下一个被颠覆的产品:路由器

2013-06-25 18:37:24来源: 新浪科技
   
极路由的出现能否改变整个路由器行业?
  专访极路由创始人王楚云

  如果说iPhone颠覆了手机,微博颠覆了新闻,微信颠覆了短信,那么下一个被颠覆的将是什么?

  新浪科技 张楠

  “如果让我猜一下,下一个被颠覆的一定是路由器。”极路由(hiwifi.com)创始人王楚云在接受新浪科技采访前,正在和工程师泡在一起。“路由器在芯片厂商的主导中已经几乎十年未有重大革新,到了改变的时候了。”

  极路由与一般的路由器非常不同,除了设计和外观之外,最突出的特点是内置嵌入式操作系统,实现了插件式的功能扩展,提供诸如出国加速、屏蔽广告、SSH代理等功能。

  在此之前,王楚云的极路由已经卖出了三批工程测试机,并且开始在小众范围内受到欢迎,甚至开始有了一点点粉丝群。“极路由现在还是一款极客产品,但我绝不希望它是一款小众产品。真正的极客精神是让普通大众用户享受到极客的东西,让操作变得更简单。”王楚云说。

  创业插曲变成新方向

  在找到路由器方向之前,王楚云已经在创业的路上走了多年。用他自己的话总结说,是从“野路子”走到正规军中,然后再开始创业。

  从2002年大学毕业开始,王楚云一直在做替人建站的生意。一开始,在互联网大潮的冲击下,几乎每个企业都要建个官方网站,建站生意异常火爆。可是没过几年,由于门槛太低、竞争激烈,建站的路开始走不下去了。

  他先后加入了韩国SK旗下的赛我网以及千橡人人,并跟随千橡副总裁王秀娟创立了大街网。从正规军中受过多年训练之后,他开始自己创业。

  那时,新浪微博正在国内爆发,围绕微博创业是当时的创业热点。王楚云选择了微博营销,他甚至将公司地址选择新浪理想国际大厦对面的中关村SOHO。

  不过这栋大厦的物业服务很让他很头疼。“由于商业垄断,这个办公楼的网络很贵,1M每月收费1800元,而且非常慢,经常丢包。做为一家小创业公司,这么高的费让我们很难受。”王楚云说。

  “我们最初的创始人都是一帮爱折腾的极客。网络有问题,还得自己动手。”他们很快就开始了对网络的“折腾”。起初,尝试了将楼外的运营商热点CMCC、CHINAUNICOM信号引入楼内。不过他们在10楼,设备功率太小信号不好。

  然后又想出的新方法是用三个路由器,带上三个USB无线上网卡,让整个办公室上网。“结果效果非常好,速度很快,费用也不贵。”王楚云说,当时这件事对团队的冲击,就像打开了一个盒子,发现了一个全新的世界。原来路由器还可以这样玩,既然如此,团队的方向干脆换成了路由器。

  从改装到自制

  王楚云回忆说,当时的团队主要是一帮互联网人,完全不懂硬件,只能走“野路子”。最初的方法就是改装。从市场买来各种各样的路由器,刷机、改接口、换芯片,弄出自己需要的功能。现在在极路由的办公室里,还摆放着整整一架子被他们改装的路由器。

极路由曾经改装过的NETGEAR路由器
  但是改装的路很快就走不通了。“成本太高,你要改装必须从市场上买成品路由器,一台成本就是100多,根本无法量产。”王楚云说,更重要的是买到的路由器质量不稳定,厂家为了节约成本,会对成熟的路由器不断减配。

  一款路由器,最早的几批,厂商为了能赢得市场,通常会选用相对高端的配置。一旦产品被市场接受,开始大规模量产后,就会不断减配以节约成本。“我们买到的最初几个批号的路由器还能运行定制系统,后来再采购,配置就逐渐降低,根本无法运行了。”

  王楚云下定决心,自己设计、研发路由器。“这是一个很艰辛的过程,整个团队历经了多次试错,最终通过三顾茅庐,邀请了一支很牛的硬件团队加盟,再加上小米逐渐走向成功才让整个团队看到希望。只有用互联网迭代的模式和思维,才能颠覆路由器的行业。”

  十年未变的市场

  路由器是一个十年未变的市场,在这十年中,市场上基本形成了一整套金字塔结构。最顶尖的是高通、Broadcom等3-4家芯片解决方案厂商,底层的是TP-LINK、D-LINK等众多生产商。

