白牌平板电脑芯片的那些秘密之全志

2013-08-23 09:21:57来源: 集微网

    深圳白牌平板电脑市场的快速崛起,最大的推动力无疑是集成电路设计公司(以下简称芯片原厂),他们处于行业的金字塔塔尖,推动和决定着行业的命运。但是对中国芯片原厂而言,技术并不是唯一决定性因素,与国际巨头相比较,这些技术还稍逊一筹。这些芯片流行或者芯片原厂的崛起,很大程度上源于他们对市场的正确判断,进而实行精确市场定位的胜利。因此,笔者系列文章将从市场角度来观察中国芯的发展。此篇文章为系列文章第一篇,先谈一谈炙手可热的全志科技。

黑马崛起

    如果说苹果开创了平板电脑蓝海,而全志则开创了深圳平板电脑的真正意义上的第一个高潮。2011年底,基于Cortex A8核心的全志A10面世,主频提升至1G,采用Mali-400GPU,号称可以播放2160P电影,使得平板电脑从之前的“玩具”变成一个可使用的工具。

    其后全志又推出改进版全志A13,最终在低端市场成功超越瑞芯微RK29XX系列,牢牢占据着低端市场出货量第一的位置,成为平板电脑芯片领域一匹黑马。据行业数据统计,2011年国产芯片出货约1200万左右,而2012年出货飙升至6000万,其中全志科技贡献约2200万颗,占据超过1/3市场份额,极大地推动着深圳平板电脑的兴起。

    全志A10/A13大获成功有多方面因素,深层次原因在于Cortex A8核心比此前ARM9/ARM11核心性能上有本质上飞跃和提升,满足了消费者对平板电脑最基本的需求,保证了最基本的用户体验,是低端平板电脑市场爆发的“引爆点”。而全志A10/A13能够形成对竞争对手优势,既有市场环境因素,也有全志本身战略因素,还与主要竞争对手瑞芯微战略选择有关。

    在市场环境方面,前期只有全志A10和瑞芯微RK2918两颗基于Cortex A8处理器,此外还有晶晨8726—M,基于Cortex A9核心,但是晶晨电子当时定位于品牌而非低端市场,在价格方面不具有竞争力,同时对深圳白牌支持力度不够。威盛动作缓慢,主力还是基于ARM11核心的VIA8650,炬力此时还没进入市场,因此给全志和瑞芯微非常好的机遇。

    2011年下半年到2012年初,全志A10和瑞芯微RK2918竞争不分上下,但是其后全志和瑞芯微采取了不同的市场策略,最终全志A10/A13在低端市场取得对瑞芯微RK29XX系列优势,奠定了低端市场霸主地位。那么,到底当时双方基于那么判断,采取哪些策略和行动,导致了后来的市场结果,笔者根据后来情况,作出如下判断。

    2012年第二季度,全志推出全志A10精简版全志A13,性能和功耗降低,集成度更高,此外还有一个很重要的改变,全志A13采用eLQFP176封装,贴片生产和售后维修更方便。基于此前全志A10的成功,全志决定提前进行价格战,全志A13主控芯片定价于前所未有的5美金,与当时威盛基于arm11核心的VIA8650相当。这颗芯片其后以横扫一切的姿势,在2012年深圳平板电脑低端市场占据了绝对的优势。

    从后续市场发展来看,当时瑞芯微对形势有一定误判,那就是低估了单核A8生命力。此时瑞芯微已经把大部分精力投入双核A9研发,后来命名为RK3066,分散了瑞芯微在低端市场精力。在全志推出全志A13同时,瑞芯微也推出RK2918精简版RK2906,两者可以共板,此时竞争优势已经向全志A13倾斜。因此在当时双方的战略选择上,全志选择固守Cortex A8,精力集中在全志A13,用价格战占领市场,而瑞芯微选择了向双核CortexA9挺进,导致了在低端市场的被动。从后续市场发展来看,Cortex A8流行时间大大超出市场预期,直到现在,全志A13仍然是低端市场首选,巩固了全志的胜利果实。

再创辉煌

    全志A13在中低端市场的极大成功之后,吹响了向中高端进军的号角,但是主要竞争对手瑞芯微已经抢占了先机。而在瑞芯微选择Cortex A9核心后,全志选择了Cortex A7,既有基于Cortex A7核心高效性的考虑,同时也是为未来发展需要,也避免了国产芯片之间更大的同质化。

