谷歌最大的担忧:苹果借Apple TV进军游戏

2013-07-04 21:24:51来源: 腾讯科技
    北京时间7月2日消息,据国外媒体报道,在目前有不少小公司都在争相推出廉价Android游戏主机的同时,一直蠢蠢欲动的谷歌(微博)并没有就此坐以待毙。但令人颇为奇怪的是,谷歌在游戏领域最为担心的对手并不是诸如Quya和GameStick这些小众厂商,而是尚未涉足这一领域的苹果公司。
对此,美国知名《时代》杂志网络版撰稿人杰拉德-纽曼(Jared Newman)日前就撰文表示,谷歌在该领域提前针对苹果拉响红色警报并非空穴来风,因为苹果凭借着自己iOS平台所积攒的诸多优势已经具备了进军这一领域的所有必要条件,该公司甚至有望通过在下一代Apple TV中加入游戏功能的方法挥师进军游戏行业。
以下是文章主要内容:
有消息显示,不少小公司目前都在争相推出自己的廉价Android游戏主机,而谷歌也没有就此坐以待毙。
《华尔街日报》上周援引匿名人士的消息称,谷歌在游戏领域最为担心的并不是诸如Quya和GameStick这些小众厂商,而是尚未涉足这一领域的苹果公司。该消息人士透露称:“谷歌的这一担忧主要是基于苹果即将推出一款视频游戏主机或者在下一代Apple TV中整合游戏主机功能的基础上所作出的。”
虽然苹果公司一如既往地守口如瓶,但这并不表明诸如谷歌、索尼、微软和任天堂这些厂商便可以就此高枕无忧。需要指出的是,无论苹果内部是否制定了具体计划,该公司事实上已经具备了开发一款优秀游戏主机的所有必要条件。
庞大帝国
在进入更深层次的分析之前,我们首先需要纠正一个广为传播的误解,那就是“iOS仅仅是一个出色的休闲游戏平台”这一概念。但事实是,这一平台早就突破了《愤怒的小鸟》(Angry Birds)和《涂鸦跳跃》(Doodle Jump)这些休闲游戏的高度,并凭借着越来越复杂的游戏吸引了越来越多的用户。
事实上,许多在传统游戏主机上广受好评的游戏厂商作品近期也在积极拓展自己在iPhone和iPad的影响力。包括《堡垒》(Bastion)、《XCom》和《行尸走肉》(The Walking Dead)这些游戏已经兼容这一平台,诸如《地狱边境》(Limbo)、《泰拉瑞亚》(Terraria)和《魔窟冒险》(The Cave)则即将推出自己的首个iOS版本。可以预见的是,这些优秀游戏的登陆将有助于外界改变对于iOS以及移动游戏的固有印象。
与此同时,部分大型游戏开发商也似乎越来越重视iOS平台的重要性。
英国著名游戏公司Eidos即将针对这一平台推出《杀出重围:陨落》( Deus Ex: The Fall),该游戏的制作水准将与主机版《杀出重围:人类革命》(Deus Ex: Human Revolution)不相上下。法国育碧公司(Ubisoft)则在针对iOS平台开发移动版《特技摩托车:前线》(Trials Frontier),并计划在2014年正式推出。在这一方面,EA似乎还是快人一步,该公司很早就推出了iOS版本的《死亡空间》(Dead Space),并成功将该游戏主机版的精良制作水准带到了移动平台上。
外界分析认为,随着移动平台不断向游戏发行商证明自己的盈利能力更胜于传统掌机这一优势,这样的趋势只会愈演愈烈。
在另一方面,虽然一些经典游戏并没有在最新的游戏主机上获得消费者认可,但却在iOS上找到了新生。举例来说,如果你希望玩一些年代久远的经典游戏,iOS或许是你最好的选择。因为这一平台不仅拥有诸如《Pac-Man》、《Doom》和很多雅达利(Atari)出品的经典游戏,还有着像《侠盗猎车手:罪恶都市》(Grand Theft Auto: Vice City)和《星球大战:旧共和国武士》(Star Wars: Knights of the Old Republic)这些相对较新的热门游戏。
毫无疑问的是,iOS在休闲游戏领域占据着更大的市场份额,该平台同时还拥有着一些专门针对手机和平板电脑所特别开发的游戏。我举上面这些例子都是为了说明iOS已经成长为了一个成熟的游戏平台这一事实,该平台不再只是能够让用户花上五分钟玩玩游戏来打发时间而已,而是拥有着越来越多的高品质的游戏。当然,Android平台也同样拥有许多优秀游戏,但以上我所提及的大多数游戏都只兼容iOS平台。
手柄之困
过去,游戏主机用户对移动游戏的最大不满都源自一个普遍的原因,那就是触摸屏的精确度无法同拥有物理按钮的手柄相提并论。不过,苹果似乎已经听到了用户的这些抱怨,并在下一代iOS中对游戏开发者增加了手柄支持。尽管一些第三方公司也进行过这一方面的尝试(Ion公司推出的iCade手柄便是最好的例子),但来自苹果官方的解决方案显然才是所有人所希望看到的。
