白牌平板电脑芯片的那些秘密之瑞芯微

2013-08-22 22:39:30来源: 集微网
   
前言:深圳白牌平板电脑市场的快速崛起,最大的推动力无疑是集成电路设计公司(以下简称芯片原厂),他们处于行业的金字塔塔尖,推动和决定着行业的命运。但是对中国芯片原厂而言,技术并不是唯一决定性因素,与国际巨头相比较,这些技术还稍逊一筹。这些芯片流行或者芯片原厂的崛起,很大程度上源于他们对市场的正确判断,进而实行精确市场定位的胜利。因此,笔者系列文章将从市场角度来观察中国芯的发展。此篇文章为系列文章第二篇,主要讨论瑞芯微科技。

柳暗花明  

在过去十多年时间里,对深圳数码行业影响最大者,非福州瑞芯微电子莫属。从复读机行业的快速升起,到mp3/mp4行业的非凡跳跃式超越,到手机行业受阻,再到MID/平板电脑行业的再度崛起,身处福州的瑞芯微电子,凭借自身积累快速发展。期间,更多的竞争对手大起大落,甚至销声匿迹,但是瑞芯微一直顺风顺水,一步步做大,堪称数码界一个奇迹。

从编年史来看,2001至2003年3年是瑞芯微原始积累的过程,主要收入和利润均来源于复读机IC芯片,高峰期占据市场70%份额,为瑞芯微积累了上亿利润的原始积累。而2006至2008年3年间,通过在MP3/MP4行业激烈竞争,包括成功超越上市公司炬力,与君正、凌阳、全志、华芯飞等混战,高峰期占据超过80%市场份额,也使得瑞芯微逐渐成为国内数码集成电路设计领域一流公司。

其后mp3/mp4市场逐渐衰落,瑞芯微进军手机处理器市场,然而与强大对手联发科,展讯等相比,作为后来者的瑞芯微并不具有实力。2008年至2010年2年多时间,尽管瑞芯微曾经成功把手机芯片推广到oppo、中兴通讯,但是芯片出货量始终不大,业界传闻瑞芯微在手机行业的损失超过上亿人民币。而如果由此结束,只不过是一个平淡的故事。

2010年苹果开辟了平板电脑行业,同时也使得瑞芯微开始了再次的辉煌。在这个快速发展的行业里,瑞芯微凭借相对雄厚的资本,适应市场的IC芯片,再一次快速发展。2012年瑞芯微平板电脑芯片出货超过1400万颗,据传收入超过6亿人民币,同时还把芯片打入国际领域,赢得了包括惠普、戴尔、东芝和华硕等PC巨头订单,成为平板电脑芯片领域国际重量级玩家,此乃后话。

早在2008年,英特尔就推出MID概念,试图引领移动市场。同年,瑞芯微推出RK2808,基于ARM11核心,主频500-600MHz,支持128MB SDRAM内存。这颗芯片是国内第一颗支持Android的中国芯,但是由于性能弱,多媒体功能较差,这个芯片更多用于MP4行业,并引发了所谓智能mp4概念。跟目前主流芯片比较,这颗芯片更像一个“玩具”,总体销量并不大。后续改进版本RK2808A,也未能有更大反响。

2010年,苹果推出iPad平板电脑,开辟了平板电脑行业。2010年11月,瑞芯微正式推出基于Arm9核心的RK2818,主频500-600MHz,支持256M DDR2内存,支持Andrioid 2.1系统。此时瑞芯微对ARM构架及安卓生态圈依然经验不足,此颗芯片存在很多问题,甚至造成了瑞芯微与其最佳合作品牌蓝魔的决裂,但是由于此颗芯片推出时间很早,算得上开启了深圳平板电脑行业的元老级芯片。在竞争对手方面,此时只有威盛8505/8505+及基于ARM11核心的Telechips TCC8902和盈方微IMAPX200,后来的重量级玩家全志还未登场。由于RK2818主频低和性能弱,以及谷歌安卓系统的不成熟和平板电脑产业链不完善,尽管市场对平板电脑及这颗芯片期望非常高,但最终未能引爆市场。

