MHL技术:让手机连上电视

2013-11-19 09:52:36来源: 第一财经周刊 关键字:手机  MHL技术  电视
    手机功能越来越多,越来越好用,但屏幕终究太小了。更大的屏幕、更震撼的音响、更爽快的交互体验,比如用户要玩《极品飞车》游戏的时候,智能手机怎么能被利用起来?
“手机这屏太小,要把它展现在一个大屏上面,就要把手机跟大尺寸显示屏相连,使它可以传递出所有音视频极致的体验。”MHL联盟总裁Judy Chen在接受《第一财经周刊》采访时表示,“MHL标准的设立就是为了解决这个功能,让智能手机变成一个PC、网络电视或者是游戏机这样的东西。”
MHL是“移动高清连接”(Mobile High-Definition Link)的缩写,从名字上已经可以看出它的特点。MHL通过一根线将手机与电视相连,从而将手机的画面投射到大屏幕上。用户只要将手机接上电视就能在大屏幕上看到来自搜狐、腾讯等视频网站的电视剧和电影,或者玩《无尽之剑》这样视觉效果出众的游戏。
 

今天几乎每一台高清电视背面都有HDMI接口,大部分主流手机也都能接上去看电影、玩游戏,但很少有用户这么做。Judy Chen认为这是标准制定之初留下的问题。她说:“HDMI从来没有把移动考虑在内,所以你看HDMI线都很粗也很贵。而MHL这个标准从一开始就为链接手机与其它设备而生。”
MHL较HDMI更为简便,它将19针的粗大插头缩减为5针的小插口,更适合对尺寸敏感的手持设备。新结构同时也能让数据的储存和传输变得更加容易—MHL传输速度是传统HDMI的3倍。
有线连接电视的一个问题是距离。一般来说客厅电视到沙发之间有数米的距离,需要接很长的线,用户才能舒舒服服地坐着切换电视剧。针对这一点,MHL加入了双向交互功能,用户可以用电视机的遥控器控制手机上的电影播放。此外MHL还可以实现传输数据,同时为手机进行充电,充电功率和苹果iPad自带的充电器相同,这也是HDMI标准所欠缺的。
Judy Chen很看重这一点,她在一次采访中表示,“这是MHL的一个很重要的特性,现在的智能手机电力要自给自足已经很困难,如果不用额外的电缆来为它们充电,短时间内电池电量就会耗尽。”
到今年8月,MHL联盟已经发布3.0标准,支持4K分辨率(4096×3072)的超高清晰度视频和音频影像传输。这个在2010年4月正式成立的技术联盟由诺基亚、三星、索尼、东芝以及矽映(Silicon Image)等五家公司共同创建。今年9月深圳举办的一个技术论坛上,在被问及MHL相比HDMI如何时,MHL技术联盟总裁Judy Chen回答道,“我认为是一个取代关系。”
MHL标准的发起厂商矽映、东芝和索尼也都是HDMI的推动者。两种标准的关系更接近自然演进。
HDMI全称是“高清多媒体接口(High Definition Multimedia Interface)”,它的兴起得益于对高品质影音的需求。第一代被广泛采用的数字视频接口是矽映、英特尔、康柏、IBM等公司在1999年推出的DVI接口。但DVI接口主要以服务PC显示器为主,只能传输图像信号,需要通过其它接口外接音箱,未能在电视上普及。为此,2002年4月,日立、松下、索尼、东芝、汤姆逊、飞利浦以及矽映7家公司组建了HDMI组织,并在同年12月发布了第一代的HDMI标准。
HDMI在一条线里完成了视频和音频传输,而且接口尺寸比DVI缩小。从技术上HDMI可视为DVI的强化与延伸,两者能够兼容,它最大的特点是可以用数码形式传输未经压缩的高分辨率视频和多声道音频数据。到2007年In-Stat的数据已经显示,HDMI设备全球1.43亿部的出货量超过了DVI设备。
MHL的使命确实和它的前辈们不同了。过去5年,智能手机以及平板崛起,移动设备的处理器性能提高了10倍以上。而传统电视厂商却开始式微,夏普因业绩问题在2012年裁员5000人。电视从最早的CRT显像管,到平面直角彩电,再到轻薄的液晶显示屏,都只是朝着更大尺寸和更高清而去—一切改进都在屏幕本身。
也是这几年,一些公司开始将处理器用于电视。有些公司直接将处理器装到电视里,从而出现了所谓的互联网电视、Android电视等智能电视。另一些公司则从外部入手,通过类似机顶盒的电视配件将手机画面投射到电视上,Apple TV、小米盒子和Chromecast电视棒都是这样的产品。
