苹果供应链之殇:劳工借钱“购买”工作机会

2013-11-28 11:30:50来源: 商业周刊中文版
    文章概述:当苹果(545.96, 12.56, 2.35%)公司宣布推出新品时,全球的供应链都会紧张行动起来。总部在新加坡的伟创力是苹果最大的供应商之一,他们通过中介,在缅甸、柬埔寨,甚至尼泊尔的喜马拉雅山区招募工人。这些被招募的工人往往要付出远超他们收入的中介费,而且有时候可能中途丢失工作,在他乡变成非法劳工

  全球供应链都紧张起来

  在旧金山一家剧场的聚光灯下,苹果公司的市场营销主管菲尔·席勒(Phil Schiller)正准备登台,进行今年最令人期待的一款新产品展示。这是后乔布斯时代苹果公司第一次推出新款iPhone。在漆黑一片的观众席中,席勒看到了令他感到安慰的东西。“站在这里,看着台下一片一片的苹果LOGO在闪烁,感觉真的很棒。”他指的是到场记者、分析师和果粉们所用的苹果笔记本电脑,这些人正严阵以待,等着把他的话发往世界各地。

  灯光暗下去,席勒后退了几步,站到舞台左边。一款亮光闪闪的iPhone 5从台下冒了出来,托在基座上缓缓上升。“这绝对是一件珍宝。”他说道。随后,席勒开始描述这款手机的功能,包括800万像素的摄像头。一张宁静港湾的照片闪现在大屏幕上。“用iPhone 5拍出来的大海看起来会更蓝一些。”他说着,大屏幕上的海湾照片换成了两个男孩,他们躺在草地上冲着镜头微笑。“孩子们看起来会更开心。他们的确更开心。当你用iPhone 5拍照时,这个世界也会变为一个更美丽的地方。”

  舞台之下,一些更不寻常的事情正在发生。在这家全球数一数二的大企业里,一场实力与影响力的展示正在上演。苹果公司首席执行官蒂姆·库克从乔布斯手中接过大权之前,就已在这家公司主管供应链多年,如今,他又策划安排了一次激进的“生产到推出”计划,这次安排因其规模之大、速度之快、复杂程度之高,被公司高管和分析师们称为是苹果公司——甚至任何一家公司——所尝试过的最为激进的计划。2012年9月12日席勒登台展示新品的那一天,新手机只有相对很少一些部件被生产出来了,尽管如此,9天后,iPhone 5将会在美国和其他8个国家及地区上市销售。年底前,这款手机还将在100个国家的240家手机运营商的店铺内登堂亮相。

  当然,苹果公司只是设计方,并非生产者。而苹果产品的生产企业,比如富士康科技集团,会从供应商那里拿到苹果产品的零部件,那些供应商在它们各自的领域都是规模极大的企业。苹果最大的供应商之一是伟创力(Flextronics International),一家总部位于新加坡、在四大洲总计拥有约260万平方米厂房的代工企业。该公司的众多厂房中包括一家位于吉隆坡南部工业区的工厂。这家公司正是席勒大肆夸耀的摄像头即将被生产出来的地方。这就意味着,伟创力不得不加大马力启动该公司自己的供应链了。而这需要找到人——一大批人,把他们引进来,为工厂的生产线提供人手。

  为马来西亚生产线提供人手的运作方式通常是这样的:代工企业会通过一个跨洲运作网络来招募劳工,这个网络包含有上千家劳工代理中介,但它往往是非正式的,并且在很大程度上缺乏监管。这些劳工代理中介分散在各处,他们通常会雇佣下一级代理中介深入到田间地头和贫困城市去招募劳工,足迹遍布印尼、柬埔寨、缅甸、越南,甚至尼泊尔的喜马拉雅山区。他们招募劳工去填补的这些职位在当地是人人向往的,因此中介们不只是在提供职位,他们是在兜售这些工作机会。中介从有意务工者的家人那里收取费用,金额相当于打工至少一年的工资;很多时候,这笔费用是靠贷款来缴纳的,而为了偿还这笔贷款,务工者可能要花上好几年时间。

  当iPhone 5推出时,一位为伟创力工作的劳工中介与尼泊尔首都加德满都的4家猎头取得联系,这4家猎头公司中的3家称,当时这位中介急着要他们招1500人来制作摄像头。要在这么短的时间内招到这么多人,这种压力前所未有。

  参与这次招工行动的4家尼泊尔经纪公司中的另外一家Transworld Manpower的董事总经理阿洛克·塔帕里亚(Alok Taparia)说,他得到的指示很明确:不得向工人收取费用;伟创力会向中介付费。不过,塔帕里亚和其他尼泊尔中介都表示,伟创力要人要得太急了,而且数量又如此之多,只有动用在这个国家的下一级代理,让他们深入喜马拉雅山区,到那些只有步行能到的村落去招人。而正如苹果公司在其供应链报告中所描述的那样,这些下一级代理总是向应聘者收费。

