连线:谷歌收购摩托罗拉移动的答案出来了

2013-08-04 22:04:46来源: 搜狐IT
   
  前言:两年之前,谷歌宣布以125亿美元的价格收购摩托罗拉移动公司,此次并购交易也成了谷歌历史上的最大一笔交易,资金规模大大超过了之前开展的17亿美元收购YouTube和31亿美元收购DoubleClick等交易。当然,谷歌并购YouTube和DoubleClick的交易都取得了巨大的成功,但是,收购摩托罗拉移动似乎令人费解。总体上看,收购摩托罗拉移动可以谷歌带来价值高昂的专利产品,而这些专利产品将有助于谷歌公司捍卫谷歌与诸多竞争对手在抢夺专利之争中获取更多的权益。
  摩托罗拉是全球首部手机的发明者,的确拥有大量的专利产品,但是,据业界估计,摩托罗拉移动掌握的专利,总价值可能不到谷歌收购价格的一半。此次交易还要给谷歌带来了摩托罗拉移动位于芝加哥的硬件业务,这也似乎让谷歌成为硬件业界的一大公司,从这一角度上来看,这一交易似乎就是一笔赔钱的交易。
  另外,此次交易还让谷歌的员工数量几乎增加了一倍,而这些员工对谷歌的收入促进作用似乎微乎其微。在此次并购交易之后,从摩托罗拉移动加盟谷歌的员工似乎并不是真正的谷歌员工,可是他们似乎将要从事与之前并不对称的业务,谷歌到底是怎么想的呢?且看《连线》杂志的这篇深度报道。
  谷歌为何收购摩托罗拉移动这一问题,最终,业界还是找到了答案。本周四,Moto X横空出世,这也将标志着谷歌品牌的手机终于面世。谷歌希望推出一系列硬件产品来充分利用该公司的软件和服务,进而促进其软件和服务的进一步发展,而Moto X正是这些系列硬件产品中的第一款产品。Moto X堪称是一款细长苗条的,且边缘有光滑曲线的专门定制的手机,更适合用户的手掌,此款手机的设计也是针对大众的呼吁和请求,而不仅仅是针对像星球大战粉丝那样的一小部分的用户群体。Moto X手机拥有一些与众不同的功能,其中就包括持续通知、用户定制化设计元件、即时照相以及免提认证等。
  但是,Moto X的定义功能就是虚拟耳朵,总是会听取自己主人的声音指令来执行任务,另外,机主在说出三个神秘的单词“Okay, Google Now”之后,手机就会自动开始执行任务。除此之外,Moto X还要让机主成为世界的主人,从某种程度上来讲,这个世界就是针对谷歌公司、谷歌开发者以及用户的数字化世界。Android移动操作系统此前一直是是谷歌对外推广自己产品和广告的敲门砖。Android创建人安迪·鲁宾(Andy Rubin)曾向媒体表示,谷歌并不打算利用Android为创收,但会借助Android来为用户提供更多的益处。如今,Moto X似乎已经成为谷歌的另一大重要工具。早在很久之前,鲁宾和谷歌的其他高管在谈到Android的成就时就会说到:“为何还没有一款谷歌手机”,现在来看,Moto X已经成为一款真正能够与Android相配备的手机了。
  摩托罗拉移动新任首席执行官丹尼斯·伍德赛德(Dennis Woodside,此前担任谷歌内部销售运营业务的负责人)表示:“如果你们看看智能手机上使用最多的服务,那么就会发现这些服务包括地图、邮件和搜索等,而这些正是谷歌从事的服务。但不要把这些混淆了,我们曾经想过,要打造一款设备,能够让用户通过此设备来更加容易地使用这些服务”。因此,谷歌就通过了“touchless control(无接触控制)”的模式来帮助用户使用Google Now服务,当然,这还是谷歌战略的最典型事例。伍德赛德还表示:“对谷歌正在打造的那些伟大产品而言,Google Now就是一条高速通道。”
  在摩托罗拉位于加州的总部,伍德赛德对媒体表示,他最初并没有想到自己会加盟这家著名的手机制造商。伍德赛德进入职场之后,最初干的是律师,此后又成为麦肯锡(McKinsey)的咨询师。2003年,伍德赛德加入谷歌,之后到欧洲创建了谷歌了海外销售团队。2009年,他重返美国,掌管谷歌公司北美业务。伍德赛德透露,他是通过读报才了解到关于谷歌收购摩托罗拉移动的消息,当时正值伍德赛德准备参加在加拿大举办的铁人三项赛之际。几个月之后,谷歌首席执行官拉里·佩奇(Larry Page)问他是否有意掌管摩托罗拉移动。伍德赛德当时曾猜测,佩奇之所以想让他来掌管摩托罗拉移动,不仅是看了他的管理技能,而且还是因为在过去十多年的时间内,他已经吸收了谷歌的大量营养,并帮助谷歌做出一些看似不可能完成的事情,并大胆想像,推动谷歌的科技发展,并获得了难以想像的回报结果。
