行业最大的新闻莫过于微软(38.45, 0.32, 0.84%)收购诺基亚,人们在感慨市场竞争的残酷之时,也在扼腕叹息一代巨头的陨落。但微软的收购,是否意味着诺基亚真的就退出手机市场了呢?一代巨头不再影响这个产业了吗?恰恰相反,如果我们仔细解读微软收购诺基亚的细节,就会发现,诺基亚不仅没有退出手机业,反而,没有手机业务羁绊的诺基亚,正在演变成一个超级“专利流氓”,已悄悄在背后举起专利的大棒,准备对手机厂商发起核战争。

诺基亚的“核讹诈”

    微软以70亿美金极低的价格收购诺基亚,让业界大跌眼镜,不明就里的人还以为诺基亚衰败的不值一文。但是仔细解读双方的收购条款,业界明眼人惊出一身冷汗:诺基亚卖了手机业务但保留手机相关的专利。

    如果我们还不明白的话,那么看看近来年手机企业之间的专利大战:诺基亚向苹果(551.23, -4.84, -0.87%)、黑莓、HTC和华勤等发起专利诉讼,苹果与三星之间的专利诉讼、摩托罗拉与苹果之间的专利战。近年来风起云涌的智能手机专利诉讼,不仅成为各大厂家之间遏制对手的致命法器,而且高额的专利收费也成为一些公司套在竞争对手脖子上的绞索。

    诺基亚近年来挥舞的专利大棒已经收入不菲。据报道,仅从苹果公司就一次性获得了高达6亿美元许可收入,苹果每年还需支付一定金额的许可费。近两年来诺基亚每年仅专利许可收入就高达6.5亿美元,这还是在其保留手机终端业务与其它厂商存在交叉许可的情况下获得的收益。

    对此,诺基亚CEO里斯托希拉斯玛曾公开表示,“我们已经成功建立起了一整套专利和技术授权流程,公司计划在未来利用这一优势来增加营收和利润。”这表明诺基亚内部已开始积极谋划运营自身专利资产,企图在行业内利用手中大量专利谋取高额利润。

    这也正是让业界明眼人冷汗直流的根本原因。业界担心的的是,此次并购交易完成后,诺基亚将可以采取更加激进的方式运营其专利资产。也就是说,业界担心诺基亚转变成超级专利流氓,将拥有更强的动机和能力向通信及手机厂商榨取高额专利许可费,更加激进地发起专利侵权诉讼等。

    一家手机厂商的老总悲叹,如果诺基亚真这么做,那么整个通信及手机行业将面临灭顶之灾。

    此言不是杞人忧天。超级专利流氓已成近年来科技界面临一个头痛的问题,专利流氓所引发的系列问题在全球范围内不断成为立法机构、政府部门、行业内人士热议的焦点。例如,坐拥北电专利“核武器库”的Rockstar起诉多家手机厂商;Interdigital声势浩大地起诉三星等亚洲手机公司。最近10年间,被专利流氓卷进去的公司急剧增加:2001年只有500多家,到2013年已超过4500多家。美国目前审理的专利诉讼中,有62%的案件都是与专利流氓相关。统计显示,近些年来国际专利诉讼数量和赔偿额都在急剧增加,专利流氓是重要的幕后操手之一。美国曾有研究机构对专利流氓对产业的影响进行调查,大大小小的专利流氓们每年直接损耗美国经济290亿美元,间接损耗大约830亿美元。

    那么,诺基亚会成为会不会成为这样一个超级专利流氓呢?业界分析认为,已经出售了手机业务的诺基亚,因为自身仅存的业务隐蔽性很强,已经具备了专利流氓所拥有的优势,形成了事实上的“专利流氓”。

    诺基亚发言人马克达兰特此前曾明确表示,未出售手机业务前,“诺基亚并没有大量地对外许可自己的专利,而更愿意用专利保护自己的手机产品,使其免于竞争对手的专利打击。但是当手机业务剥离后,我们将会尝试进行技术对外许可。”这清楚的表明,诺基亚正在或者准备采取行动,以企图发起手机专利的“核战争”。

    对于诺基亚来讲,没有了手机业务,反而让它可以肆无忌惮的滥用专利权获利。除了亲自上阵,大棒挥向手机厂商外,诺基亚陆续向10多家专利流氓公司转让数千件专利,将自己的专利外包给专利流氓公司运营,通过收入提成等方式间接获取高额专利许可回报。在此次交易完成之前,诺基亚早已开始运用自己强大的专利资产积极套现。自2007年陆续向16家专利流氓公司转让专利超过1千余族,通过收入提成等方式间接获取高额专利许可回报,间接起诉超过34家业界公司。并购交易后,诺基亚由于不再需要保留大量专利保护其终端业务,很可能会进一步的把专利分给各个专利流氓公司以收取更高的提成。

