智能手机创新变风向:优化零部件整合成新趋势

2013-09-15 04:09:03来源: 腾讯科技
   
腾讯科技 汤姆 9月14日编译

  路透社长期撰稿人诺尔-兰德维奇(Noel Randewich)日前以《工程师寻求在智能手机内部展开创新》(Engineers searching for smartphone innovation look within)为题对现有智能手机创新现状进行了一番解析。在他看来,手机厂商单纯凭借提升处理器的运算性能已很难再吸引消费者,苹果日前推出的iPhone 5s便是一例,而更加高效的整合现有零部件才是未来的主流创新渠道。

  以下是文章主要内容:

  创新难寻

  随着苹果和其他一些智能手机厂商渐渐发现自己的新品已经开始很难再吸引消费者的目光,这些公司的工程师们不得不面对这样一个局面,那就是“智能手机的未来创新已不仅仅在于研发出更加强大的处理器芯片,而在于寻找到整合现有零部件的更有效方法。”

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  苹果在当地时间周二推出了旗下新机iPhone 5s,但在经过了数年的大幅创新后,似乎就连苹果都已经显示出了自己的创新疲态。iPhone 5s的最大亮点是内置了指纹扫描系统以及一个更强大的A7处理器。但可以肯定的是,这款手机发布后所得到的市场反馈远远没有达到此前的高度。

  2007年,当一款拥有多点触控和内置iOS系统iPhone问世的时候,整个世界几乎都为之惊叹。然而近年来,已经鲜有智能手机可以取得当年iPhone般的惊艳表现,就连消费者本身也开始变得越来越挑剔。有不少华尔街分析人士甚至担心,智能手机产业的创新已经陷入了停滞阶段。

  “感知运算”

  在此次的苹果发布会中,除了64位A7处理器之外,苹果还在发布会上简单介绍了一个名为“M7”的协处理器。这块芯片的主要作用就是专门监测来自加速计、陀螺仪、指南针等传感器的动态数据,降低CPU的负荷,进而延长续航时间。从这一点中我们不难看出,苹果和其他公司的研发工程师正在努力从其他方面寻找到手机行业未来创新的新风向,并希望能够通过这一方法满足消费者越来越高的期望。

  M7和苹果当前最大竞争对手三星所使用的类似芯片帮助智能手机厂商朝着“感知运算”(perceptual computing)的方向又迈进了一步。“感知运算”是一个近年来才涌现出来的新概念,这一概念可以让智能手机和其它设备持续整合来自设备摄像头、麦克风、传感器的数据,因此使得设备可以实时对周遭环境进行监控,并作出反应。由于目前市面上的许多手机都内置了三维陀螺仪、距离感应、麦克风和电台芯片模块,因此这类设备通常可以在任何时候都准确的追踪到用户当前位置、方向等信息。

  需要指出的是,M7处理实时数据的能耗相比强大的A7芯片要小很多,这就为开发者创建部分依赖于这一芯片提供数据的应用提供了可能,并帮助手机厂商朝着“感知运算”领域迈出了一大步。

  知名市场调研机构Gartner分析师塞尔格斯-穆歇尔(Sergis Mushell)表示:“目前,我们正在从纯粹的芯片运算向智能系统的道路上前进,而智能系统能够自己搜集数据并加以处理。不过,在这条道路上我们还有很长的路要走。”

  与此同时,巴克莱分析师柯蒂斯(Blayne Curtis)表示:“在三星Note 2和Galaxy S4手机中,三星使用了来自Atmel的传感处理器,而这类处理器正在高端机型中逐渐普及。”

  事实上,当前智能手机中已经包含了一些隶属于“感知运算”范畴的功能,只是各大厂商均没有对此进行大肆宣传。举例来说,Android平台的导航软件就会基于用户当前位置、习惯、时间和交通状况提供建议行驶路线;摩托罗拉的Moto X手机则内置了一个始终在监听用户命令的麦克风。

  整合为王

  除了智能手机厂商外,一些半导体公司也在努力研发可提供更好管理方案的传感器管理芯片、或者一些用于可穿戴式计算设备中的芯片。而目前,市面上其实已经出现了不少可以记录诸如用户心跳、速度和距离等运动数据的可穿戴式设备。

  上周,三星和高通分别推出了Galaxy Gear和Toq智能手表,但这两个设备都需要同智能手机配合使用。本周一,英特尔对外证实称,公司正在研发一个可以用于可穿戴式计算设备的超微、超低功耗处理器。外界分析认为,这是英特尔在发现自己已经成为智能手机和平板电脑市场后来者之后作出的最有力回应,并希望能够借此提前抓住下一个科技创新的引线。

  除了可穿戴设备另外,科技企业还试图将“感知运算”的概念带到医疗设备领域中,从而协助医生监测病人的健康情况,并在病情有可能恶化前及时通知医生。

  可以肯定的,进一步整合设备内置的各种传感器数据可以帮助智能手机更加准确的监控用户位置和活动,并基于这些数据给出合理建议,无论是在用户购物或者赶车的时候都是如此。

  传感器与可携带式计算设备开发与销售的全球领导企业InvenSense计划在未来数年推出一款可以检测到用户所处位置高度的运动传感器。在拥有这一传感器后,即便用户身处会屏蔽GPS信号的高楼大厦中也可以使用室内导航应用帮助自己找到前往目的地的捷径。

  知名市场调研公司IDC分析师雷蒙-拉玛斯(Ramon Llamas)表示,去年智能手机出货量迎来来了46%的同比上升,2013年的这一数字将放缓至33%。而在未来几年,智能手机出货量预计都将维持在两位数左右的增速。与此同时,此前在智能手机上支出较少的亚洲地区则将逐渐成为手机厂商获得增长的主要市场。

  业内近况

  今年7月,考虑到智能手机产业创新已经几近枯竭,花旗银行分析师格伦-尹(Glen Yeung)下调了高通股票评级。他表示,同增加新功能相比,智能手机企业学会如何更好的利用芯片和组件才是更加重要的工作。

  “当你考虑到软件与硬件的关系后,你就会发现一切都在朝着一个方向前进。我们正在逐步到达一个硬件被商品化的临界点,而我们拥有着所有可能需要用到的工具。”格伦-尹如是说道。

  然而,高通CEO保罗-雅各布(Paul Jacobs)却对此持不同观点,他表示那些认为设备零部件已经足够出色的投资人错了。“我们正在研发针对所谓“数字第六感”的全新无线电设计,这一设计甚至可以探测到用户身边的物体。”雅各布说道。

  另一家业内知名芯片厂商Nvidia则表示,未来智能手机和平板电脑上的游戏会利用摄像头和其它传感器进一步增强游戏体验,并让玩家真正成为游戏中的一部分。Nvidia 产品营销主管马特-伍毕林(Matt Wuebbling)认为:“终端用户必须获得更好的游戏体验。如果你仅仅配置了一个全新芯片,而没有通过软件充分利用它,终端用户就不会感受到任何差别,新的iPhone便是如此。”

  值得一提的是,博通目前制造的芯片已经可以处理Wifi、蓝牙及其它连接数据,并正在寻找可以改进无线芯片、GPS、传感器之间互动的新方法。对此,博通CEO斯科特-麦克格雷格(Scott McGregor)表示:“市面上将会出现新的连接技术和更强大的设备,这些设备会拥有更好的传感器整合技术,并可以同可穿戴设备进行整合。所以,我们现在还没到要关闭专利办公室的时候。”

关键字:智能手机  创新  优化零部件整合

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2013/0915/article_25785.html
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