苹果的这一做法可以鼓励更多开发者增加对物理手柄的支持(尤其是对于那些从其他游戏平台移植过来的游戏来说),甚至刺激更多主机的游戏兼容iOS平台。此外,这还将为那些生产手柄的硬件厂商创造更大的市场空间。其中,罗技和Moga(Android专用Moga手柄开发商)等公司已经成为了苹果在这一方面的早期合作伙伴。
在另一方面,谷歌则尚没有在Android游戏中增加对手柄的官方支持。这就给拥有诸多参与厂商的市场造成了混乱,比如一款游戏可能支持Xperia Play手柄,但却不支持Moga手柄。另一款游戏或许支持通用蓝牙HID,但不支持Xperia Play。因此,用户必须自己寻找可以与手柄兼容的游戏,或依赖于手柄制造商的给出操作指导。
显然,这并不是一个理想的结局。有外界分析认为,谷歌越是不正面解决这一问题,苹果就将凭借手柄所兼容游戏的数量而获得更大优势。
跨设备游戏理念
苹果的游戏中心即将年满三岁,虽然一路过来跌跌撞撞,但该服务最终还是找到了帮助用户同朋友进行连线,并在不同iOS设备上保存游戏进度的正确方法。可以肯定的是,游戏中心将成为苹果未来游戏业务的重要组成部分,因为玩家可以在iPhone或iPad上玩游戏,然后在电视机上随时继续自己的游戏。
其他公司也在尝试复制苹果的跨设备游戏理念。今年5月,谷歌推出了类似游戏中心的功能,但仅仅支持很少一部分游戏。考虑到Google+有限的品牌影响力,该服务的用户接受程度恐怕将不会很高。在微软方面,该公司在多年前就开始研究跨设备游戏服务,但除了利用Xbox Live将游戏积分和成就迁移到移动设备外一直都没有取得多少成绩。最后,索尼PlayStation Mobile更是令人感到无比失望,该平台缺乏具备竞争力的游戏,且没有一个明确的产品发展方向。
尽管苹果曾被外界认作是一家“不了解游戏”的企业,但该公司却在很早就采用了跨设备理念,且凭借着广泛的开发者支持而获益匪浅。与此同时,其他企业在这一领域却一直鲜有成绩。
系统优势
从软件和服务的角度出发,苹果似乎已经做好了发布一款游戏主机或者在下一代Apple TV中整合游戏机功能的准备。现在,苹果唯一面临的问题就来自硬件方面。
目前,现有的Apple TV仅仅拥有8GB内部存储空间,其中大部分已经被内置操作系统占用。而现在iOS平台上已经出现了许多容量在1GB以上的游戏,所以现有的Apple TV显然不具备成为一款游戏主机的条件。而且,即便苹果公司将Apple TV的容量扩展到16GB也不见得能够大幅改善这一情况。
另外,我也不认为借助AirPlay将iPhone或iPad上的游戏无线传输至Apple TV是一个理想的解决方案,因为通过WiFi传输流媒体内容会不可避免的出现延迟。虽然我们也可以利用数据线将手机或平板电脑连接到电视进行游戏,但这样却会严重影响美观。
我不希望给苹果提出任何建议,但我预计该公司可能会推出一款售价在149或199美元专门针对游戏推出的Apple TV。这一设备的内置容量至少为32GB,且有可能搭配手柄一起出售。虽然这一价位将仍然远低于任天堂Wii U(300美元)、索尼PlayStation 4(400美元)和微软Xbox One(500美元)的零售价格,但它的直接竞争对手还将包括现有的PlayStation 3和Xbox 360这些产品。而相较于廉价Android游戏机,这样的一款Apple TV似乎才是消费者更加明智的选择,这就类似于售价329美元的iPad mini与200美元左右Android平板电脑之间的竞争关系一样。
我不认为苹果可以在一夜之间将传统游戏主机逼上绝路,游戏产业每年600亿美元的预算也不会就此蒸发。但我相信,如果下一代Apple TV开始具备游戏功能的话,有关用户客厅娱乐领域的竞争将变得更加白热化,甚至会使那些曾放言永远不会放弃Xbox或PlayStation的用户开始认真考虑自己的选择。需要指出的是,一款具备游戏功能的Apple TV不一定要完全将玩家的注意力吸引过来,它只需要一点一点的吸引到他们的注意就可以,就像iPhone和iPad此前所作的那样。

关键字:谷歌  苹果  Apple  TV

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2013/0704/article_23370.html
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