面向海外创业公司,如果你被上市公司告上法庭该怎么办?

2013-11-10 08:58:07来源: 36kr
   
如果你好不容易把公司带到一定规模,海外市场发展不错,却突然收到以 337 调查为由的 ITC 诉讼,你会怎么办?这件事还真发生在了做 app 的创业公司触宝身上,而这个案子在最近成为了中国首例软件产品 337 调查胜诉案。

什么是337调查?

给不了解 337 的同学简单科普一下:337 调查是指由 ITC(美国国际贸易委员会)对不公平进口行为展开的调查,依据的是《1930 年关税法》第 337 节规定,所以称为 337 调查。和地方法院案子相比,337 调查可以跨域国界,即使在美国没有分公司、资产,只要产品进入美国市场,即使有中间厂商,也同样会被告。而 337 调查另外的特点就是时间周期短,一般只需 12-16 个月;需要高昂的经费,普遍一个周期需要消耗 500-800 万美元。近几年科技圈里中国和美国公司间 ITC 诉讼不乏中兴、华为、联想等身影,针对软件产品的诉讼是触宝属于第一个。如果你是做移动互联网相关的创业,并正在关注海外市场,这个故事就是你需要留心的。

这个案子涉及的双方是触宝科技和已经在美国上市的通讯公司 Nuance,就输入法相关专利提起诉讼。337 一般可针对一类型产品颁布排除令,禁止侵权产品进入美国市场。而且如果被告不应诉,一旦 ITC 对被告作出缺席裁定,申请书中的指控就会被认定是真实的,ITC 可以立即采取排除令(如该产品或预装该产品的设备被禁运)等。早期面对 ITC 诉讼,就有中国企业选择不应诉,直接通过缴纳专利许可费等方式与原告达成和解或签署同意令。

而对于决心在海外市场发展的创业公司来说,是否应诉会是未来海外发展局面的决定因素。王佳梁回忆说,收到律师函后给他们思考应对的时间并不多,而对于他们在海外发展、和多家厂商合作的公司来说,应对诉讼的机会也是一次性的,一旦采取禁运令大概就是一辈子被市场打入冷宫了。好贵,但他们还是做了艰难的决定——应诉。

或许有些出乎意料,触宝最后不单选择应诉,还请了在 337 调查方面有相当经验、但也意味着更贵的律所及律师(FINNEGAN)。最后案子在律师数以少胜多的情况下获得有利的速裁令判决,Nuance 在案子正式开庭前撤销了所有针对触宝的专利诉讼。

如果你想享受海外市场的好处,就要懂他们的游戏规则

作为刚刚成立 5 年的创业公司,触宝在今年五月宣布用户数超一亿,海外市场是很大的基础。王佳梁作为过来人认为,国内创业公司走海外市场比较容易在一些小问题上招致大损失:



1. 不是特别重视知识产权:

在海外可能最忌讳的就是看到一个产品是 C2C 式借鉴的“微创新”。很多国内创业公司可能觉得微创新已经有改动,微创新不算抄。但实际在法律上并不会因为你改动过就没有侵犯产权。王佳梁觉得公司在做产品时不仅不能抄袭,而且还应该不要借鉴,刻意不要去了解对方的产品。如果一定要了解的话,公司也要确定自己的产品和对方的知识产权没有任何的瓜葛。

2. 不了解海外市场的游戏规则:

海外市场对创业公司来说有很多好处,能赚得到钱;注重产品的创新;推广起来费用比较低;相对来说能够靠产品来说话。但在市场里享受这些收益的同时,也意味着要承担相应的风险——知识产权、游戏规则的风险。在国外,商业战打到法庭上、利用专利和竞争对手竞争是符合法理的。

有时候一家大公司甚至可以跟创业公司去提出报价非常低收购,不同意的话有可能会采用法律的手段。因为小公司没钱应诉,有时就会妥协收购的要约。如果真的应战了,即使公司打赢也可能因为巨大的消耗被击垮。

3. 创业公司应该尽可能多的去申请自己的专利:

专利虽然是矛不是盾,主要用于保护自己的知识产权不被他人侵犯,但在很多情况下专利也可以成为很好的盾。同类产品中可能比较容易出现重叠的地方,如果公司更重视专利的申请,在别人告你侵权的时候,你也可能有自己的武器去反诉对方的侵权。

触宝在之前已经申请几十项专利,并在这个案子上很快做了专利的反诉。在王佳梁看来,专利的反诉成为了双方谈判的筹码。如果公司没有专利,面对专利诉讼可能就只有招架之功,没有还手之力。

