三星进军硅谷补短板 收购大量软件初创公司

2013-10-28 12:05:51来源: 华尔街日报中文版
   
三星电子公司(Samsung Electronics Co.)正加快寻求收购机会,并采取措施扩大其在硅谷的影响力,以尝试克服其主要弱点:软件。
这家韩国企业生产的电子产品上市速度快且价格低廉,对消费者极具吸引力,使其成为了世界最大的智能手机制造商。
但为了在日益被苹果(Apple Inc.)、谷歌(微博)(Google Inc.)和微软(Microsoft Corp.)等精通软件的厂商主导的移动设备市场取得蓬勃发展,三星打算凭己之力成为软件巨擘。微软在上个月刚刚收购了诺基亚(Nokia Corp.)的手机业务。
三星Galaxy Gear智能手表知情人士表示,今年早些时候,三星参与了以色列手机地图服务公司Waze Ltd.的收购竞价。7月份,谷歌最终以约110亿美元的价格收购Waze,目前该交易正在接受美国联邦贸易委员会(Federal Trade Commission)的审查。据一位知情人士称,在收购谈判开始前,三星曾与Waze有过接洽,希望进行大笔投资并建立合作关系。
从三星员工提供的信息及《华尔街日报》审阅过的一份内部文件来看,三星已经准备在硅谷收购大量软件初创企业,尤其是游戏、手机搜索、社交媒体和地图相关服务方面的企业。
这份文件是三星公司负责软件方面行动的媒体解决方案中心(Media Solutions Center)今年2月准备的一份有关兼并收购的演示报告,其中阐述了公司在每个领域扩张的理由,并列出了潜在的收购和投资的目标。
这份文件显示,三星对Unity Technologies和Green Throttle Games Inc.等初创企业进行了评估。前者是旧金山一家游戏平台开发商,后者是加州 克拉拉(Santa Clara)一家制造游戏手柄和移动设备与电视连接软件的公司。三星还考虑了游戏行业的先锋企业Atari Inc.,三星原本可以利用这家公司在手机上提供Asteroids和Pong等经典游戏。Atari今年拒绝了数家公司对其游戏组合产品的初步竞价要约,后来按照破产申请的要求将其部分资产进行了拍卖。
三星还对西雅图的Glympse予以了密切关注。这是一家为用户提供地理位置分享服务的公司,三星表示这项服务可以与手机自带的日历和联系人功能进行整合,从而在竞争对手中脱颍而出。
据知情人士称,三星最早于2012年初与Glympse接洽,并提出了股权投资的设想,但商讨目前还在进行中。上个月,Glympse为三星Galaxy Gear智能手表推出了一款应用。
在这份文件中,三星还将以色列特拉维夫的手机搜索引擎Everything.me作为潜在目标。此外还在考虑视频聊天应用Rounds,开发这一应用的Rounds公司也是一家以色列的初创企业,这一应用将可以帮助三星与苹果的FaceTime和谷歌的Hangouts竞争。
三星拒绝就其收购计划予以置评,但其所自称的“对硅谷文化的欢迎”已经不是秘密。
近几个月,总部位于韩国水原(Suwon)的三星公司开始在硅谷启动离苹果公司不远的一处大型研发中心的建设,并开设了一个覆盖加州帕洛阿尔托(Palo Alto)和曼哈顿切尔西(Chelsea)社区的软件创业公司加速器。加速器将为初创企业进行早期投资,特别是为三星产品开发软件的开发商。
三星拨出了11亿美元用于在美国进行初创企业的早期投资及风险投资,同时也在挖美国竞争对手的软件工程师。本月晚些时候三星将在旧金山一家酒店举行有史以来的首次开发商大会,这是创建专为三星产品量身打造的应用程序“生态环境”的重要一步。
负责运作软件创业公司加速器的三星开放创新中心(Open Innovation Center)的负责人大卫·尤恩(David Eun)说:“正在硅谷发生的事情对三星来说非常激动人心。”
积极闯入竞争对手后院的做法对三星来说是不同寻常的,因为这是一个历来高度集中管理且避开外部交易的公司。对自给自足的侧重根深蒂固,因此三星约90%的产品都是在自己的工厂中生产。
