风投掘金可穿戴设备:大数据才是背后真金

2013-11-05 14:24:40来源: 中国企业家网
    可穿戴设备是智能手机之后,由传感硬件重组的一个消费电子新生态,而大数据才是它背后隐藏的“真金”

  文_本刊记者 王瀛 编辑_吴金勇 摄影_史小兵

  “这不会是个骗子吧?”投资人戴汨看完ZEPP公司后的第一印象就是这样的。这家生产传感器硬件的公司在美国只有一名员工,即CEO Jason Fass,公司的秘书和客服由他老婆兼职。


  眼前的失落场景,让戴汨觉得ZEPP公司并没有“手机+传感器模式”的投资机会。而这个模式,他已经寻找一年多。戴汨是君联资本的副总裁,过去两年中,他一直困惑于APP产品的商业前景,拥有庞大用户量的APP,直接变现能力却存在很大问题。于是戴汨尝试沿着“嫁接变现”的思路往下想象:如果借助移动端与互联网所衍生出来的嫁接生态,情况可能会不同,他隐约觉得未来“手机+传感器”的结合会产生新的投资机会。

  2012年,可穿戴设备的概念在国外也刚刚兴起,谷歌眼镜还只是概念。市场上最具颠覆性的硬件仍是智能手机。而传感器硬件设备是继智能手机之后让戴汨觉得最有希望进行技术革新的领域,更为关键的是传感器硬件设备有更容易变现的途径。经过多方了解,通过一位天使投资人,戴认识了ZEPP公司,主要生产高尔夫辅助训练的可穿戴设备GolfSense,可以帮助纠正使用者的挥杆动作,从而快速改善玩家的技术动作,戴汨觉得这种特定行业所生产的产品更容易得到市场认可,因此决定去看这家公司。

  ZEPP公司CEO Jason履历光鲜,曾任苹果公司、Jawbone公司产品经理多年。公司的注册地为中国和美国,中国为生产和研发,拥有二十几人的工程师团队,美国则为主要的销售市场。

  戴汨和项目团队将考察的第一站放在了美国,他们打算对其进行全方位调查,包括公司营销战略、竞争分析和未来扩展计划。刚到美国,君联的项目团队就碰上了前文的一幕,公司不仅只有一个人,而且还没有固定的办公室。为了方便与君联沟通,Jason只能临时租了一间办公室,与君联联合办公。

  从资产与人员规模看,ZEPP公司的投资价值判断是件难事。考察工作继续,君联只好调整自己的判断方向。他们希望通过进行核对公司的每一份订单和银行账单来确认销售总数,然后为君联提供一份财务报告,包括企业的收入和利润以及资产和负债的确切数字。

  对于投资成长期企业的君联,其很多投资项目的公司由于处于发展初期,没有像上市公司那样详尽的财务报表。这就要求君联在投资项目时必须确认企业的实际业绩,以及企业业绩是否如其给投资公司的财务报告中所承诺的一样。

  令人印象深刻的是,在戴汨与Jason核对订单时的一个细节,让君联团队对这家公司的最初印象有了改观。

  “当时我们和Jason核对订单遇到了一些分歧,订单实际数目与业绩报告中的总数相差三四百份,Jason说只是很小的数字,没必要再核对,但我们不同意,因为这关系到企业给出的信息是否前后一致。后来我们重新对订单计算,大家熬夜加班,费了很长时间也没有算完。”戴汨对《中国企业家》描述当时的情景。

  Jason同意当晚回去再确认,第二天Jason见到戴汨和项目团队,兴致勃勃地对戴汨说,虽然核对订单的过程繁琐,但君联的严谨让他觉得有一个高要求的投资人更能促进公司的发展。他回去想到清理仓库,结果找到了库存的一些退货,终于将这笔账对上了。

  “我们做早期投资,很多公司什么都没有,唯一让我们看的除了法律和有限的财务数字外,最重要的就是团队,特别是核心高管的能力和品质。”戴汨说。

  除了Jason,很多人不知道,ZEPP这家美国公司的创始人是一个中国人,一个标准的技术男、80后。

  2009年,韩铮在微软亚洲研究院读直博生,主修移动系统和无线传感器网络。他的职业规划是毕业后进入微软公司工作。彼时,韩铮认为,无线传感器只能为Windows Mobile提供技术类支持,很难转化成产品。但在那一年,iPhone 3Gs进入了中国市场,这让韩铮对自己所学专业有了重新的认识,他决定去创业。

  韩铮最初创办了一家生产游戏控制器的公司,那时他虽然受到苹果手机的启发,但是受制于当时手机处理器的发展,他还没有找到手机与传感器结合的契合点。他先想到了将传感器嫁接在游戏端,主要为一些大型游戏开发传感器硬件设备。当时公司创办在北京航空航天大学的科技创业园,只有小小的一个工位。韩铮与三个同学卖了一个专利,凑了六七十万元钱,宣告创业开始。