  实际上,在谷歌收购摩托罗拉移动交易拟于2012年5月正式完成之前,伍德赛德就已经开始计划相关的战略。首先,伍德赛德开始了艰难的裁员工作。伍德赛德表示,解雇那些在谷歌公司工作多年的员工并不是什么快乐的事。但是,给他留下深刻印象的是,摩托罗拉移动拥有大量的工程人才,其中最为优秀的人才一直没有得到管理层的善待。这些人才尽管一直面临摩托罗拉移动业务不断下滑的困境,但他们却一直一如既往地努力工作,并帮助摩托罗拉移动在短时间内生产出大量的手机产品,以此来追赶短期的季度销售目标。与此同时,摩托罗拉移动还取消了具有风险的长期投资,而只关注那些可能是更具创新力的产品。曾领导过Razr和Droid的研发团队的伊克巴尔·艾尔沙德(Iqbal Arshad)表示:“我们还要兑现大量的股东承诺,每年还要大量生产40多款产品。我们真的无法关注并作出更多的变化。”
  在被谷歌收购之后,摩托罗拉移动已经大幅度削减了每年推出的产品数量,而且也只是在更少的国家和地区销售这些产品。对此,伍德赛德表示:“我们必须精简业务,更加有重点,这样我们才能复苏振兴,目前,我们已经将摩托罗拉移动推出产品的数量从45款大幅下调到5到6款。除了打造摩托罗拉移动核心团队、留下工程师团队中的原有核心成员,伍德赛德还整合了一些来自谷歌内部的人才,与此同时,伍德赛德还从摩托罗拉移动竞争对手公司挖来了一部分人才以及一些外部公司的顶级人才。Moto X项目启动时,此项目团队只有70名成员。工作是首要目标就是研发出一款能够扭转摩托罗拉移动颓势的手机。谷歌公司旗下Google Local产品前负责人、现任摩托罗拉移动产品管理的企业副总裁里奥·罗恩(Lior Ron)表示:“你们还有一次机会来扭转公司的困境,你们只能选择那些创新的产品。”
  之后,该手机团队作出了重要决定:新的旗舰手机的设计必须是针对广泛的用户需求,而不像Droid那样只关注一小部分市场。对此,罗恩表示:“我们还有非常多的用户需求未能得到满足,而且要做出一些有创意的硬件产品,这才是让人激动和振奋的产品。”罗恩此前曾发贴表示,他曾对谷歌未能轻松地实现许多伟大的创意例如当你走进一家餐厅时就应当会收到即时信号,并开始获得网络菜单和大众点评信息而感到困惑。当然,这一切都离不开对硬件的创新。
  以下就是该团队设计出来并最终实现的“创新主题”:
  无接触控制(Touchless Control):
  这是Moto X手机的签名功能用户无需开机,也不需要触摸手机屏幕,甚至都不需要把手机拿出口袋,就可以进入到Google Now服务。Google Now不仅能够完成苹果Siri的诸多功能回答问题、安排议程,播放用户点播的音乐等,而且还能够利用大量的网络数据来充当无所不知的个人助手(最典型的例子就是:它将提醒你结束会议,因为它知道交通非常拥堵)。比如你在开会过程中Google Now可能会提醒你,注意时间,因为现在路况比较拥堵,所以你赶去下一个社交场所的路上时间会延长。除此之外,收购摩托罗拉移动也是谷歌要实现自己的雄伟大略的核心之一,为了能够更好地利用数字技术改善人类生活,Google Now需要掌握大量机主的私人信息。通过把Google Now整合到Moto X的重要位置,摩托罗拉移动向其主人显示了潜力。正如罗恩所说的那样:“这将是摩托罗拉移动利用自身硬件能力来整合谷歌软件和服务,并让双方共同闪耀的经典案例。”
  另一个“无接触控制”的功能就是摩托罗拉移动称谓的“0动态显示(Active Display)”功能,这是一套低耗能的系统,可以提供通知功能,而不需要用户激活手机,屏幕会动态显示时间和通知等重要信息。
  快速拍照:
  要想拍照的话,用户只需摇一摇手腕,就这么简单,好像是有蚊子落在你想摇摇手将蚊子赶走一样。此手机把这些过程都翻译成了一个拍照应用。为了更加快速的拍照,此手机的整个拍照界面都成了快门,拍照时按住屏幕任何地方都可以。摩托罗拉移动表示,用户从口袋拿出手机,再到完成拍照,只需1.5秒钟的时间,这比其它竞争对手的类似产品要快了一倍多。