私下里,三星公司高管并不认为最近的转变是对其长期战略的背离,而是与自身本已充实的研发努力相辅相成。
三星去年的研发开支为108亿美元,6.7万名员工全力以赴助力三星保持在全球电视、半导体家用电器市场的优势。
不过迄今为止,为三星手机开发热门自有软件的努力并未达到预期效果。手机业务占三星营业利润的三分之二。
在三星最近的努力中,有一款废置的手机操作系统、一款难以获得关注的移动聊天服务软件,手势和眼球操纵技术的市场反应也比较冷淡。
2009年11月,三星推出了开源手机操作系统Bada,希望该系统可以与谷歌的安卓(Android)相较量。但由于用户界面不友好,与其他设备的同步也很差,Bada并未受到消费者的欢迎。
今年早些时候,三星放弃了Bada,把精力投在了一款名叫Tizen的新型操作系统上。硅谷再次扮演了关键的角色:Tizen是三星与英特尔(Intel Corp.)合作开发的。三星目前尚未发布Tizen操作系统的智能手机。
如果三星的新款操作系统受到欢迎,那么就可以缓解公司对安卓的依赖。三星绝大多数手机都采用安卓系统,包括其最新的智能手表。
面对包括联想集团(Lenovo Group Ltd.)、华为技术公司(Huawei Technologies Co.)和小米公司(Xiaomi Inc.)在内的中国硬件制造商的竞争,开创性地开发出一款自有的“必备”软件应用还可以提高三星的地位。三季度,由于竞争对手的价格压力以及广告费用的增加,三星手机业务的运营利润率从前一季度的19.8%下降到了17.7%。
与此同时,谷歌2011年与摩托罗拉移动公司(Motorola Mobility)的联姻,以及上个月微软对诺基亚手机业务的收购,都意味着三星将面临来自苹果等在软硬件方面均有强大实力的公司的更大的竞争。
三星在软件方面的成功谁也不能保证。与苹果、谷歌和微软不同,这家韩国电子巨头并没有在软件方面取得成就的历史。相反,三星在硬件领域可谓轻车熟路,在这个领域,效率、灵活性和供应链管理至关重要。
通过收购为进入软件领域开路并不比逐步打造其软件方面的能力容易。尽管手头有近500亿美元的现金,但三星过去曾经在收购交易上栽过跟头。硅谷有人说,就连现在,三星也都只是对一系列潜在交易进行了调查,但很少敲定成交。
这种谨慎的原因之一是三星在上世纪90年代中期对AST Research Inc.的收购,这次收购经历对公司高管的影响依然很大。
总部位于加州尔湾(Irvine)的AST当时是世界第五大电脑制造商。三星以8.4亿美元的价格分两部分对其进行了收购,这一举动被认为是企图打入美国个人电脑市场。
由于遭受沉重损失,三星最终放弃了对AST的收购。迄今为止这依然是三星历史上规模最大的海外收购。三星员工表示,到现在董事长办公室对大型收购交易依然保持谨慎,很大程度上就是因为AST收购。
三星近期的收购交易规模都较小,并且集中于能帮助三星手机有别于其他搭载安卓平台产品的软件开发商身上。
去年5月,为了对苹果iTunes平台构成实质性的威胁,三星收购了加州帕洛阿尔托手机软件开发商mSpot,希望创建一个一站式媒体平台,让用户可从三星手机上试听和下载音乐。
在这个过程中,三星希望不光能与iTunes抗衡,还希望能与其他在线音乐流媒体服务较量,比如瑞典的Spotify AB和加州奥克兰(Oakland)的Pandora Media Inc.。
今年早些时候,三星为mSpot安排了新办公室,计划在2013年底将其员工规模扩充一倍。不过此后三星开发起初名为Samsung Music Hub的相关产品的努力进展得并不顺利。

关键字:三星  硅谷

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2013/1028/article_27154.html
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