「专利蟑螂」 美国企业的噩梦

2013-07-15 23:13:12来源: 经济日报
   
近年来,专利蟑螂大行其道,这个本来只是让企业有点头痛的问题,如今成为美国企业避及唯恐不及的噩梦,而这个行业的代表人物非史潘根柏格(Erich Spangenberg)莫属。

史潘根柏格的公司IPNav设于达拉斯,公司网站还有中文版本,自称业务是「要把闲置的专利转化为摇钱树」。客户多半是拥有若干专利的发明人或企业,由IPNav出面,向他们宣称侵权的对象、通常是科技大厂索求授权费。IPNav虽强调他们的理念非以诉讼为导向,但他们所用的凶狠武器,就是提出告诉。

据专利风险管理公司RPX估计,IPNav最近五年共告了1,638家公司,称冠专利业界。

史潘根柏格最近接受纽约时报访问,解释说:「在市场要让企业注意,你必须给它们当头棒喝。」

这种求战的心态让史潘根柏格迅速致富,他自称个人一年赚进2,500万美元,这身价连美国金融业管理高层也自叹不如。他住的是达拉斯近400坪的豪宅,市价1,950万美元(台币7.6亿元),个人最多一度拥有16辆汽车,其中六辆是蓝宝坚尼,且经常搭乘专机来往各地。

史潘根柏格的客户称赞他是英雄。专利持有者陶德说他「解救」了他们,「我们原本负债100万美元,准备声请破产」。史潘根柏格的对手如何形容他?有人说他是抢钱专家,有人就说他是专利蟑螂(patent troll)。

专利蟑螂的定义尚有争议,但大致是指经常利用专利模糊价值或关联性尚待商榷的部分,来指控对方侵权,然后穷追不舍,直到拿到授权费为止。近年来,专利蟑螂喜欢自称为「专利主张实体」(PAE)。

在美国,侵权官司在短短四年内增加一倍,去年已达到4,731件,最后终于也踢到铁板。今年6月,美国总统欧巴马发布多项行政命令,「要保障创意者免于诉讼之扰」。


关键字:美国企业

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2013/0715/article_23672.html
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