    诺基亚滑向超级专利流氓正在演变成手机行业的悲剧。如果任其发展,原先有效良性竞争的手机产业环境将得到彻底的破坏,最终的结果是,普通的消费者将不再拥有款式多样,品种丰富的智能手机,这个产业将暗淡无光。

国产手机厂商头顶的达摩克利斯之剑

    诺基亚的超级专利流氓策略,成为了悬在所有手机厂商头顶的一把达摩克利斯之剑,这其中,首当其冲受到最大危害的将是中国通信及手机终端产业,其损害之大,不可预测。

    统计显示,中国企业生产的智能手机已占全球30%以上的市场份额,预计到2016年,这一份额将扩大到50%以上,2012年全球十大智能手机生产厂商,中国占有四席,可以说,在未来的智能手机市场格局中,中国企业将是市场主角。

    但在专利上处于弱势的中国企业,一直以来都是某些国际企业的提款机。如果诺基亚成为超级专利流氓,那么对于中国手机企业和产业来讲,后果不堪设想:

    一是中国厂商将向诺基亚支付更高的专利许可费,诺基亚通过专利许可攫取手机厂商利润。诺基亚若肆意追求高额专利许可费,原本就利润极低的中国厂商将被逼退出北美、欧洲甚至中国手机市场。据推算,交易完成后中国厂商预计每年需向诺基亚支付约20亿人民币左右的专利许可费。另外一个角度看,交易完成后诺基亚每年从中国市场获得的专利许可收入可能超过50亿人民币。此外,高许可费将进一步挤压国内手机终端厂商的利润。据报道,智能手机市场利润中苹果和三星两家占比超过百分之百,其他厂商基本无利润可言,对多数手机厂商而言扣去专利许可费后的平均利润率将为负值。

    二是损害将最终转嫁消费者,手机产业或将面临重新洗牌。多家国内手机厂商的老总明言,如果诺基亚真通过专利诉讼收取高额的专利费,可以预见手机价格将大幅上升,最终还是消费者来买单。

政府应该出手干预

    无论是通过专利许可方式,还是专利诉讼的方式,诺基亚都有能力和可能成为市场上体积庞大的专利流氓。剥离手机终端实体业务后诺基亚潜在的专利流氓式的收费策略,让国内厂商担忧日益加剧。

    这种担心不无道理,此前许多手机厂商就曾吃过大亏:2011年通信巨头爱立信(12.37, -0.14, -1.12%)将其原有的手机业务转让给索尼(18.6, 0.30, 1.64%),在之后的两年中,没有手机业务限制的爱立信通过诉讼、专利分包以及扶持专利流氓公司等方式,直接或间接向终端制造厂商攫取高额的专利收入。据业界人士分析,剥离业务后爱立信将专利许可费提高了近10倍。

    有了爱立信的前车之鉴,对于此次诺基亚剥离手机业务,业界更是提高了警惕。业界不仅包括手机厂商,还有更多的圈内人士呼吁,政府监管部门应针对针对诺基亚设定限制性条件,保护中国通信及手机终端产业生态圈的健康发展。

    通信业资深评论人士付亮就表示,鉴于本次交易完成可能会对通信产业造成灾难性的影响,呼吁政府监管部门针对本交易发起反垄断审查,并对诺基亚施加条件。如果政府监管部门此次不进行积极干预,防患于未然,则可能对产业界和消费者带来无可挽回的损失。

    相关数据显示,容易受到专利流氓攻击行业主要集中于电子手机等终端行业,而大量终端生产厂商及其上下游厂商主要分布在亚太地区,但亚太国家或地区的政府机构是否能够及时进行监管,避免对产业造成危害,这已经成为监管机构面临的一个巨大挑战。

    著名知识产权学者李顺德表示,专利流氓是产业内的一种“毒瘤”,不仅需要在立法和执法层面上加以完善以消除其赖以生存的根基,更需要政府监管部门加大监管力度,通过监管手段避免或减少专利流氓通过专利权滥用而获得高额非法利润的行为;监管机构应当通过经营者集中审查或知识产权滥用调查等手段施加积极影响,防止或减少专利流氓给产业造成的巨大损害,同时也避免实业公司最终沦为专利流氓的情形。

    目前诺基亚尚未完成和微软并购交易的反垄断审查。在诺基亚真正演变成专利流氓之前,各国反垄断审查机构都不应忽视诺基亚成为专利流氓的可能性,以及诺基亚成为专利流氓后对整个手机厂商不可预期的消极影响。如果不在交易审查阶段对诺基亚进行相关的限制,当整个并购交易完成后,将很难再有效限制诺基亚潜在的专利流氓式行为,通过本次交易诺基亚剥离其手机终端业务后将更加有恃无恐,采取更为激进的专利许可手段攫取最高额的回报。

关键字:诺基亚  智能手机

编辑:刘燚 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2013/1204/article_28418.html
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