广东高院判IDC公司垄断赔偿华为两千万元

2013-10-29 22:42:40来源: 人民网
    人民网广州10月28日电 (贺林平 林劲标)一方是世界通信终端生产巨头华为公司,另一方是全球通信标准专利巨头美国IDC公司,这场知识产权纷争横跨太平洋从美国一直打到中国。10月28日,广东省高级人民法院对该案作出终审判决,判定美国IDC公司构成垄断,赔偿华为公司2千万元。该案涉及世界知识产权领域最前沿的法律问题,其判决确立的裁判标准对于我国乃至国际知识产权司法保护领域均将产生重要影响。
  IDC公司发难与华为反击
  华为公司是全球电信设备巨头之一。然而,华为「进军」美国之路却并不平坦。
  继2012年10月遭遇美国国会众议院情报委员会以「国家安全」名义发布调查报告后,华为等中国企业在美国市场再遭挫折,美国国际贸易委员会(即ITC)今年1月31日宣布,对华为等公司的3G、4G无线设备发起「337调查」,以确定这些产品是否侵犯美国公司专利权。
  美国「337调查」最早得名于《1930年美国关税法》第337条款,后经历数次重大修订。根据该条款,ITC有权调查有关专利和注册商标侵权的申诉,也开展涉及盗用商业机密、商品包装侵权、仿制和虚假广告等内容的调查。一旦「337调查」的结果构成知识产权侵权的话,将意味着华为公司将被在美禁售相关产品而失去美国市场。
  此次「337调查」的推动者是美国无线厂商InterDigital,它在2011年7月26日向ITC提交诉状,同时还在美特拉华州法院提起了民事诉讼,指控华为3G产品侵犯了其7项专利。这些均发生在双方专利授权谈判过程中,令华为公司十分烦恼。
  InterDigital是谁?它中文名为美国交互数字公司,旗下有交互数字通信有限公司、交互数字技术公司、交互数字专利控股公司和IPR许可公司等子公司,互为关联,对外统称交互数字集团(以下统称为IDC公司)。该公司参与了全球各类无线通信国际标准制定,拥有一系列无线通信基本技术相关的专利。
  而华为与IDC公司之间的恩怨也正是源于这一系列无线通信专利。为了维护自己的权益,给交互数字公司以反击,华为公司将其告上中国法院。
  2011年12月6日,华为公司向深圳市中级人民法院起诉,以交互数字集团滥用市场支配地位为由提起反垄断诉讼,请求法院判令其停止垄断行为,并索赔人民币2000万元。
  绕不过的独家专利
  近年,全球各大通信巨头包括苹果、三星、诺基亚等企业之间由于相关专利侵权问题摩擦不断。该案件一立案即引起了世界各国尤其是通信业的高度关注。标准必要专利许可引发的纠纷在我国为首例。
  什么是标准,什么又是标准必要专利?如今,人们的工作生活越发离不开手机,去过日本的人都知道,国内手机到了日本不能漫游的,这是两国的通信标准不同导致,因此标准是一种「看不见的秩序」。
  大家熟悉的现行通信领域技术标准有2G、3G、4G。在世界范围内大约有百余个行业标准化组织。其中,电信领域影响较大的有欧洲电信标准化协会(ETSI)、美国电信工业协会(TIA)等。如,2G标准包括GSM和CDMA标准,GSM由ETSI组织制定在欧洲推行,CDMA由TIA组织制定在美国使用,而我国则是两种标准并存,分别由中国移动、联通、电信运营。而3G标准则包括WCDMA、CDMA2000、TD-SCDMA三种标准,由ETSI、TIA创立的第三代合作夥伴组织制定,使用地区包括欧洲、中国、美国等。