双雄争霸,与全志带领行业前进

继RK2818之后,瑞芯微在2011年6月推出RK2918,这是瑞芯微在平板市场的关键芯片,也是深圳平板电脑市场的标志性事件。RK2918基于Cortex A8核心,主频1GHz-1.2GHz,支持512 DDR3内存,在性能上比RK2818有质的进步,满足了消费者对平板电脑最基本的需求,因此引爆了市场。经过一段时间的完善之后,在2012年,此颗芯片与及精简版RK2906为瑞芯微2012年1400万颗芯片出货量贡献了超过7成份额。

曾经有很多次,产业界朋友问到关于“引爆点”的问题,比如手机行业“引爆点”,比如后来的上网本、电子书的“引爆点”,笔者认为最重要就是以普通消费者立场去体验及思考。基于Cortex A8核心的RK2918最高主频1.2GHz,集成Vivante GC800图形处理器,可实现多格式1080P解码。RK2918相对满足了消费者对平板电脑娱乐性要求,主要包括游戏与视频方面。与此同时产业链多种重要元器件迅速降价和发展,特别是在显示屏方面,当时电容屏飞速取代电阻屏,使得消费者体验大大提升,整机价格落入1000元以内区间,最终引发了深圳平板电脑市场的爆发。同期另一款重量级产品全志A10登场,拉开了与瑞芯微RK2918双雄争霸的市场竞争格局。

在接下来的发展中,2012年4月瑞芯微推出RK2906,与RK2918共板,基本参数不变,功耗更低,不支持高清显示。但是由于瑞芯微对市场战略的选择及对市场发展估计的失误,使得RK2906处于对全志A13劣势地位,造就了全志A13辉煌。

在市场战略的选择方面,瑞芯微采取的是高中低端通吃战略,当时主力已经在研发高端双核RK3066芯片,同时又在低端推出RK2906,战线太长而分散了在低端的精力。而全志此时孤注一掷,全力研发全志A13,集成度更高,采用eLQFP176封装,贴片生产和售后维修更方面,价格更是直接杀到底价,全力夺取低端市场,成为了低端市场霸主。

瑞芯微对市场发展估计的失误在于低估了CortexA8核心的生命力,从后续市场发展来看,Cortex A8流行时间大大超出市场预期。从整个2012年到2013年上半年,全志A10/A13都是低端市场首选,成就了平板电脑芯片领域最大的黑马全志。2012年10月,瑞芯微推出单核A9方案2928/2926芯片,试图夺取低端市场,但是成效甚微。2013年5月,瑞芯微推出双核A9方案RK3168,采用28纳米工艺,并与四核RK3188共板,大有占领低端市场之势,此乃后话。

关键选择,向双核/四核进军

在向双核/四核发展过程中,瑞芯微选择了CortexA9,其直接竞争对手则选择了Cortex A7,从此也造就了瑞芯微优势地位。平板电脑与手机行业不一样,影响平板电脑最重要因素是性能,这是才是第一位的考虑因素,而CortexA9性能比Cortex A7高出20-30%,这在平板电脑上是巨大的优势。目前市场上中高端平板瑞芯微RK3066/3188系列占据了最大的市场份额。

在RK2918推出之后,瑞芯微主力研发力量已经投入到双核A9上。2012年6月台北电子展上,瑞芯微宣布推出双核A9处理器RK3066,最高主频可达1.6GHz,采用四核ARM Mail-400 GPU,40纳米工艺。理论上,此颗芯片性能是基于Cortex A8的RK2918/全志A10两倍以上,因此在2012年下半年几无对手,深圳中高端产品,特别是国产数码品牌,当时几乎全部采用了这颗芯片,实现了在中高端对竞争对手全志的超越。

