4G如何改写韩国电信市场?

2013-11-30 10:34:00来源: 21世纪经济报道
    “我真想马上把手机换了啊,但我才用了一年。”韩国姑娘李美妍在体验完支持LTE-A网络的手机之后,开始计划把自己手里的三星S3手机给换了。虽然它也能支持4G的LTE网络,但是LTE-A的速度更快。

  “韩国年轻人什么都喜欢最快的,对新事物很感兴趣。”韩国电信运营商LGU+首席执行官李相哲告诉21世纪经济报道记者,这在一定程度上也是韩国4G网络发展领先全球的原因之一。

  从2011年7月开始,韩国的电信运营商就正式开始部署全国范围的LTE 4G网络,同年9月就有4G手机可供消费者使用。经过两年的发展之后,如今韩国的LTE普及率已经达到了51%,位列全球第一。美国市场的LTE普及率只有23%。

  4G发展两年,也给韩国的电信市场带来了很多变化。比如三大运营商的ARPU(每月每用户平均收入)值同比都有所增加。排名第三的运营商LGU+由于更快部署了4G网络,在LTE用户数上已经追上了原本市场第二的KT(韩国电信)。

  在手机终端市场,苹果(556.07, 10.11, 1.85%)iPhone在韩国的市场份额由2011年的7%跌到了如今的3%。“主要原因就是苹果LTE手机上市得晚,导致份额下跌。”高通(73.58, 0.02, 0.03%)韩国业务发展部高级经理Brian Ha告诉记者,“在苹果出了LTE之后,韩国国内又开始升级LTE-A了。”

  Brian Ha认为,LTE 4G网络为整个韩国都带来了经济效益的提升,不仅仅是运营商ARPU的增加,还能增强OEM厂商(如三星)在全球的竞争力。

  中国4G发牌在即,韩国市场的经验,或许值得中国学习。

  韩国4G为什么能领先全球?

  为什么韩国的4G网络发展能领先全球?总结成一个字:“快”。

  和中国一样,韩国国内也有三大运营商,分别是SKT、KT和LGU+。直观理解三家运营商的关系,SKT拥有全国50%的移动用户数相当于我们的中移动(54.24, -0.01, -0.02%),KT固网较强相当于中电信,而LGU+的地位则更像中国联通(15.81, 0.40, 2.60%)。

  得益于三家运营商之间的竞争,韩国在2011年就建好了覆盖全国的LTE网络。除了KT之外,SKT和LGU+都在2011年9、10月份就开始向消费者提供LTE智能手机,推广宣传4G。

  但是,在LTE推出了一年多之后,韩国的三家运营商很快又开始你追我赶地升级成LTE-A网络,后者的下载峰值速率能达到LTE的3倍。

  为什么韩国运营商要这么快地推动网络的升级?不到两年时间就从3G升到LTE,再从LTE升级到LTE-A。运营商之间的激烈竞争是一个原因,另一个原因就是移动数据流量的爆发式增长。

  高通韩国副总裁Te-Won Lee告诉记者:“以首尔的江南区为例,这里的数据需求大约每6个月就要翻倍,我们认为过5到8年,可能就会面临1000倍的数据增长压力。”所以对运营商来说,仅仅有LTE网络是不够的。Brian Ha引用统计数据称,现在在韩国首尔,一般用户平均每月消耗2.5GB的手机上网流量。城市里年轻用户的月套餐费在6万韩币(约合300多人民币)左右,包含5GB以上的流量,主要用来看视频。

  爱立信(12.51, 0.11, 0.89%)东北亚区总裁杨席凯(Jan Signell)接受21世纪经济报道记者采访时也指出,韩国之前的固网宽带为其LTE领先打好了基础,“在移动宽带时代开始之前,其实韩国在固网宽带上就已经走在世界前列,当面对新的机会时,能迅速运用以前的经验快速推进”。

  运营商之间的竞争,年轻消费者的热情,以及之前的固网建设,这三点共同构成了韩国“快”上4G的基础。如今,在韩国的5100万人口中,已经有2600万LTE用户,并且韩国运营商在LTE-A的技术发展引领全球。

  改变了运营商格局

  快速推动LTE发展给韩国运营商也带来了好处,最明显的就是ARPU值的提升。我国的运营商如中移动最近一直遭遇ARPU连续下滑的苦恼。而韩国的三家运营商在上马4G之后ARPU都有所提升。