  要实现自己通信产品在出口国的销售和正常使用,必须符合该国采用标准。而通信领域技术标准的制定跟通信企业巨头的积极参与和推动是分不开的,更跟他们的通信专利分不开。每一个新标准的出现代表了更高的科技水平,必须采用更前沿的技术,而更前沿的技术又多受专利保护。「三流企业卖苦力,二流企业卖产品,一流企业卖专利,超一流企业卖标准」,这反映了当前全球企业竞争的现状。
  尽管华为、中兴等国内企业也参与了4G标准的制定,但是由于我国通信领域自主研发起步较晚,在2G、3G标准制定中几乎缺乏话语权。IDC公司则是2G、3G标准的大赢家,其直接参与了标准制定,并将自己专利融入标准。因此,华为想要生产3G手机就必须得用到IDC的专利,否则将寸步难行。
  厚此薄彼的许可费率
  华为公司起诉称,IDC公司利用参与各类国际标准制定,将其专利纳入其中,形成标准必要专利,并占据市场支配地位。「IDC公司无视公平、合理、无歧视原则的承诺,对其专利许可设定过高价格,附加不合理条件,涉嫌搭售」,华为公司认为,IDC公司还通过美国国际贸易委员会启动337调查和在美国联邦法院起诉来拒绝与其进行交易,损害市场秩序,请求法院认定IDC公司在美国和中国两个市场构成滥用垄断地位。
  对于IDC公司而言,其盈利模式是靠许可通信专利收取费用,并不直接从事终端生产。其收取专利费用一般采取:一次性付款和按销售量确定收取费率等方式。事实上,双方从2008年11月就开始了多轮谈判。在启动337调查前,IDC公司曾于2012年发出最后要约提出,从2009年到2016年按照销售量确定支付许可费率为2%。
  显然,华为无法接受这样高企的价格。2%是什么概念?目前,一般工业产品的利润率仅为3%。如果华为公司接受2%费率,那么其仅缴纳IDC公司这单独一家的专利费就几乎可以掏空其全部利润。
  令华为公司感到愤怒的是,IDC公司在对外进行专利许可时采取了多重标准、厚此薄彼。比如,IDC公司与苹果、三星公司之间的专利许可费用则明显不同。尽管IDC许可给华为公司的专利许可方式与苹果、三星不尽相同,但其许可使用费率却是许可给苹果、三星的数十倍。而华为公司在全球通信终端市场的销量上根本无法跟苹果、三星比拟,更没有办法承受如此高额的许可费。
  摆在法院面前的难题很多。IDC公司的专利都是合法取得的,专利权天然就具有一定的垄断性,这种技术垄断与市场垄断之间是什么关系?如何判定滥用垄断地位?这些均是当今世界知识产权司法保护最前沿、最新颖的问题。
  深圳市中级人民法院对该案作出一审判决后,双方当事人均提起上诉。为了确保在二审审理好案件,广东省高级人民法院副庭长邱永清担纲这次垄断上诉案的审判长,肖海棠博士任主审法官。邱永清,曾担任苹果iPad权属纠纷案审判长,是国内知识产权的资深审判专家。
  由于案件涉及商业秘密,双方当事人均申请法院以不公开开庭方式审理此案。
  没有选择余地的高额对价
  对于华为公司而言,在与IDC的专利许可谈判中始终处于劣势。标准必要专利,说白了就是卖方市场,怎么开价几乎也成了IDC的「一言堂」。从IDC先后4次给华为的报价来看,华为要么全盘接受,要么出局。
  在反垄断法上,「利用垄断地位不公平的高价销售产品」是规制打击的重点对象。然而,判断一个公司构不构成垄断,首先必须划定一个圈,即确定相关市场,包括商品市场和地域市场。尽管IDC辩称应当将2G、3G、4G视为同一商品市场,将地域市场界定为全球。然而,法官对此并不赞同,通信标准之间代表着不同技术发展阶段,具有不可替代性。
  作为标准的制定者之一,标准一旦确定下来,就具有了封锁效应,它与专利自身具有的法定垄断属性相结合,使得该专利成为唯一且必须使用的技术。故IDC公司无论是在中国还是美国的3G标准中的每一个必要专利许可市场都具有「仅此一家、别无他选」的100%份额,具备了垄断地位。