    ARM官方数据描述:ARM Cortex™-A7 MPCore™ 处理器是 ARM 迄今为止开发的最有效的应用处理器,理论上Cortex A7核心比前一代Cortex A9核心功耗降低20-30%,目前联发科主力芯片MT6589系列便是基于Cortex A7核心,而采用Cortex A9核心的四核NVIDIA Tegra3曾因发热太大而广遭诟病。全志选择Cortex A7另一个重要原因便是后续可无缝兼容Cortex-A15 ,满足未来CPU Cortex-A15+A7大小核架构的发展趋势。

    2012年12月,全志携手国内数码品牌昂达宣布发布四核Cortex A7核心处理器全志A31,这是首款国产四核平板处理器。全志A31基于Cortex A7核心,最高主频1.4GHz,配备PowerVR SGX544MP2 GPU,支持4K×2K高清解码,采用40纳米工艺。全志A31强劲的性能和对Retina视网膜的支持,以及超高性价比,获得众多9.7寸中高端平板采用。

    2013年3月,全志再度重磅出击,发布业界首款专注于Phablet的四核处理器A31s,更低功耗,更高集成度,可实现高质量的语音通信及与基带的无缝对接。尽管在Phablet领域竞争对手是强大的联发科,不过与联发科MT8389比较,全志A31s也有自己的优势。由于A31s采用 Power VR SGX544 MP2,双核八管线,而MT8389采用的是Power VR SGX544,单核四管线,因此全志A31s在视频解码和游戏性能方面更胜一筹,而视频和游戏显然对平板电脑而言至关重要。

    2013年4月,全志宣布全志A20已经开始量产,A20与A10管脚兼容,是一款全志用来加强低端市场的芯片。根据ARM官方数据,Cortex A7核心性能大约比Cortex A8核心提高50%,显然采用双核A7的全志A20比单核A8的全志A10/13性能上将有大幅提升,有助于全志巩固低端市场优势。从市场反馈来看,2013年第二季度采用全志A20新品大量出现。

    过去的一段时间里,市场关于全志A31/A31s也一度有一些疑惑。首先是关于功耗问题,由于瑞芯微RK3188采用28纳米工艺,而全志A31/A31s采用40纳米工艺,先进的生产工艺可以带来功耗的大幅降低,但是Cortex A7比Cortex A9具有更先进的构架。由于各厂商推广文章中都强调自己的优势,令人真假难辨,不过从产品实测的体验中,功耗似乎对实际体验影响并不大。其次是关于CPU及GPU性能问题,四核A9性能上高于四核A7,这对平板电脑非常重要,导致了A31及A31S相对的劣势。对此全志科技的回答是四核A7的CPU处理能力已经十分强大,因此未来GPU的整体性能提升非常重要,因此全志A31集成了强大的Imagination PowerVR SGX544MP2双核图形处理器。

    随着在平板领域的成功,全志也把优势带向智能终端,第一款风靡全球的Androidcast智能电视棒MK802采用全志A10,至今仍受到众多消费者的追捧和喜爱,2013年7月阿里联手华数传媒发布的“华数彩虹”盒子采用全志A20双核芯片。2013年8月PPTV发布PPLink采用全志A10S,这是一款专为流媒体应用设计的芯片,在接下来更多智能终端产品中会看到它身影。

    据行业数据统计,2013年上半年全志芯片出货量超过2000万颗,已经接近2012年全年出货量,比去年同期增长近一倍。如果单纯以出货量衡量,全志已经稳居全球平板IC芯片出货量首位,这既是国产芯片的进步与骄傲,也是深圳数码行业在全球重要影响力的明证。

前途漫漫

    随着深圳平板电脑行业的快速发展,芯片原厂之争也逐渐明朗。在国产芯片竞争中,全志与瑞芯微维系着双雄争霸的局面,其它芯片原厂已经几乎没有改变格局的机会和实力。全志在低端凭借A13大获全胜,而瑞芯微双核/四核抢占了先机,短期内将难分高下。全志目前最关键任务,还是要保持和超越对瑞芯微优势,从而奠定与国际巨头竞争的基础。

    随着移动互联网时代到来,行业人士多数认为带通讯功能的全功能平板将是未来主流,而在这个领域最强者无疑是“山寨机之父”联发科,如何有效与联发科竞争便成为全志科技的最大考验。依据笔者的判断,短期联发科对深圳平板市场影响并不会太大,原因在于目前Wifi Only平板占据市场份额8成左右,通讯功能平板只占有不到20%市场,而且低端通话平板目前主要采用的是AP加2G通话模块方式。未来Wifi Only市场空间依旧巨大,全志仍然有足够的空间和时间来积累和发展,从而获得与国际巨头竞争的实力。

关键字:平板电脑  芯片

编辑:刘燚 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2013/0823/article_24981.html
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