华尔街日报:三星与苹果“离婚”不容易

2013-06-30 23:36:35来源: 腾讯科技 关键字:三星  苹果
    北京时间6月29日消息,据国外媒体报道,苹果本月与台积电签订处理器芯片代工协议。但《华尔街日报》指出,三星仍然掌握苹果重要零部件的核心技术,其他制造商望尘莫及,苹果的“去三星化”工作“路漫漫其修远兮”,三星未来一年中依然是苹果的主要芯片供应商。
以下是文章全文:
苹果发现和三星分手并不是那么容易的事情。这一点从苹果放弃强大的竞争对手三星,为iPhone和iPad处理器芯片寻找代工所付出的努力就可以看出来。本月,苹果终于就芯片代工签下台湾积体电路制造股份有限公司(TSMC)(以下简称“台积电”)。台积电的高管称,这一过程之所以拖拖拉拉,是因为一些技术问题导致其迟迟不能满足苹果的速度和功率标准。尽管协议达成,三星未来一年中依然是苹果的主要芯片供应商。
苹果是三星处理器和存储芯片的大客户之一。但是两家公司在移动电话市场狭路相逢,过去两年的大部分时间,他们都在产品的外形、功能侵权诉讼中度过。
10年前,在竞争关系未形成之前,两家公司可是一对好朋友。但现如今,三星推出的智能手机在蚕食iPhone的市场份额。去年,苹果的高管们担心,他们对三星的依赖限制了苹果对自身命运的掌控能力。而苹果公司在谈判中的筹码和引入多种不同技术的可能性均受到影响。
供应商的消息称,苹果也削减了采购订单,它不再从三星购买iPhone屏幕,也缩减iPad屏幕的采购量。而且,苹果也开始从其他的供应商那里采购数据闪存芯片
但苹果依然非常依赖三星。行业分析师称,控制iPod、iPhone和iPad的微处理器芯片都是三星制造。一些新iPad依然使用三星屏幕。苹果面临的难题是,它渴求的芯片,如处理器、存储器和高分辨率屏幕恰恰是三星最擅长的东西。多年来,苹果斥巨资与三星合作,打造自己的定制芯片,再找其他合作伙伴,将这条老路重走一边令人苦恼。
斯坦福大学商学院的迈克尔·马科斯(Michael Marks)表示:“苹果公司在元件供应方面的选择有限,这也是苹果公司一直从三星采购的原因”。此外,随着技术的成熟,市场上能与苹果合作的公司并不多。马科斯称:“这会促成越来越多类似的奇葩合作关系,毕竟选择非常有限。”
苹果本月与台积电的合作是一个里程碑。长期以来,苹果公司一直希望实现处理器“自产自销”。2008年,它还收购了一家芯片公司,开始自主设计芯片。不过苹果仍依赖三星去生产。
台积电高管爆料,早在2010年,苹果就开始与台积电讨论芯片合作事宜。2011年,台积电高管蒋尚义与苹果高管接触,讨论复杂的生产过程。根据台积电高管的说法,苹果公司希望对台积电投资,或者台积电划分独立厂房为苹果公司生产芯片。最终,台积电董事长张忠谋拒绝上述两项提议,他希望台积电保持独立性及生产的灵活性。
台积电计划从明年初开始采用20纳米工艺大规模生产苹果处理器。这一技术可显著缩小芯片体积,降低芯片功耗
诸如苹果与三星的关系,科技史上也曾出现过最初合作关系良好,但最终因为竞争走向分裂的案例。20世纪80年代,英特尔同意和AMD分享技术。但随后,AMD成为英特尔的主要竞争对手,英特尔后续花费多年时间试图取消两家公司之间的协议。
三星也有理由继续与苹果合作。分析师称,苹果目前依然是三星最大的元器件客户,苹果彻底取消订单将冲击三星的业绩。Sanford Bernstein驻香港办事处的分析师马克·纽曼(Mark Newman)表示,去年苹果给三星的元器件订单约100亿美元,而三星元件业务去年总营收为67.89万亿韩元(约合591.3亿美元),苹果订单的比重由此可见一斑。纽曼还估计,2012年苹果给三星的处理器订单价值约50亿美元。他认为,如果三星失去苹果,影响是显而易见的。因为在三星的非存储芯片销售额中,苹果公司占很大比例。
苹果与三星的合作关系可以追溯至iPod的问世年代。最初几年内,iPod采用小尺寸硬盘存储音乐。但苹果一直希望使用性能更可靠、功耗更低的闪存芯片。问题在于,闪存芯片的价格较高,而波动幅度较大。消息人士表示,随着iPod需求量的增长,苹果高管与三星签订了一项协议,确保闪存芯片充足的供应量。2005年,搭载闪存芯片的第一代iPod Shuffle上市。
那个时候,苹果公司也开始为iPod寻找新处理器,因为苹果越来越担心当时的合作伙伴PortalPlayer会暗中违背几项合作条款。三星因此也获得一些订单。当2007年Phone横空出世时,其处理器芯片也是三星制造。
苹果并非对三星的竞争雄心视而不见。不过知情人士透露,三星对苹果许诺,公司重组将业务,确保设备业务和元件业务相互独立,同时防止两大业务的高管交流信息。
但令苹果高管不满的是,三星的一大业务对苹果发起挑战时,而苹果却为其另一大业务注入资金,而且与三星分享苹果业务进展的做法更令人难以接受。
苹果前高管称,2008年苹果公司开始将越来越多的采购订单转移至其他公司。2009年,苹果宣布向东芝预付5亿美元,确保未来闪存芯片的供应。当时,苹果非常依赖三星供应的NAND闪存芯片,因为三星是少数几家有能力实现NAND芯片量产的公司之一。
这些举措显见成效。纽曼估计,5年多之前,三星是苹果NAND和DRAM存储芯片最主要的供应商,而目前这两款产品来自三星的采购量不到总订单的10%。
苹果也开在显示屏上摆脱三星。显示屏质量是苹果产品脱颖而出的重要指标。2010年苹果公司发布iPhone 4,提出高分辨率的“视网膜显示屏”概念。知情人士披露称,苹果高管认为,摆脱三星显示屏对苹果至关重要。DisplaySearch分析师早濑宏指出,显示屏是手机的“脸面”。“如果从竞争对手那里采购显示屏,那么就要与之分享关于未来产品的重要信息。”
苹果公司在iPhone 4中停用三星显示屏,并帮助其他屏幕供应商,包括夏普和东芝,扩建工厂。当前日方供应商拒绝就此作出评论。
但有一点必须承认,苹果为摆脱三星而采取的其他手段并未成功。2011年,当苹果公司设计第三代iPad时,曾要求夏普制造高分辨率显示屏。然而2012年3月苹果发布第三代iPad时,其屏幕主要来自三星。夏普无法采用新技术进行量产,从而未能赶上苹果的产品发布时间。
今年3月,三星已同意购入夏普3%的股份,并向其采购更多的液晶面板。这笔交易将使三星成为夏普的第五大股东及关键客户,这样就潜在削弱苹果对夏普讨价还价的能力

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编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2013/0630/article_23228.html
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