4. 对自己的人品、节操负责:

对海外市场而言,诚信要比任何东西都重要。这不仅在跟客户打交道上,在案子上也是。在触宝这个案子里,有在中国人看来很违背常理的问题:一旦在案子中,公司就需要将公司所有的文档提交给对方的律师,让他们去看、检查,而他们的文档也要提交给我们的律师。这在中国的传统看来很不可思议,就像两国打战前先把对方的情况交换看看一样。但这就是法律上的游戏规则,而且公司不能撒谎,不能只提交给自己有利的东西,必须如实上交所有。

如果没做到这样的诚信,案子就可能输在流程上。一旦撒过谎,你所有的证词别人都可以不信。法官甚至可以直接判你输——诚信的问题要比对错更重要。这就是为什么当年克林顿最大的问题不是他的性丑闻,而是他在法庭上撒谎。这和做海外市场是一样的,做事需要诚信——有时候承认自己做错了,要比找各种理由去搪塞要好。



打官司的方法论:

打官司也是要讲道与术的。如果国内的公司未来真遭遇这样的处境,又应该怎么做呢?(注意:下面说的是公司在不侵权,对自己产品有较大把握的情况下。)

1. 关于选律师:

“如果把地方法院的官司比作竞走,那 ITC 大概就是百米冲刺。”一般来说,案子拖的时间短对于创业公司来讲还可能是坏事。ITC 的案子比其他案子拖的时间要短,也意味着律师费用要高不少。而在地方法院打的案子允许在 2、3 年后才开庭,费用低些的同时也能给公司成长的机会(说不定到时都上市了)。

而王佳梁觉得触宝做得很正确的决定,就是选择经验更丰富但费用更高的律所。通常来说,选择费用较低的律师意味着需要更庞大的律师团。而王佳梁则找了更少、更精良的律师做应对,自己去负责一些其他的工作,并在国内找了两家律所处理对方专利无效及国内反诉的事情。这样下来费用就会低不少。

这对于地方法院的诉讼同样适用,公司可以考虑找一家美国的靠谱律所,负责海外应对,尽可能让人数减少,把时间往后推。此外还可以在前期找一家国内的律所去做专利的无效。对于专利的诉讼来说,一般是证明专利无效或证明不侵权。相较来说做专利无效的证明需要的费用更低。

2. 关于策略:

如果是初创公司面对地方法院的诉讼,王佳梁的建议是尽量拖着,专利相关的地方法院案子允许拖几年。而且公司只要不在美国有分公司,对方不能直接进行判决,需要证明有足够的管辖权。

除了去做专利无效的证明,还有很多规则是可以利用的,包括可以去抗辩有无进口行为、是否构成侵权、技术方案上到底有没实际的侵权等。此外,在有专利储备的情况下,如果有自己的专利,可以尝试做反诉。最后在以上策略行不通的情况下,可以考虑在国内做反垄断的诉讼。

3. 关于细节:

王佳梁表示,公司在一开始的时候发了邮件通知全体员工有这件事,原因有二。一是让同事不要删除文档,因为我们需要将所有文档都提交;二是让同事不要在私底下去讨论这件事情。这个细节还真的可能决定案子的成败。在三星和苹果之间的一个诉讼中,就有三星员工的邮件最后导致陪审团做出对苹果有利的裁决,因为三星的员工当时评论苹果的产品时说了句“这东西好像很好,那我们怎么办?”

哪怕是无心无意的讨论,也有可能被抓住把柄,所以最好的方式就是不要讨论这件事情。

除开对法律从入门到精通,王佳梁对经历的这一切也挺感性的。结束之后,他不免觉得创业者真的要坚定自己梦想、相信奇迹,这就是最最重要的。当时收到诉讼的时候外界可能就是观望态度,甚至可能认为触宝这事没戏了。这个时候就必须相信自己能够做到,而且公司的情绪、团结程度可能也是由创始人团队所决定的。

而创业公司大部分情况下都会面临和巨头竞争的问题,要有直面竞争的心态。“这不是我们第一次受到巨头的威胁,但也不会是我们最后一次。”不管是案子还是做事,如果能做到电影《惊天魔盗团》的角色那样,比他们快,比他们拼,比他们狠,就不怕。

虽然这场官司直接让触宝暂缓了美国市场的开拓,但现在警报结束了。从正面角度看,客户那边打消了最后的顾虑,公司也将进入全新的发展阶段。接下来,王佳梁计划,大举进军美国市场。

关键字:上市公司  海外创业

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2013/1110/article_27574.html
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