“专利FBI”,三星、宏达电打苹果 全都得靠它

2013-08-09 23:38:41来源: 商业周刊
    亚洲科技公司在美国专利战场老是吃瘪,却造就出亚洲唯一一家“专利FBI”:优比克(UBIC),三星(Samsung)、宏达电、宸鸿等台韩大厂,以及95%的日本科技公司都是它的客户。

商机正崛起 产业规模2014年将突破5百亿

       2013年8月,优比克社长守本正宏将到那斯达克交易所敲钟,宣告公司上市。它不属于日本擅长的电子业或汽车业,而是亚洲唯一一家拥有自有技术、专门从事“数字取证”(e-Discovery)的软件顾问服务公司。

       诉讼律师戏称此类公司为“专利FBI”,在美国,产业链趋近完整,有人专做前端技术,有人提供后端审阅资料(review)的顾问服务。调查机构顾能统计,2014年e-Discovery全球产值为17亿美元,预计2017年会增加到29亿美元。

       这是新商机,优比克要来分一杯羹。

       为什么人们需要“专利FBI”?以2012年三星与苹果(Apple)缠斗案件为例,法院最后以一封发自Google的电子邮件作为证据,初次判决三星败诉,须赔偿苹果10.5亿美元。

       但要找到这一封电子邮件的难度其实很高。专门打美国专利诉讼的智泉法律事务所主持律师黄致豪表示,这类重大案件的取证文件数量多到如果印出来,“都是以亿页计算”。

       这就是专利FBI的厉害之处,想像一下,它就是专门取证的探员,只是它的武器是一套具有人工智能的软件,而犯罪现场是一台一台的电脑,找完证据后交由专家(律师和专业顾问)分析、判读。

       2006年,美国诉讼制度出现大变革,电子文件可做为呈堂证供,对优比克创办人守本正宏是关键的一年。

       在此之前,他的大客户是日本警视厅(相当台湾内政部警政署),警局只要有需要透过电脑找犯罪证据,都要找他。曾任职海巡自卫队护卫舰的他,因曾参与东京地铁沙林毒气事件调查,因而在2003年创办公司,投入科技鉴识领域。

可省大量时间 一周工作量,三小时内就搞定


         这项变革加上美国司法文化特有的“证据开示”(Discovery)程序诉讼,即被告与原告走向庭审之前,双方必须“自己取证”、“主动公开”相关证据,违者的最坏下场就是“未战先败”;两者相加,促成美国数字取证公司如雨后春笋般冒出。

       “打美国专利诉讼不只是智力战,更是体力战。”某触控模组大厂法务长以亲身经历表示,没有科技的协助,一件1千万美元的官司,有6百万美元要花在找证据上,因为按小时计费的律师绝大多数时间都在读资料。

       时间就是金钱。专利FBI的出现,彷佛是救星。“一样的事情(取证),以前要3个人整整一星期才完成,现在只需要3小时就搞定,”该法务长说。黄致豪的感受更是深刻,因为客户会在收集证据阶段省下5%到75%的律师费,“我也不用再像以前一天睡不到4小时,省下的时间就专注拟定辩护策略。”

       守本正宏看到机会:优比克将转进商业市场。他锁定了自己最了解的日本客户。

       其实,论规模,优比克与全球领先者还有很大差距。全球第一的美国商业顾问服务公司FTI,成立31年,全球员工接近4千人,2012年营收15.8亿美元,是优比克的34倍。

核心技术强 人工智能预测,征服亚洲厂

       但,优比克现在让越来越多亚洲厂商埋单,跟拥有核心技术有关。2010年,它推出“预测编码”(Predictive coding)自有产品,预测编码属于人工智能领域,“这项技术的最终目的是让程序彷效人的思维”,优比克目前拥有此技术16项专利,是继以色列Equivio和美国Recommind,全球第三家拥此技术的公司。

       优比克台湾法律科技顾问林佳莹说,这项技术连关键字都不须设定,它会学习律师思考模式,譬如律师要审阅的文件如果有1万笔,但他只需要审阅1千笔,并做出“相关”与否两种判断,余下的9千笔就能让电脑去完成。

       全球专利诉讼大增,让新的产业崛起。而科技与服务业结合的可能性,也从“专利FB I”的故事,可见一斑。(撰文:颜琼玉,商业周刊)

 【小资料】优比克合并营收,4年跳增近5倍!


注1:*2013年营收为预估值,当年净利还未公布
注2:日本会计年度,是以当年4月统计至翌年3月止

资料来源:UBIC

优比克
成立:2003年
社长:守本正宏
业务:数字取证鉴识解决方案
成绩单:2012年营收46.2亿日元
全球员工人数:160
地位:亚洲唯一自有预测编码技术厂

关键字:专利FBI

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2013/0809/article_24535.html
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