用户需求决定一切 终端芯片格局:变还是不变

2013-08-28 23:25:17来源: 通信产业报
    伴随移动互联网的普及,智能手机的销量分别于2011年末和2013年初,超越了个人电脑和功能手机的销量。在此过程中,芯片厂商们也集体迎来了巨大的市场机会。然而如此庞大的蛋糕,芯片厂商要如何切割?如何运作,才能在分食市场机会时获取实现利益最大化?业界专家均表示,能够更好地把控用户和市场需求的芯片厂商,将在未来掌握发展的主动权。



处理器:从冲动走向理性

如果将2012年视为多核处理器爆发的元年,到了2013年,芯片厂商似乎并不愿意延续对“核战争”的热情。

2012年,由于用户对极速网络体验,以及高品质移动影音功能的追求,智能手机主屏的尺寸以及清晰度不断提升,直接导致手机电池容量不断提升,应用处理器性能不断增强。为提升处理器的运算能力,芯片厂商开始增加处理器内核的数量,多核手机迅速普及。以联发科为例,仅2012年一年,该公司就将芯片解决方案内核的数量从1提升到4;根据ZDC发布的监测数据显示,截至2013年2月,国内四核智能手机在售数量达到75款,较上月增长近10款,获得33.8%的关注比例,单核与双核智能手机的关注度各有12%和9.5%的降低。

然而“核战争”的战火并没有在2013呈现愈演愈烈的趋势。在CES2013中,英伟达推出了Tegra 4。这款基于Cortex A15架构的处理器理论上可以实现八核的形态,不过该公司做出了“保守”的选择,继续维持四核的结构——这让在同一活动中推出八核解决方案Exynos 5 Octa的三星显得曲高和寡,形单影只。截至目前,也只有联发科宣布将会紧跟三星的脚步,推出八核芯片MT6592,不过成熟的解决方案最早也要等到2013年年底才能推出。

“芯片的内核数量不是考量产品优劣的标准。”对于“核战争”的意义,中兴通讯高级副总裁曾学忠给予正面的否定。他表示,芯片没有必要过于强求处理器的性能,手机厂商的需求大多都非常“朴实”。中兴将选择芯片解决方案的工作分成两步:一方面明确新品的目标用户,另一方面是根据结果选择相应芯片厂商的解决方案。“根据产品定位和用户群需求选择芯片才是最重要的。”曾学忠补充说。

在满足手机用户需求的同时,芯片厂商还要进一步解除手机厂商的后顾之忧。谈及选择解决方案的原则,宇龙酷派的副总裁苏进向记者表示,产品除了在架构、性能、功耗和发热量等环节保证高成熟度,以及在芯片性能和价位上实现高度匹配,还必须保证供求,不能在市场对手机产品需求居高不下时,生产环节遭受芯片供应拖累。“这也是宇龙酷派选择产品的最基本要求。”苏进说。

4G:提早布局

近日,工业和信息化部总工程师、新闻发言人朱宏任表示,今后除了完成进一步提升3G网络的覆盖面和服务质量的同时,还要推动年内发放4G牌照。截至目前,中国移动TD-LTE扩大规模试验已经在深圳、广州、南京、北京、宁波、杭州等多地展开,绝大多数城市的试验网阶段性建设已经完成,4G商用并和推广的工作正在有序地进行。

外部环境已日臻成熟,更让芯片厂商推出4G解决方案迫在眉睫,提早推出成熟的解决方案已成为多方共识。目前,全球的频段不断提升,终端产品能否异地接入成为运营商最为关注的问题之一,这也正是芯片厂商最先要解决的问题。“相比于3G,LTE最大的挑战是多模多频。”高通公司产品市场副总裁颜辰巍表示。

对于解决方案,颜辰巍表示,在芯片环节,高通已经解决了LTE芯片和参考设计的全部技术问题,在LTE或者多模多频支持方面,采用高通解决方案的厂商不会有过多挑战。由于高通在技术端的实力,手机厂商也已经推出了搭载高通处理器的手机产品。苏进表示,今年4月,宇龙酷派联合高通发布了首款支持TD-LTE、FDD-LTE 4G技术的手机酷派8920。“4G和多模多频等技术成为了手机芯片发展的新方向,也是手机终端厂商角逐的新领域。”苏进表示。

除了高通,其他厂商也将于近期推出相应解决方案。联发科方面的工作人员向记者表示,公司将于明年初推出LTE单芯片解决方案,该方案将会支持TD-LTE/LTE FDD/TD-SCDMA/WCDMA/GSM/GPRS/EDGE,满足中国移动五模十频的需求;英特尔公司产品架构事业部副总裁、移动通信事业部中国区总经理陈荣坤也表示,该公司将推出下一代多模多频LTE方案,除支持更多的频段和更高的数据速率外,还将增加支持TD-LTE和TD-SCDMA制式,从而更贴近运营商需求。

未来,延续旧格局

谈及市场未来的走向,用户需求仍然左右芯片市场发展的决定性因素。

依托技术优势,高通和三星两家厂商占据了智能手机市场52%的份额(iSuppli数据),扮演着主导者的角色;以联发科、Marvell和展讯为代表的手机厂商凭借价格优势,扮演着市场推广者的角色;相比之下,英特尔依靠在x86架构上积累的技术优势,独自扮演着搅局者的角色。

虽然角色不同,但是芯片厂商们的动作保持一致——向自己不熟悉的市场进发。依靠QRD计划,高通正向低端市场迈进,并与17个国家的40多家手机厂商推出了250余款解决方案;三星也在中低端市场积极地寻找机会。

与主导者不同,推广者正拼命提升产品性能,向技术型厂商转型。今年8月,国内芯片厂商代表联芯科技提升了旗下芯片的性能,推出了最新四核解决方案;一直以来都在主打性价比优势的联发科,更是决定借助中高端解决方案,改变自己的传统形象。“如果过去联发科技是一个快速跟随者,现在我们希望成为技术的领导者和创新者。”联发科一位代表向记者表示。

“表面上看,芯片市场迎来了一次全面洗牌的机会,可是效果未必理想。”一位业界专家向记者表示,虽然目前芯片厂商均在向各自并不熟悉的市场开进,但是他们最明显的特点不会改变。主导者的优势集中在技术环节,满足主流手机厂商的需求是其最大的特点;推广者的优势在性价比,这也是中低端市场最为渴求的属性;至于搅局者,虽然他们的特点明显,但是短时间内难以改变芯片市场的格局。

不仅如此,手机厂商也都形成了对不同芯片厂商的固有印象,因此伴随时间的推移,芯片厂商难以改变其在3G市场已经固定的形象,“4G时代将会延续3G时代的格局。”该专家向记者表示。

关键字:用户需求  终端芯片

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2013/0828/article_25184.html
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