预防医学当道 医电结合行动装置成风潮

2013-10-28 11:44:54来源: 新电子
    行动医疗商机正快速扩大。在「预防重于治疗」的医疗趋势助长下,远距医疗与居家或个人照护市场已快速成形,因而促使行动装置与医疗电子产品加速整合,成为传统医电业者与资通讯(ICT)制造商积极抢攻的新蓝海市场。


资策会MIC产业分析师杨尚文
观察美国、日本和中国大陆等世界主要国家的医疗卫生机构与政策,普遍有增加医疗保健预算的趋势,主要目标就是要扩大医疗基础建设与保障范围,因而驱动行动智慧医疗服务加速发展。
由于医疗系世界主要国家的关注焦点,以下将分别从「临床医疗照护」、「居家医疗照护」与「个人健康管理」等构面,分别来探讨驱动行动智慧医疗服务的重要发展因素与议题。

临床医疗服务由集中式转为分散式

世界各国医疗机构在临床医疗照护方面推行的服务,正逐渐从以医院为中心(Hospital-Centric)的集中式医疗服务模式(Centralized Service Model),转变为以病患为中心(Patient-Oriented)的分散式医疗服务模式(Distributed Service Model)(图1)。其主要目的是要解决医疗资源过度集中与不足的问题,而将医疗资源分散至居家照护、社区照护、紧急救难与医疗相对匮乏的偏远地区。


图1 由集中式逐渐转为分散式的临床医疗服务模式
台湾的医疗机构分级制度,将医疗院所分成医学中心、区域医院、地方医院与诊所四个级距,即是要避免民众不管大小病都往大医院就诊,而小医院及诊所不易生存,造成医疗资源过度集中的问题。

另外,传统专业医护人员在医疗院所使用的临床医疗装置,多半是属于固定式的大型设备,虽然精确度较高,但也存在不易移动与价格昂贵的缺点。在分散式医疗服务趋势下,临床医疗装置行动化的议题愈来愈受到重视,将带动行动智慧医疗服务与装置市场需求增加。

在行动智慧医疗产品设计方面主要的考量有两点,首先,产品规格要符合相关医疗法规的规定,并满足医护人员在行动临床医护环境中的操作需求。其次则是兼顾产品性能与成本,进一步提供更平价的医疗电子产品,以因应医疗支出相对较为贫乏的小诊所和偏远地区需求。

除了临床医疗照护服务开始转变外,居家医疗照护也逐渐迈向远距智慧监控、无线连结的行动智慧医疗模式。

居家照护服务由定点延伸至行动照护

传统的居家医疗与健康照护,主要的型态是以定点照护为主的远距医疗(Telemedicine)照护服务。目前远距医疗服务则大都采结合个人电脑(PC)、行动装置,将病患的生理资讯上传至医疗专业机构的方式,让医师经由这些数据即时提供初步的医疗判断。

居家医疗照护主要目的是减少病患进出医疗院所的次数,医师亦可随时了解与关心病患现况,以便引导患者的生活方式,并针对患者当下健康状况建议在家休养或回诊等服务,甚至在紧急状况下提供患者即时的急救指示。

为让居家照护使用者的健康标准有一个量化的生理数据,因此须具备可提供生理数据参数的生理讯号监控装置,包含体温计、血压计、血糖仪、心电图仪等,以提供给专业人员做判断或储存。在行动智慧服务的潮流下,已有愈来愈多的居家照护使用者,希望居家用的生理讯号量测装置能够行动化,以因应其生活型态有越来越多行动的需求。

另外,居家安全也是行动照护重要的一环,也可以利用行动智慧装置已开发的功能,如移动定址服务(LBS)等,利用紧急求救按钮即可发出确切的位置来通知紧急联络人或急救单位,发挥即时安全通报或搜寻的功能。

因此,在行动智慧医疗服务潮流下,居家照护装置的发展趋势,在产品设计上与传统居家照护设备最大的不同点为要有行动连结的功能,如透过通讯或无线网路,以达到有效讯息交换或紧急通报的功能。至于操作介面部分,由于行动照护的使用者主要是以高龄或年幼者为主,因此如何提供一个友善、安全、易学习的人机介面也为一个重要的课题。

健康管理服务提供即时保健资讯需求

在「预防重于治疗」的医疗趋势下,整体的保健服务市场逐渐由医疗院所的临床治疗延伸到居家或个人医疗与健康照护,就学理而言则是由临床医学(Clinical Medicine)延伸至预防医学(Preventive Medicine)领域。

根据美国预防医学服务工作机构(USPSTF)的定义,依临床症状的轻重程度可分成三个等级,分为初级预防(Primary Prevention)、次级预防(Secondary Prevention)与末段预防(Tertiary Prevention)。其中,个人的行动健康管理服务即为初级预防医学中的健康促进(Health Promotion)的实践,希望能透过包括卫生教育、政策、营养、运动、居家环境与个人卫生等方式,来达到增进自身健康的目的。

