商业周刊:IBM应在云计算时代重新定位

2013-09-23 22:54:56来源: 新浪科技
    导语:最新一期美国《商业周刊》印刷版刊登题为《IBM需要在云计算时代重新自我定位》(IBM Needs to Reposition Itself for the Cloud Computing Era)的评论文章称,虽然IBM在研发实力上处于科技行业的领先地位,但在将这些发明转化成具有商业价值的品时却遭遇了困难,尤其是在云计算和移动行业。为了充分适应时代发展需要,该公司应当抛弃之前的盈利目标和股票回购项目,将资金投入到品中,真正实现与时俱进。

以下为文章全文:


市场变革

来看一组数据:IBM的高管团队在该公司的任职时间平均可以追溯到1985年,而彼时,互联网还是美国政府的一个内部项目,史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)则刚刚借助苹果公司崭露头角。目前担任该公司CEO罗睿兰(Ginni Rometty)1981年刚刚从美国西北大学工程学院毕业两年,便加盟了IBM,此后一直任职于此。

这支管理团队无疑拥有丰富的经验。但问题在于,这家科技巨头是否对他们在2013年面对的种种挑战制定了正确的战略?IBM发现,他们在重大的科技转型中走错了方向。在云计算时代,企业客户可以租赁伺服器的存储空间和处理能力,成本远低于从IBM聘请顾问和购买硬件。

2012年1月出任IBM CEO的罗睿兰必须展开战略转型,让IBM在云计算、数据分析和移动设备等增长更为迅猛的市场占据主导。她必须领导IBM走出停滞期——该公司的核心业务营收已经连续5年原地踏步——并实现有机增长,而不能再像以前一样一味关注金融工程和资出售。

IBM显然具备重塑自我的能力:在1990年代初,当该公司亏损数十亿美元,并展开大幅裁员时,他们果断地把业务重点从大型机业务转向了伺服器、软件和技术服务,并在郭士纳(Lou Gerstner)和彭明盛(Sam Palmisano)两任CEO的领导下重现繁荣。

束缚手脚

然而,罗睿兰却被她前任的一个承诺束缚住了手脚:彭明盛在2010年向投资者和华尔街分析师承诺,IBM的每股收益将增长74%,从当时的11.52美元增至2015年的20美元。从目前的情况来看,IBM正在通过价值数百亿美元股票回购、成本压缩、业务出售和账目调整,向着这个目标稳步前进——据彭博社估计,该公司2013年的每股收益将达到16.72美元。

用瑞士信贷分析师库尔宾得·加查(Kulbinder Garcha)的话:IBM什么都做了,就是没有积极投资新业务。他最近将IBM股票评级下调至“卖出”(Sell)。该股今年以来的累计涨幅约为1.5%,而同期的准普尔500指数则上涨18%。“他们过去8年的模式不能适应未来的发展。”加查。

尽管IBM是云计算的发明者,但市场研究公司Gartner却在8月19日的报告中,将IBM列为质量最佳的15大云计算服务公司的最后一名。而罗睿兰直到最近才刚刚开始投资移动应用开发。

IBM或许已经无法再轻易维持盈利增长:虽然他们上一季度的业绩超出预期,但却是在排除了与裁员相关的10亿美元费用后实现的。美国市场研究公司ISI Group分析师布莱恩·马歇尔(Brian Marshall):“IBM通过优化财务推动盈利增长的模式已经走到了尽头。”

削减成本

为了削减成本,IBM已经展开了大规模裁员——今年的裁员成本为10亿美元,而去年和前年则分别为8.03亿和4.4亿美元。罗睿兰还强迫美国硬件员工以三分之一的薪水休假待岗。该公司还退出了一些利润微薄的行业。9月10日,IBM将价值13美元的客户关怀外包业务,作价5.05亿美元出售给了IT服务公司Synnex。

在IBM今年2月的年度投资者大会上,罗睿兰为裁员和资出售进行了辩护,强调了盈利性增长的重要性。“如果不这么做,我们的规模肯定会比现在大得多,增长也可能比现在更快,但利润率却有可能降低。”她。

罗睿兰拒接受采访,但她去年对投资者表示,已经与500家客户的CEO进行了会面,了解他们对IBM有哪些需求。这是罗睿兰的典型风格,她当年以IBM底特律办事处系统工程师的身份入职后,很快便一路高升,担任了多个管理职位。

在公开场合,她曾经多次展望未来20年科技行业的前景——那时候,世界将由各种各样能像人类一样思考的电脑来运行。她还经常充当云计算和移动计算的布道者。然而,等到自己真正掌权时,她却并没有展开应有的投资来实现这一愿景。自从她掌舵IBM以来,该公司的研发费用始终没有增长。但该公司发言人迈克尔·菲(Michael Fay)表示,IBM仍在投资新的增长领域。

落后于人

IBM经常会凭藉数十亿美元的研发费用在美国专利榜上名列榜首,但要将这些发明转换成具有商业价值的业务,仍要克服不小的挑战。“市场前进的动力是社交、移动、数据分析和云计算,但他们并非这些领域的重要企业,尽管他们在推广材料中是这么的。”美国投资公司Tigress Financial Partners分析师伊万·费恩塞斯(Ivan Feinseth)。

自2007年以来,IBM已经斥资60亿美元在云计算领域展开收购,最著名的便是对SoftLayer的收购。该公司还表示,其云计算业务的营收到2015年将达到70亿美元。然而,多数营收都是从IBM既有业务转移到云端的。

在云计算领域,IBM仍然处于市场领头羊亚马逊的阴影中。今年,亚马逊已经击败IBM,抢走了价值6亿美元的美国中央情报局(CIA)订单。“我们以前与IBM既有合作也有竞争,但今天,我再也没有在我们的交易中看到过他们。”网站管理软件制造商Acquia CEO汤姆·埃里克森(Tom Erickson)。

IBM最大的希望或许在于数据分析业务,他们已经为此聘用了数百名科学家,并且投资开发了“沃森”(Watson)等商业研究项目,后者是一台高性能电脑,并在美国智力问答节目《危险边缘》(Jeopardy! )中击败了人类选手,夺得冠军。IBM已经把2015年的数据分析业务营收目标从160亿美元上调至200亿美元。在此期间,该公司将努力发展医疗诊断和金融市场分析等多个领域。

瑞士信贷的加查认为,如果想要根据时代发展需要展开全面的调整,IBM就必须抛弃彭明盛制定的短期利润目标,忘记股票回购项目,然后把资金投入到品中。而具体到软件领域,“至少需要引入一些更具有现代思维的人。”(思远)

关键字:IBM  云计算时代

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2013/0923/article_26027.html
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