  但是很快,韩铮发现,游戏传感器设备属于消费类电子产品,如果想要赚钱就必须在市场上拥有百万级的保有量,这势必要求公司需要与像任天堂、索尼等这些大型游戏公司建立合作关系,确保庞大的用户分发渠道。

  但是这种模式在中国并不易被接受,当时中国网络游戏用户大多局限在二、三线城市并且年轻人较多,购买游戏控制器并不符合这部分人群的消费习惯,韩铮也为此吃了很多大游戏公司的闭门羹。而如果做成兼容很多游戏的控制器又无法保证好的用户体验,最后因为营收惨淡,公司的创业元老相继离开,第一次创业经历不到2年就结束了。

  这2年中,移动互联网和手机的计算能力都发生了翻天覆地的变化。

  和很多初出茅庐的创业者不同,韩铮是一个坚定不移的“硬件控”,即使他从这里跌倒过,但他依然坚持这一创业方向。游戏传感器设备没有成功,他又把目光从PC端瞄准了手机端。这一次他吸取教训,对受众市场以及产业链环节都进行了详尽的调查。

  事实是,手机传感器设备是可穿戴设备的一个重要方向,相对于游戏传感器,这种产品受产业链上下游环节牵制要小很多,因为硬件软件结合,不用依赖于软件生产商。“选择做高尔夫产品是因为高尔夫人群的消费能力高,在发达国家是一个非常成熟的行业领域,这部分人群对产品价格没有那么敏感。”韩铮告诉《中国企业家》,最重要的是,高尔夫是一项对动作要求精确度非常高的运动,而这一点正好适合熟悉运算与传感器芯片研发的韩铮。当时,韩也考虑过涉入普及更广的运动项目,如足球、羽毛球、网球等,但这些运动领域的消费需求相对弱。用戴汨的说法就是“变现能力弱”。

  GolfSense产品的原理是通过传感器硬件以及软件借助互联网与手机移动端的结合涵盖硬件、软件和在线服务平台,集成了挥杆动作3D捕捉、语音分析、挥杆动作分析、挥杆稳定性统计、挥杆动作模仿、与专业球员对比等精确训练功能,让高尔夫球使用者可以通过此设备进行辅助训练。

  2010年10月,GolfSense的第一版原型机诞生。与此同时,韩铮和他的十几个人的团队也经过不懈努力申请到了苹果硬件开发者的资格。当时苹果硬件开发者所生产的产品主要为手机壳、音响等产品,可穿戴设备类产品几乎没有,GolfSense的出现,立刻引起了苹果公司的关注。2011年,韩受邀到苹果公司总部,当时苹果公司开发者关系的负责人对他表示,能够与苹果手机产生交互的产品让苹果公司感到“新奇”和“期待”,希望韩铮的产品可以拿到苹果专卖店去出售。

  这一消息让韩铮喜出望外,他与团队加班加点,从GolfSense最早的雏形,到登陆苹果商店用了14个月的时间,改了17个版本。2012年4月,GolfSense在北美所有的苹果专卖店上架,售价129.9美元。


  产品发布之后,问题也随之而来,由于GolfSense的用户群体主要集中在欧美等发达国家,为了使产品畅销,公司还缺少一个熟悉美国市场的产品经理。为此,韩铮到美国呆了很长时间。

  Jason是韩铮在一个冲浪俱乐部结识的。Jason的履历正是韩铮所需要拓展美国市场的人选。然而,当韩铮向Jason抛出橄榄枝时,Jason却语出惊人地对韩铮表示,他要做公司的CEO。

  “Jason提出这个要求是在我们第二次见面,开始我觉得不合适,我的早期天使投资人也认为不应该将公司控制权转让出去。”最后韩铮为了留住Jason,不得不采用一个折中的方法,除了承诺给Jason股份之外,Jason作为CEO再试用三个月,如果得到公司股东通过,那么韩铮会将CEO的身份让给Jason。

  在这三个月中,试用CEOJason以惊人的效率让韩铮刮目相看。韩铮没有想到,Jason仅凭一己之力就将美国市场的基础搞定。Jason将家中的车库空出来作为GolfSense的仓库,又请足球教练的妻子帮忙兼职做自己的秘书和客服,他一个人身兼市场销售、渠道分发等所有事宜。三个月后,为确认Jason工作成绩,ZEPP的天使投资人还专门飞往美国呆了一个星期。

  “最终说服我的是Jason的诚意,在开拓市场过程中,他对于产品的想法和理念更契合ZEPP。”韩铮这样解释。韩是做技术出身,有时想法难免与市场有一定偏离,但Jason总是用他对市场的理解和经验“拍砖”提醒韩铮。