在2013年1月CES展上,瑞芯微正式发布四核Cortex A9处理器RK3188,最高主频1.8GHz,GPU为Mali-400 MP4,采用先进的28纳米生产工艺,晶圆代工厂改为格罗方德以确保产量。RK3188是一款技术和制程相当先进的一颗芯片,即便放眼国际上也是一流水准,显示出国产平板芯片处理器的巨大进步。近期瑞芯微在软件方面动作频繁,升级视窗系统和升级SDK2.0,加强对视网膜显示支持,在中高端进一步拉大了与竞争对手的差距。

2013年5月,瑞芯微再次发布双核A9处理器RK3168,试图改变低端市场格局。RK3168基于双核Cortex A9核心,采用28纳米工艺,同时可与RK3188共板,此款芯片目前已经在低端市场得到非常大认可,下半年将占领低端领域更多的市场份额。

行业数据统计显示,2013年第一季度,瑞芯微平板芯片总计出货超过700万颗,第二季度平板及OTT芯片出货超过800万颗,与去年同比均增长一倍以上。值得一提的是第二季度主要竞争对手出货量下滑3成以上,但是瑞芯微双核及四核处理器强劲增长,仍然保持了相对于一季度的正增长。

随着瑞芯微IC芯片性价比不断攀升,多款双核四核产品获得国际巨头青睐。惠普7寸平板Slate已及戴尔的一款电视棒就采用了RK3066处理器,而四核RK3188获得更大关注,据悉多个国际PC和手机巨头即将采用,目前在华硕和东芝平板规划中已经看到了RK3188身影。这标志瑞芯微不再是“南方小厂”,已经成长为凭借自身特色在国际上都可以立足的重量级玩家。

路遥知马力,变数犹存

在对未来行业的预期中,多数人认为通讯平板将是未来的主流。但是以笔者看来,瑞芯微仍然要坚守纯AP领域,至少不要过早进入BP领域。应当通过AP加通信模块进入通讯平板领域,而不必去选择高度集成的AP与BP等多合一方式。原因之一在于Wifi Only市场足够大,在这个领域仍然可以诞生大公司,其二是竞争对手联发科等太过于强大,目前国内集成电路设计公司还难以正面对抗。

按照陈峰说法,未来平板处理器前三必有瑞芯微一席之地。不过瑞芯微依然存在一些问题,特别是资金方面。由于数字IC领域对资金要求大,尽管目前瑞芯微资金相对雄厚,但在后续发展中,会碰上更强大对手,还需要更多资金的支持。由于对资金的渴望,全志和盈方微均有上市计划,而瑞芯微仍无上市规划令人捉摸不透。

作为一个地处福州的公司,瑞芯微似乎对深圳电子产业行业的理解非常透彻,这也是笔者非常诧异及佩服的地方。作为瑞芯微CEO的励民,为人颇为低调,极少有关于他的采访出现,让外人难以理解他的想法和思路。不过可以肯定一点是,励民对深圳电子行业的理解是非常准确和透彻。近期有针对励民及瑞芯微一些风波的存在,不过以笔者看来,恐怕是中伤居多。

目前瑞芯微公司活跃在媒体方面,主要是首席市场官(CMO)陈峰。陈峰认为瑞芯微两大竞争优势在于品牌资源与技术推进,前者可以说是瑞芯微多年积累下来的产业链优势,后者可以解释为针对市场精准定位的技术快速推进。陈峰还认为国产集成电路设计公司的成功秘诀在于保证芯片性能的同时,还应提供高质量的服务,加强对下游厂商的配合。这些或许就是瑞芯微成功的秘密。

在这一系列文章里面,笔者将分析全志、瑞芯微、晶晨、威盛、炬力及其它一些芯片的秘密,也希望与朋友们互动,笔者邮箱:tabchip@163.com。

关键字:白牌平板  瑞芯微

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2013/0822/article_24944.html
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