  节约电能:
  当然,如果一部手机不断地听取语音指令,或者是等候用户摇摇手腕,那么这部手机当然会消耗一些电能。为了更加省电,Moto X团队采用了该公司此前在智能腕表Moto ACTV中使用的一项节电技术。此团队为Moto X创建了一套独立的程序,配置了8件处理内核,因此,谷歌也将此程序称为“X8移动计算系统”,其中的一大核心就是超低能耗的配件,此程序除了收听Google Now的指令之外,并不会参与其它任何事务。
  免提验证:
  只有傻瓜才不设密码来保护他们的手机,但是,设了密码的话,每天输入几百次密码也是一件非常痛苦的事。摩托罗拉移动计划来帮助用户解决这一问题,通过配发一块能够夹到衣服上塑料牌,如果此塑料版只是在距离Moto X手机几英尺的范围之内的话,那么开户手机就无需密码验证(这种塑料版采用了NFC技术,内置在手机之中),另外,Moto X手机还可以让用户设置免除密码的“安全区”,就如同汽车中的安全区那样。
  定制化的设计:
  与此前Droid棱角分明不同的是,Moto X采用了浅晰更适合手掌控制的行业设计,对此,摩托罗拉的设计团队负责人吉姆·威克斯(Jim Wicks)表示:“我很希望这款设备能够成为那些出入宴会的人士广泛使用的产品。我们如今已经将此看作是摩托罗拉移动的工作方向,当然这也是一款具有谷歌风格的设备,虽然更加简化,却有一种玩具的感觉。”
  Moto X另一大闪光的个性就是用户可以通过Moto Maker来定制,Moto Maker是一个个性化的工厂。用户可以通过一个网站,来定制他们所需要的Moto X,用户可以选择18种不同的颜色,还可以选择不同的后盖设计,以前摄像头周围不同的铃声音调和音量以及开关按钮等。
  Moto X也没有走拼参数、比跑分数的路线,而是主打个性化和定制化。基本配色为黑白两色,用户可以定制包括前后面板、手机壁纸、机身刻字等,搭配组合多达2000多项,做到“随心而设”。Moto X上架时,摩托罗拉会为用户提供真正木质材料的面板和各种相似或不同颜色的耳机。另外,摩托罗拉移动将在新收购的工厂组装这一手机当然不是在中国的天津,而是在美国的德克萨斯州(这家工厂原本是为诺基亚建造),但是,摩托罗拉移动重新组装了48万平方英尺的厂房,并完全复制了中国工厂所使用的生产程序,除此之外,还为用户增加了各种定制化的程序。”

  纯结的Android系统:
  在过去的几年时间,谷歌的Android合作伙伴都开始使用这款操作系统,但是,这些合作伙伴有时会更换全新的界面,之所以如此,主要是因为这些生产厂商认为,使用一套相同的系统可能导致他们无法展示不同于竞争对手的个性化特征。但是,这种多样化的发展趋势已经威胁到了Android生态系统。而摩托罗拉移动则采取了一条与之相反的模式,作为谷歌旗下的一个部门,摩托罗拉移动的任务就是突出Android团队的理念和目标,当然可以在此基础之上进行创新改进,因此,Moto X手机搭载了Android 4.2.2系统,而且在通知、语音激活和照相等功能方面采取了更加定制化的特征。这种方式促使摩托罗拉移动能够对产品进行更加及时的升级,而在之前,这一直是Android生态系统面临的一个问题。对此,摩托罗拉移动软件部门负责人史蒂夫·霍洛维茨(Steve Horowitz)表示:“没有人购买产品,主要是因为Android没有进行大幅的改进,因此,让我们在Android团队工作的基础上,来打造可以利用谷歌服务的体验,这样你们就可以看到Moto X手机的无接触控制,这也是进入Google Now的切入点。”
  自从谷歌收购摩托罗拉移动公司的交易公布以来,谷歌就曾说过,并购而来的摩托罗拉移动公司并不会在利用Android系统方面享有特权,而且只会像三星、宏达电(HTC)和其它Android合作伙伴那样享受同样的待遇。伍德赛德多次提及此事,表示摩托罗拉移动仍需像它的竞争对手那样去打造未来的Nexus手机,这是一款由谷歌联合设计的手机,但也是搭载了Android系统,而且还包括其它的硬件创新。在谈及摩托罗拉移动打造的Nexus手机有何不同时,伍德赛德在沉默了一阵子之后表示:“这是一个好问题。”但是,他只是仍在重复Android生态系统发展壮大的重要性。