  这之后发生的事情,按照塔帕里亚和其他人的说法,是一通疯狂。就连尼泊尔负责审批外国劳工许可证的政府官员苏利亚·班达里(Surya Bhandari)都说,从马来西亚和尼泊尔打来的电话都快把他淹没了。中介通过手机找到了当时27岁的比贝克·通(Bibek Dhong),那时候他正在加德满都一家乳制品厂靠包装牛奶箱来养活家人。这通电话将改变他的生活。

  劳工问题普遍存在

  10年来,包括总部位于美国马萨诸塞州的非营利组织维泰(Verité)在内的许多机构一直在提醒人们关注那些在马来西亚等国为电子设备制造商工作的外国劳工的遭遇。从很大程度上来说,这些问题被富士康等企业在中国的最终组装工厂所曝出的问题掩盖了,不过Verité等机构发现,马来西亚的外国劳工所遭受的环境可能与中国类似,但也有一个至关重要的区别:马来西亚的工厂管理者往往会控制输入劳工的去留权。

  苹果公司在2008年审计一家台湾的零部件制造商时发现了这一问题。据一位了解苹果公司此次审计情况的人士透露,苹果公司的一位审计师看到,外国劳工的护照被堆放在保险柜里。工厂管理人员称,他的工人欠猎头钱,所以他留下了工人们的护照以确保他们能够还清债务。据咨询公司Impactt驻伦敦的一位管理者迪翁·哈里森(Dionne Harrison)说,苹果公司意识到,许多外国劳工可能会因为护照被没收、需要还债以及还利息而被困在国外几个月,甚至数年。Impactt公司与苹果有业务往来。

  由于这些问题在业内普遍存在,2009年,苹果曾试图推行这样的举措:对于那些缴纳的中介费超过一个月净工资的工人,供应商将不得雇佣。然而,按照苹果自己的说法,问题反倒变得更严重了。该公司去年的审计结果显示,工人们支付的中介费用比该公司规定的限额超出了640万美元。公司要求供应商将超出限额的收费返还给工人。

  审计师去年发现,伟创力设在吉隆坡南边的Bukit Raja工厂存在收费过高的问题,而比贝克·通和他的同胞们最终就是来到这里工作的。伟创力是苹果的十大供应商之一,iPhone可能是该公司生产的产品中,人们最为熟悉的一个,不过这家公司也为洛克希德马丁和福特汽车(17.03, 0.16, 0.95%)生产零部件,而且他们还有1000多家其他客户,几乎遍布各个业务领域。

  “在电子设备供应链中,几乎没有一家客户是我们没有接触到的,电子设备供应链以外的其他许多领域也是如此。”伟创力首席执行官迈克尔·麦克纳马拉(Michael McNamara)今年5月30日在纽约的一次演讲中表示,“我们想要成为一切产品的供应链。”

  上千美元的高昂中介费

  通的家乡在加德满都山谷边缘的一个村庄,一场暴雨冲毁了农舍后,通成为了全球电子设备企业在亚洲各地招募的劳工之一。通与妻子萨洛梅(Salome)是“自由恋爱”结婚的,这一点以及他们的基督教信仰,让他们在这个以包办婚姻、印度教和佛教为主的文化环境中,显得格格不入。

  和许多原本在家靠种地维生,而今离开家乡来到城市的农民一样,这对夫妇发觉,城市生活并不比在农村靠天吃饭更容易。“在这里找不到工作。”通说。

  有一次,他给了一位猎头250美元,后者承诺会把他列入一份外国好工作的候选名单。后来,这个猎头把他介绍给了加德满都的一家中介。通把自己的护照交给了这家外国中介,然后开始等待。2012年10月14日,他接到了电话。他被告知赶往加德满都的特里布万国际机场,去赶3小时后即将起飞的一趟航班,还要随身带上相当于500美元的现金,这是他在乳制品厂工作时6个月左右的工资。通不可能在这么短的时间里就带上这么多现金、并收拾好行李出发,于是那家中介告诉通,能筹到多少钱就带上多少,然后到他们的办公室来,等着赶第二天同一时间的航班。通和他的妻子从当地一家贷款机构借了大约350美元。他把这笔钱给了中介,说这是他们手头的全部现金。中介收了现金,告诉通去机场见另一位中介,这已是通这条个人供应链上的第三个环节。