  以2013年三季度为例,SKT的ARPU约为38.50美元,同比提高6.2%;KT为31.12美元同比提高3.1%;LGU+的提升幅度最大,同比提升了8.1%,为35.11美元。

  “其实做LTE两年来,我们的ARPU增加了30%。”11月26日,LGU+的CEO李相哲接受21世纪经济报道记者采访时说,2010年他刚来就任CEO之后,LGU+还面临用户量萎缩、ARPU下降的双重困境。

  帮助LGU+走出困境的,就是它对LTE的全力投入。从市场份额来看,LGU+一直是三家之中最低的。SKT的份额大约为50%,KT约为30%,LGU+约占20%。

  “由于我们是第三名,本来就不怕失去什么。”李相哲说,所以2011年开始LGU+把全部力量放到了LTE市场。LGU+首先用8个月时间就完成了全国的LTE网络覆盖,是全球最快完成全国覆盖的运营商。

  之后,LGU+开始推动手机终端和4G应用的发展,比如高清视频、音乐、导航等等。通过这些举措,LGU+总体用户增加了160万左右,用户月平均消耗流量也达到了2.6GB以上。LTE用户占总用户的比例为61%,为三家运营商中最高。

  李相哲对于LGU+未来的发展也充满信心。虽然现在韩国三大运营商之间的“速度”竞赛异常激烈,但李相哲认为他们有别人跟不上的两个原因:一是在LTE-A上的一些整合尝试;二是以平台为中心的服务开发。

  之前业界有观点认为,在2G向3G转变的过程中,由于伴随着智能机的变革,所以对行业以及产业链的影响更大。而4G仅仅是速度提升,所以对于产业或者运营商格局的影响并不算大。

  但李相哲则认为,“4G与2G、3G完全不同,速度的提升,能让用4G的用户明显感觉到不一样。”李相哲也向中国运营商提出建议,要在4G时代获得优势,“首先看谁能最快提供全国的LTE网络,其次还要有特别的LTE服务进入市场。”

  李相哲说,LGU+刚开始为用户提供一些全高清视频、3D导航等特色服务,“我预计未来用户月流量能达到10GB。所以我们还需要更宽更快的网络。我们在逐步把CDMA扔掉,未来会全部在LTE之上。”

  改变了手机厂商格局

  除了对运营商,4G的到来对手机终端厂商也是一个改变格局的机会。

  以韩国市场的经验为例,在2011年韩国智能手机市场三星占据了50%的份额,LG份额为18%,泛泰为17%;表现最好的非本土品牌为苹果,市场份额是7%,其他所有品牌加起为8%。

  到了2012年韩国三大运营商全面升级到LTE之后,三星的份额升到了62%,苹果则降到了只有3%。

  Brian Ha表示,苹果份额大幅下降的主要原因就是支持LTE的手机推出过晚。而三星作为本土厂商,一直与韩国运营商保持紧密沟通,积极配合运营商的需求推动LTE终端发展,所以份额增长很快。


  曾在三星工作过25年的韩国檀国大学教授Hyung-woo Lee告诉21世纪经济报道记者,三星手机近年来市场份额提升的核心就是,“会在新的机会来临时,迅速抓住市场。”这些机会包括大屏智能机趋势,当然也包括LTE。

  中国4G发牌在即,本土的手机厂商也一直期待能通过4G改变格局。3G时代,在苹果和三星的挤压之下,国产厂商们大部分还停留在中低端靠价格战厮杀。

  高通全球业务及运营副总裁Benson Lam表示,对于中国OEM厂商来说,LTE还有一个意义在于它是一个全球通行的标准,“中国手机厂商们在国内生产的终端,未来不用区别于用于出口的终端。”

  不过,据记者了解,三星对于中国即将到来的4G市场也一直虎视眈眈。据三星总部负责中国产品销售团队的人士介绍,三星已经准备好了一系列LTE产品,只等中国运营商的需求。

  未来中国4G发牌之后,三星还会紧盯运营商的需求推出适合中国市场的产品。“旗舰产品从运营商提出需求到我们提供产品,需要半年左右的周期。一般的产品是三个月。”三星人士称。

  所以国产厂商要抓住4G机会,就必须比三星更快推出好产品。(编辑 卢爱芳)

关键字:4G  韩国电信

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2013/1130/article_28311.html
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