  韩铮与Jason的组合也是戴汨投资ZEPP的主要因素,“早期的投资还是看人,韩铮可以为ZEPP带来核心的技术壁垒,而CEO Jason具有很强的产品和营销能力,这种1+1大于2的组合可以为这个团队带来很大互补性。韩铮作为创始人却愿意放权将CEO交给更适合的人,这样的团队具有开放、透明做事的特点,这对早期的风险投资来说能减少很多的沟通成本。”

  君联是在GolfSense在北美市场受到热捧,而韩铮又开始为ZEPP的筹备拓展新的产品线时进来的。2013年初,君联资本的董事总经理刘二海进入了公司董事会。

  像《碟中谍》与《007》等大片中出现的那些酷炫高科技的可穿戴设备,未来将不仅仅出现在电影中,这种依托传感器和无线通信技术的硬件设备正成为当下最时髦的投资热点。

  在硬件领域找到“金矿”,这让刘二海也很兴奋。“可穿戴设备的出现可以看做是智能手机诞生后所建立的一套生态,它引发了消费电子的重组。未来还会有更多的不同行业公司进入此领域。”刘二海对《中国企业家》表示,过去消费电子为独立互不联系的状态,未来将以手机为中心进行重新组合,进行联网,并且可以渗透到各个领域和行业。”

  2013年下半年,可穿戴设备领域迎来了集中投资热潮,百度、苹果、三星、英特尔、微软等公司纷纷进入可穿戴设备领域,这让在年初就完成了投资,赶在互联网巨头大举进入之前投资可穿戴设备领域的君联赢得了一个非常重要的时间差。

  目前,可穿戴设备的主要应用包括医疗及健康监测、健身、军用及工业应用等领域,市面上的可穿戴设备多以具备部分计算功能、可连接手机及各类终端的便携式配件形式存在,主流的产品形态包括以手腕为支撑手表和腕带等产品,以脚为支撑的鞋、袜子或者将来的其它腿上佩戴产品,以头部为支撑的眼镜、头盔、头带等,以及智能服装、书包、拐杖、配饰等各类非主流产品形态。

  数据显示,2012年中国可穿戴便携移动医疗设备市场销售规模达到4.2亿元,预计到2015年这一市场规模将超过10亿元,到2017年中国可穿戴便携移动医疗设备市场销售规模将接近50亿元,市场年复合增长达到60%。

  而无论是硬件设备生产商,还是苹果、谷歌、微软、亚马逊和Facebook五大平台及相应开发者,都有绝对优势进入可穿戴设备领域。

  “互联网、大数据、社交、消费电子生产商工业设计感觉,这些都是未来赢得可穿戴设备市场的必备因素。”刘二海介绍,目前以手机为核心进行的消费电子产品的重组趋势刚刚开始,手机物联网的概念只是初步形成。而可穿戴设备公司的数据基本还处于收集阶段。

  其实,“大数据”才是可穿戴设备背后隐藏的“真金”。

  几乎所有的可穿戴设备生产商都看准了借助云服务平台所获取的大数据信息,毕竟可穿戴设备本身属于消费电子类产品,爆红如苹果手机也有其固定的产品周期,而“大数据”是支持可穿戴设备生产商产品更新换代不被市场淘汰的关键。

  “社区与数据,这是未来所有公司的必修课,ZEPP也不例外。”今年10月,ZEPP在北美又相继推出了棒球和网球可穿戴设备产品,同时GolfSense推出了二代产品,在一代原有的基础上除了工业设计与传感器计算处理上的改进外,又特别加强了原来的社区功能。韩铮介绍,GolfSense的数据收集,主要是收集使用者的挥杆数据,当数据收集到一定的体量,就可以为使用者提供更有针对性的辅导和运动节奏,包括与医疗健康的因素结合。


  同时GolfSense的社区功能可以随时看到球员状态,在社区中可以在平台上与好友分享成绩,GolfSense还与一些地区的教练合作,教练可以在社区平台为球员布置作业,实时查看完成进度,进行在线指导。除此之外,社区平台还会有针对地为球员推送教学视频。

  在刘二海看来,可穿戴设备公司大数据技术的难点在于如何在海量的数据中搜集到有效信息,可以对佩戴的人的行为进行特征分析,从而找出少量可把控的目标,建立数据模型,从而透过数据分析进行准确的判断。

  “一家公司如果能够捕捉到未来5年到10年的机会就算很成功了,但如果能捕捉到未来20年到30年的机会,就是伟大的公司,比如苹果、联想。后者的好处是,他们完全可以用捕捉到的这段产业机会建立自己的生态圈,让自己变成很大的公司,可以不容易被淘汰和摧毁。”戴汨表示,作为投资人,他们希望能够在这轮以手机为核心的消费电子重组浪潮中捕捉到这种平台性机会。

关键字:风投  可穿戴设备  大数据

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2013/1105/article_27418.html
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