  当你与摩托罗拉的领导团队进行交谈时,在某种程度上,你有时会发现,他们传达的信息几乎与谷歌传达的信息如出一辙。当然,双方都必须意识到,摩托罗拉手机的竞争对手苹果和三星等都是在经历着渐进式的创新,而不是跳跃式的创新。他们会捕捉机会。对此,艾尔沙德表示:“对谷歌而言,三年并不长,十年才长,我们要创造认知计算的未来,这才是我们的目标。”
  为了实现这一目标,摩托罗拉移动已经创建了先进技术和产品研发小组(Advanced Technology and Products,简称“ATAP”),来专门研发、投资并开发能够整合到摩托罗拉产品中的技术。此外,为了能最大限度地挖掘创新,摩托罗拉甚至还请来了前美国国防部先进研究项目局(DARPA)的负责人雷吉纳·杜坎(Regina Dugan)及其副手肯·加布里埃尔(Ken Gabriel)。杜坎表示:“我们问自己,是什么原因导致了DARPA如此成功?我们能否将这样的成功转变到商业环境里?”在杜坎看来,成功的关键就在于在能够投入使用的节点上即采用快速发展的技术。
  与DARPA相似的是,摩托罗拉移动的ATAP小组也聘用了一些研发人员,以两年为一个周期进行招聘。两年时间可能太短,但却可以给这些研发人员形成压力,从而促使他们更加努力的工作,但是,从展示研究成果的角度来看,两年时间又可能太长。在一个企业团队采取的不寻常的举措中(当然对DARPA而言是标准的),这种项目可以导致团队成员与外部研究人员进行交流,来研发他们的部分项目。对此,杜坎表示:“当我们努力解决一些技术难题时,我们会求教于那些顶级的外部人才。”当前的一个项目吸引了在30个企业工作的40多位计算机专家,包括私人企业和6所大学的专家,这些人还来自5个不同的国家。她接着表示:“在6个月的时间内,我们排除了这个项目面临的最大技术风险。”
  尽管这些项目的两年期限似乎已经过了一半,但是,这些人才的工作已经在Moto X中有所体现,例如不需密码的NFC塑料牌等。杜坎的团队也为Moto X的快速拍照和个性化定制等功能作出了贡献。杜坎表示:“一些人认为,高风险的项目很难获得回报,但是,我却发现了相反的一面。当你关注那些事情时,你就已经获得了比平常更多的回报。”
  总体而言,谷歌正在加大大规模并购业务的步伐,来制造推进技术发展的手机,并推广Android和谷歌服务。目前来看,让摩托罗拉实现盈利并不是谷歌当前的目标。对此,伍德赛德表示:“当然,我们也不能总成为谷歌的负担,但是,短期内的目标并不是赚取很多的钱,我们还有更大更长久的目标。”
  但是,伍德赛德还是认为,盈利也将会实现,而且伍德赛德还批评了那种观点即认为三星和苹果已经完全占领智能手机市场。伍德赛德表示:“当别人这样的说的时候,他们的感觉很不错,但他们的确错了。世界总在发展,不能同日而语。诺基亚和摩托罗拉移动就是很好的例子,在10年之前,诺基亚和摩托罗拉拥有30%的市场份额。如今,我们又将迎来了新的时代。”
  伍德赛德还表示,在未来的几年时间之内,一个拥有充裕资金的摩托罗拉移动将会利用新材料和新技术来扭转自己的困境,这些新材料和新技术包括可弯曲但不会破的屏幕。另外,摩托罗拉移动还计划将智能手机市场延伸到发展中国家,并推出低成本的创新手机。
  谷歌125亿美元的高额实验将从周四面世的Moto X开始拉开序幕,两年合约的200美元标准价格的Moto X将在本月底全面推向市场。伍德赛德希望业界不要将Moto X称为谷歌手机(Google Phone)。对此,伍德赛德表示:“人们不会将谷歌和手机联系起来,摩托罗拉移动的品牌已经和消费者产生了共鸣。”当然,Moto X还是更加清楚地知道自己的主人是谁,因为这样的神秘咒语:“Okay, Google Now。”(牛牛)

关键字:谷歌  摩托罗拉移动

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2013/0804/article_24338.html
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