  通抓起一个背包,里面装上了他的剃须包、一套简单的换洗衣服、两本《圣经》(一本尼泊尔语、一本英文),以及三张家人的照片。他与哭泣不已的妻子还有女儿告了别,然后跳上一辆小型公交车,在嘈杂喧闹且灰尘满目的加德满都公路上渐行渐远。第三家中介正如约在机场等候,手里拿着他的护照。这位中介要他交钱,但通此时已经是一文不名了。于是这名中介要他签一份契约,承诺再支付400美元。如果通不签这份契约,而且如果他不尽快付钱,他可能会失去这份工作。还没开始工作,通就已经背上了1000美元的债。

  通签了契约,然后拿到了自己的护照和一摞文件。他说,所有他接触过的中介都告诉他,不能提及这些费用,因为“如果有谁向任何人透露了这些,他将被立即送回尼泊尔,并且接受罚款和其他处罚”。那天下午晚些时候,通生平第一次坐上了飞机。在同一架航班上,还有其他41个人同他一道去伟创力的工厂。10月15日,当这些人降落在吉隆坡的机场时,一位伟创力的代表接上了他们。他把这些人的护照收走,安排他们上了一辆车,向这个城市的南部开去。之后,经过安检大门后,他们来到了两座高楼前,这是工厂为他们租下来的住所。

  莫名其妙,变成了非法劳工

  10月底,生产摄像头的工作全面启动了。通和其他上早班的人每天凌晨5点左右起床,然后坐车驶往工厂所在地,7点到达目的地开始工作。除了休息时间,通和其他工人在12个小时的轮班过程中几乎一直都要站着。按照通以及其他尼泊尔工人的合约,他们每班工作12个小时的基本工资是每个月178美元左右。这是尼泊尔政府为在马来西亚生活的尼泊尔公民设定的最低月工资标准。

  11月,通和其他人说,他们注意到废品数量似乎在增加。尼泊尔的猎头中介称,12月19日他们被叫到吉隆坡开了一次会。他们来到为伟创力工作的那家马来西亚劳工中介的办公室,在那里,公司高管向他们解释说,每10个摄像头中大约有7个都被苹果公司拒收了。这条生产线将关闭。通和其他尼泊尔工人被送回了他们居住的地方,没有人确切知道为何自己的工作被停止了。20多天来,他们一点消息也没有得到。

  1月10日,数十名警察和一个人来到了工人们居住的地方。尼泊尔中介认出,那人是伟创力的一名管理人员。此人告诉大家,他们的工作被取消了,他们将被送回家。每人都拿到伟创力的一封信,信中称,工作终止原因是“当前的经济环境”,而不是公司的生产流程问题。

  另一封信中解释说,这些工人可以拿到1月份剩余时间的工资,并外加一个月的工资,总计为每人600美元左右。伟创力称,这一数字超出了马来西亚法律规定的金额。通和其他许多人都将这笔钱的大部分电汇给了家人。通当时还不知道,他的家人后来不得不依靠这笔钱,才支撑度日两个月之久。

  按照工人们和中介的说法,那名伟创力的管理者承诺将尽快把工人们送回家,并且有大约200人已经被送了回去。不过他们还是扣留着通和其他1300多人的护照,要求他们不要离开住所。之后,返乡的航班停止了。据工人们说,这一次,他们还是什么消息都没有得到。

  几天的不确定一拖就拖成了数周。伟创力就这样任凭着通以及其他许多人的签证先后到期,于是,他们的合法身份成了问题,这些人因此不敢离开住所半步,甚至不敢质疑他们的遭遇,生怕被逮捕。“我们那会儿是非法劳工。”通说,“我们决定哪儿也不去。”马来西亚警方在虐待移民的问题上早已臭名昭著,即便是合法移民也会遭到虐待。曾有人壮着胆子走出住所,据这些人说,警察向他们勒索现金。

  这些人每天起床就盼着能有回家或是新工作的消息。许多工人原以为后面的钱很快就会到,因此他们把大部分钱都汇回家了,可现在,他们也没钱花了。再后来,食物也不多了。夜里,通能够听见一些同胞朝窗外大叫大嚷。通认识的一个人似乎快因为长期被关在楼里而发疯了。通尽量让自己独处,他待在房间里,对照着看英文版和尼泊尔文版的《圣经》,借此练习英文。1月底,他能吃的东西也只剩下米糊了。就这点食物,他还要和同屋的其他几个人分享。

  到2月初,希望彻底消失了。每个人似乎都没有吃的,也没有钱了。“他们对待我们就好像对待一群狗。”来自尼泊尔东部、在家靠种地维生的拉梅什·库马尔·帕拉久利说,“如果要饿死,也最好饿死在自己的国家。”通打给妻子的电话越来越少,他得节省电话费。