在目前这个阶段,MHL需要为自己建立更多优势。根据MHL联盟提供的调查数据,虽然现在不少电视本身有上网功能,但是只有20%的用户会使用这功能。Analysys Mason分析公司今年对6600名智能电视用户进行调查后发现,过半用户甚至没有将智能电视联网。
MHL联盟认为一个原因在于电视的上网功能设置复杂,而且遥控器并不适合于用户上网。所以他们在开发中也把手机接入设置成即插即用,手机端就能控制,此外它还可以通过电视本身的遥控器来完成。而MHL可以使用Micro-USB接口也使其更容易被人接受,之前HDMI也试图在移动终端上发力,但手机厂商需要为其专门增加一个接口。
MHL的底层技术基本来自矽映公司,现在它们正在开发一个名为MHL Show的界面,并持续改进。矽映销售总监Henry Li告诉《第一财经周刊》,“以前你把手机连上一台电视,只会在屏幕中间显示一块竖着的画面,这种用户体验太冰冷了。我们现在内置了MHL UI,有很多用户界面可供选择,会更加人性化。”
当年HDMI正是靠着对1080P高清视频的支持而兴起,现在MHL 3.0也在通过高品质影音推广标准,它提供的4K超高清视频标准显示细腻度差不多是1080P的4倍。同时MHL也支持增强型数字环绕音响应用,包括Dolby TIUE HD和DTS-HD。
MHL的一个对手USB标准在它的3.1标准中也已经支持4K格式,Judy Chen认为MHL的优势在于成本,她说:“USB3.0是用来传输信号的,但是它的成本对于传输视频和音频方面成本非常高。”
MHL要真正获得市场的认可还需要硬件厂商的支持,目前MHL的授权费支付方式是先付一些年费,再根据产出的数量再付一定的授权费,但具体数目并未公开。推动MHL标准的公司在这其中比较活跃。三星从Galaxy系列、S系列以及Note系列都全线支持,HTC和索尼也都接入了。
来自电视厂商的支持同样重要。目前多数电视没有MHL的专属接口,需要配合MHL转换器这种替代产品连接HDMI接口。并且这种转换器不能直接为手机充电,且需要另接电源,使用上比较麻烦。
不过这个局面正在发生改变。今年在柏林的IFA展会上,海尔、长虹和海信等公司推出了具有MHL的电视。而高通联发科等手机芯片厂商之前也推出过整合MHL标准的手机芯片方案,在电视芯片上较强的晨星也表示,未来将把MHL整合作为电视的标配。“联盟只是一个协议的制定者和推动者,真正来把MHL综合在一起的是芯片公司。”Judy Chen说道。根据Judy Chen提供的数据,目前约有220家厂商支持MHL技术,有3.3亿部产品将会使用MHL技术,应用范围包括了手机、电视、汽车音响控制系统、AVR单片机等等。
目前MHL的应用前景并不仅仅是视频领域,也为许多手机公司和家电公司提供了很多应用的可能性。家庭娱乐会是最大的突破口,中国移动手机游戏基地运营支撑中心总监赵志军说:“手机游戏产业已经做得很大。但是家庭游戏市场或者电视游戏市场,目前在中国还是空白。我们一直考虑随着手机技术越来越发达,怎么把移动的游戏行为跟在固定场所里的游戏行为串联起来,MHL看起来能帮我们做到这一点。”
对MHL来说,长远的挑战来自没有束缚的无线传输技术,例如DLNA。但无线传输在速度上还有短板,从规格上看,目前MHL的带宽是Wi-Fi无线技术的10倍。由于带宽限制,无线传输高清视频信号时,需要在前端进行压缩,传到电视后再解压缩,会出现延迟。
这样的延迟对互动应用特别是游戏影响很大。晨星技术中心负责人范锦华就提到,“压缩必然造成时延,目前(无线)时延做的比较好的是50毫秒,50毫秒对一般的游戏来讲是足够的。但是对一些格斗类、动作类,或者是射击类的游戏来讲,很多人还是可以体会出来的。”
不过矽映公司已经在无线领域开发出一些近似于MHL所能提供的高清影视传输技术。“耗电依然是困惑无线技术的一个重大问题,除非耗电问题得以解决,否则无线技术的使用者仍然是屈指可数,”Judy Chen说,“我认为无线传输方案和MHL的有线传输方案,是无法彼此取代的,因为这是市场的不同需要。”
而在有线传输领域,HDMI的日子可能不多了。

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编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2013/1119/article_27897.html
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