健康促进在消极面上主要在于疾病预防,以发现及减少危险因子来防止疾病的发生;而积极面则是为了过更健康的生活而从事有益健康的活动,达到体适能健全的目标。

行动智慧提供的个人健康管理服务,主要是透过已建立的专家资料库,将个人的健康资讯更新或储存在此资料库中,可以即时对于自己的健康指标进行监控与储存。而服务业者如健康管理、健检中心、保险公司等,亦可利用分析与统计客户的体温、心跳、血压、血糖、体重等健康资讯,提供客户合适的饮食、运动等健康建议。

从观察智慧型手机、平板装置所使用的健康管理应用程式数量激增,就可以看出人们对于个人行动健康资讯服务需求愈来愈强烈。根据研调机构Distimo统计,2011年11月四大主要应用程式商店App Store、Google Play、App World与Marketplace于北美与亚洲的健康管理应用程式数量约达五万款,相较于2011年1月的两万五千款,成长超过两倍。

目前健康管理用的应用程式种类大致可区分为七大类,分别为运动健身、体重管理、饮食分析、计算器、压力抒解、睡眠记录与戒烟等。

行动医疗兴起牵动晶片/设备供应转变

在分析行动智慧医疗服务三大发展趋势后,可发现行动医疗服务产业整体价值链与传统医疗电子体系下的供应链有极大程度差别。传统医疗电子体系下的供应链,医疗电子产品是以医疗院所为主要出货对象,无论是系统产品或整合服务商,均须取得相关医疗与卫生单位(如FDA)的检验认可,方可进入医疗通路贩卖;然而,在行动智慧医疗服务风潮下,供应链业者已逐渐创造出新的医疗服务模式,而此服务模式也创造出新的价值链缺口(图2)。


图2 行动智慧医疗服务创造出新的价值链缺口。
传统医疗电子半导体晶片大厂如意法半导体(ST)、德州仪器(TI)和英飞凌(Infineon)等公司,主要是与系统装置大厂如Johnson & Johnson、奇异电子(GE)及飞利浦(Philips)等欧美大厂合作开发医疗电子系统产品,而其应用晶片产品营收集中在供应临床医疗使用的器材,以及部分居家照护所用的生理量测装置。

传统医疗电子产品市场与系统装置大厂多集中在欧美日等先进国家,因多数医疗电子装置相较于3C产品具有技术难度高、少量多样与繁琐的认证程序等特性,且拥有较高毛利率,对于产品的成本压力相对较低。

另外因医疗电子制造多集中在欧美日等先进国家,与3C等消费性电子产品重视成本控制而移往亚太等区域的策略有所不同。因此医疗电子半导体主要销售区域也以欧美日等先进国家为主。根据研究机构Databeans的报告指出,就2011年医疗电子半导体的消费市场比重统计来看,欧美地区占有约七成市占率,而以制造见长的亚太地区仅占一成多。

相较于传统医疗电子装置,行动智慧医疗电子装置的发展趋势,除既有照护功能外,还须要增加更多的规格或效能,以因应行动与智慧化的需求,此将驱动各种半导体晶片规格的演进,包括感测器、无线通讯连结晶片、行动应用处理器和多功能整合型晶片等,同时IC设计业者也须不断研发符合国际医疗健康联盟标准的新一代解决方案。

行动医疗为ICT业者带来新商机

相对3C产品而言,医疗电子拥有较高的毛利率与附加价值,不少ICT大厂商均具有浓厚的兴趣;然而,传统医疗电子产业,无论在产品特性、认证与销售通路上,皆与3C产业截然不同,对于想要切入医疗电子领域的ICT厂商而言,常有不得其门而入的困扰。

行动智慧医疗装置在临床医疗、居家照护与健康管理的应用范畴中,结合传统医疗电子与3C消费性产品功能,如市场上已可见到的可携式超音波仪、无线区域网路(Wi-Fi)、蓝牙(Bluetooth)血压计与体重计、运动记录器等。上述兼具消费性电子功能的医疗与健康保健产品,其产品的部分功能与使用介面,正是ICT厂商所熟悉的领域。

由于行动智慧医疗电子产品须增加更多的功能来因应消费者的需求,将改变产品原有的设计与介面,甚至影响产品的生命周期,对于有意投入医疗电子领域的ICT业者而言,现阶段正是切入此市场的良机。不过,一般ICT业者多缺乏在医电跨领域技术的研究,必须投入更多软硬体开发资源,以便设计同时符合专业医疗人员与一般消费者认可的产品。

传统医疗电子厂商要顺利站稳行动医疗市场,除须善用开发医电产品的经验及通路优势外,还须在产品上增加行动装置应用功能,以因应新的消费需求;至于想要切入医疗电子领域的新进ICT业者,则须利用熟悉行动装置设计与应用的优势,并补强医疗电子相关设计知识,再进一步评估切入市场的时机。

关键字:预防医学  医电结合行动装置

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2013/1028/article_27130.html
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