  华为状告IDC垄断,更关键的目的是确定垄断的地域范围涵盖美国市场。然而,中国的反垄断法是否具备域外效力,这成为双方辩论的重心。对此,肖海棠解释,我国反垄断法第二条有规定,对于境外垄断行为对境内市场产生排除、限制影响的,可以管辖。但肖海棠提出,这种管辖应该同时遵循效果原则和合理管辖原则,防止滥用。
  对于本案,法院认为,由于华为公司在国内生产,IDC公司在美国的授权许可行为可以直接影响到华为公司在中国境内的生产、出口等,且影响达到了重大、实质性以及可以合理预见的程度,故中国法院可以审查IDC公司在美国市场垄断行为对华为公司的影响做出裁决。
  反垄断法不反对企业取得支配地位,其规制的是滥用这种地位。针对本案,华为指控IDC构成垄断的最关键依据就是在许可费用上不公平的高定价以及要求「打包」许可。
  最终,法院支持了华为公司对不公平定价的「指控」。依据主要有:IDC对华为的4次报价均明显高于对其他公司的许可,甚至高达百倍;针对全球手机销量远不如苹果、三星等的华为公司索要高价明显缺乏正当性、合理性;为迫使华为免费许可其名下所有专利给IDC使用,反而提起337调查和诉讼,强迫给予免费交叉许可。法院确认,IDC实施了不公平的高价销售行为,构成垄断侵权行为。
  对于华为公司在法庭上提出IDC公司对必要专利一揽子许可构成捆绑搭售行为,法院不予认可。合议庭认为,对全球范围内必要专利进行打包许可,这对华为公司这类跨国公司而言符合效率原则,不构成垄断行为。
  最终,广东高院以及深圳中院两审均判定IDC公司因实施了垄断行为,赔偿华为公司损失人民币2000万元。
  反垄断:打破技术堡垒的有力武器
  该案以华为公司的胜诉而告终,而美国联邦贸易委员会也于近期初裁认定华为公司不构成专利侵权。华为公司之所以能连续赢得官司,关键在于其敢于运用知识产权的法律武器来保护自己,尤其是大?运用反垄断规则打破对方的技术堡垒。
  事实上,由于我国企业自主创新的能力与发达国家相比有很大差距。因此,在许多领域,标准的制定和专利权基本都控制在发达国家的跨国公司手中,即便在中国市场,很多专利也被外国公司垄断,需要域外授权。中国的许多企业从事着附加值低、利润率低,处于替「外国老板打工」的境地。
  中华企业要实现复兴,路只有一条:加强知识创新能力,只有占领标准专利的高地,才能不被「牵着鼻子走」。以通信标准领域,2G、3G的技术标准,我们企业几乎很少参与,而从4G开始,华为、中兴公司开始加大研发投入,终于在该标准制定上具备了一定话语权。如华为公司已先后取得了将近2万个专利,在通信领域有一定立足之地。
  本案中,华为提起反垄断的成功意义重大。审判长邱永清认为,华为公司善于运用反垄断法律武器进行反制,值得其他中国企业学习。邱永清建议国内企业,在突破技术堡垒为自己赢得发展空间上,要大?运用反垄断诉讼的手段。
  法官分析,由于反垄断诉讼专业性很强,需要有关诉讼参与人。而目前,国内企业除了存在知识产权保护意识薄弱的问题外,人才储备欠缺是更大掣肘。
  今后,国家间、企业间的竞争核心越来越是知识产权的竞争。谁善于运用知识产权法律规则进行自我保护,谁就能赢得发展空间和先机。

关键字:IDC公司  垄断  华为

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2013/1029/article_27168.html
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