  在2月的第一个礼拜即将结束时,恐惧和饥饿变成了愤怒。一些人砸烂了窗户。还有人从楼上往下扔电视。当马来西亚警方赶到时,据他们说,警察没有拘捕他们,而是要求公司发放食物。

  伟创力开始用卡车往这里运送现成的食物,不过据这里的人说,食物经常都是坏的,而且从来都不够吃。返乡的航班开始恢复。通是最后一批离开这里的。他说,他在去机场的路上拿回了自己的护照。护照里盖有一个“特殊通行章”,有效期只有一天——也就是说,他只能在2月21日当天离开这个国家。就在这一天,他飞回家与妻子团圆了。这时距离他最近一次工作已经有两个多月了。

  借更多的钱再去买一份工作

  回到尼泊尔,许多工人当初为支付中介费而借来的钱依然没有偿还。靠种地维生的31岁农民克里希纳·普拉萨德·保德尔(Krishna Prasad Poudel)说,为了连本带息偿还债务,他变卖了大部分田地。保德尔当初是和通搭乘同一航班飞往马来西亚的。

  通在加德满都的一家鞋厂找到了一份工作。他每天工作12个小时,每天的工资是3美元,这相当于马来西亚雇主许诺给他的最低工资的一半左右。他每个月的收入不到90美元,而他一年欠下的利息就高达300美元左右。

  伟创力在给《彭博商业周刊》的答复中表示,他们已经派出了一个外部小组前往马来西亚和尼泊尔,针对中介费问题展开调查。“按照以往的惯例,对于任何被劳工中介机构收取了过高费用的员工,我们会立即予以赔偿。”该公司发言人蕾妮·布拉泽顿(Renee Brotherton)在电子邮件中写道。苹果发言人克里斯·盖瑟(Chris Gaither)则表示,苹果公司将确保在伟创力完成审计调查后,“适当的款项得以被支付”。

  不过,苹果公司对于过高收费的计算标准——即超过马来西亚一个月净收入——是基于三年工作合约而确定的一个百分比。由于这些尼泊尔劳工只工作了几个月,以通的情况来说,他面临的债务相当于他在马来西亚所挣全部收入的一半左右。共有40多位伟创力的劳工在尼泊尔接受了采访,他们中几乎所有人都表示,这趟为苹果供应链打工回来后,他们的生活比以往更糟了。

  通和他的妻子只看到一条出路:借更多的钱再去买一份国外的工作。“我很害怕。”通说,“我已经欠下了债,但如今为了离开,我需要借更多的钱。我已经交了很多利息了。我觉得我现在要找一个信誉好的猎头,要了解一下需求和工作环境,只有这样我才想离开。我希望我不会再上当了。”

  去年苹果公司的市值跌去数十亿美元,因为该公司生产不出足够多的手机来满足创纪录的需求,再加上其他一些因素,苹果股价在去年年底时跌去20%。在苹果公司的高管们看来,这只不过是凸显了供应链供货速度的重要性。

  发言人盖瑟说,“在揭露并防止虐待外来劳工事件的问题上,苹果公司一直是业界表率。……我们是第一家要求向那些被收取过高费用的员工给予补偿的电子设备公司,自2008年以来,我们的努力已经帮助合同工人索回了1640万美元。对于在苹果产品生产地出现的任何债役劳工的情况,我们都积极地予以调查。我们的团队正不断地对供应链进行更深入的审计。我们最近更新了行为准则,要求我们的供应商直接面试那些通过劳工中介招聘来的工人,以此作为消除不道德行为的另一途径。虽然伟创力的Bukit Raja工厂不再是苹果的供应链,但我们对这些指控的态度极其认真。”


  伟创力发言人布拉泽顿拒绝谈论那1500位前往马来西亚的工人所遭遇的细节。布拉泽顿表示,“由于签有保密协议,伟创力无法回答涉及我们客户的具体细节问题,也无法回答我们为客户所做的具体事情,这一点请谅解。”她还表示,伟创力对于工人遭遇过高收费和不当待遇的指控也很关心,该公司“致力于实现所有员工的福祉……我们正在彻底调查这些指控,以确保任何不当行为将得到及时处理,任何必要的补救措施将在伟创力得以执行,从而避免情况再次发生”。

  去年,席勒在台上亮出iPhone 5,引发尼泊尔上演了一场疯狂的招人行动,那时,库克几乎没怎么在台上停留。不过,他的确说了关键的一句话。他说,苹果公司从未如此强大过,这是“因为我们全球员工的努力和创造力”。他说,他们的工作“有着真正的意义,因为革命性的产品会给人们的生活带来真正的变化”。

关键字:苹果  供应链  劳工  工作机会

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2013/1128/article_28246.html
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