  “这些生产商基本是跟随着上游芯片商走,上游提供什么功能,就有什么功能。”王楚云说,这导致了各家厂商的产品功能高度雷同,只能拼价格,陷入激烈的价格战。极路由必须要打破这种思维,不能按芯片厂商的方案走,而是把路由器当作一种家庭服务器,提供更好的体验。

在王楚云的构想里,路由器将成为家庭的重要服务终端
  在王楚云的构想里,路由器最起码要做到更简单、更容易设置。“现在的路由器大多数人都不懂得如何设置,如果上不了网,最多是把网线拔掉,重新插一下。其实,导致不能上网的原因很多,比如欠费、网线坏了、PPPOE设置、电脑设置问题等等,为什么路由器不能直接告诉用户呢?”

  另外,现在的路由器其实已经配备了CPU和内存,处理能力达到奔腾3或奔腾4的水平,可通常只是被用作一个数据转发器用,为什么不把运算能力挖掘出来,让路由器做更多的事情呢?

  智能化将颠覆路由器?

  很快,他们的第一款产品HIWIFI诞生了。这款号称专门为“极客”设计的路由器与同类产品相比个性鲜明。

  HIWIFI的设置向导极其简单,用户可以一目了然网络状态,还为“爱折腾”的极客们提供了手机远程管理功能,让用户可以随时掌握路由器状态,了解接入客户端情况,剔除未知设备。

  “HIWIFI的核心是内置嵌入式操作系统架构将功能做成独立的模块,可以由用户自行决定安装或者卸载。”王楚云表示,极路由首创了市场平台,在路由器中聚合了各类应用,并可以无限扩展。

极路由的核心功能是把一项功能变成可自由添加的插件
  不过,刚刚推出的第一个版本HIWIFI,王楚云就遇到了挫折。当时HIWIFI的主打功能是苹果App Store加速,但是HIWIFI推出后不久,苹果就与国内CDN机构达成合作,使得国内用户访问App Store的速度大大加快,这个功能卖点瞬间消失。

  “幸好,我们的系统像手机一样可以进行自动升级,有新的功能可以直接更新进去,而传统的路由器只能自己下载ROM,再手动上传,很多人从来也没有更新过路由器。”王楚云介绍说,极路由陆续加入了视频广告过滤、教育网IPV6互联互通、AppleTV加速、Google Play加速、SSH代理、智能限速QoS、无线中继、出国加速等新功能,可以让用户不断有小惊喜。

极路由的“傻瓜式”设置界面
  路由器将颠覆什么?

  在王楚云看来,极路由所做的创新仍然很初期,路由器的革新才刚刚开始。“HIWIFI中有8G的存储空间,利用这种存储可以实现很多事情。例如,比如用户下载了一个应用版本是1.0,今天更新了2.0版本,路由器就可以预先缓存,等用户更新时,数据可以直接从路由器中吐出来,整体速度能有10倍的提升。

  另外,路由器还可以做更加精准的推送。比如你正在用iPad看某部电视剧,路由器发现你正在看第8集,白天第9集更新后,就可以提前为你缓冲好,晚上你到家打开iPad后数据其实是直接从路由器上获取,速度就很快了。同时,从全网流量看,利用白天空余网络下载,也缓解了晚间整体的数据高峰,让全网流量更平稳。

  在云应用上,路由器也可以提供上传加速和私有云等功能。例如用户使用优酷客户端上传一段视频,如果视频比较大,上传要等待很久,但是路由器完全可以改变这种情况。当用户点击上传后,可以先快速上传到路由器,然后用户就可以走了,让路由器慢慢传,传好通知一下用户即可。

  再有,围绕安全也可以做很多事。比如,路由器可以帮用户检查的数据包,防范病毒,过滤钓鱼网站。与一些商业Wifi类似,路由器可以在首次登陆时向用户推荐有用网址和商品,对于小白用户来说这是非常重要的入口,也蕴藏了商业模式。

  无独有偶,在王楚云接受新浪科技专访期间,奇虎360也发布了其首款便携式路由器“360随身Wifi”,同样以简洁易用做为主要买点。

  虽然360方面在宣传中一再强调,这款路由器只是360手机助手工程师的“意外之作”,新浪科技从多方了解到,“360随身Wifi”只是小试牛刀,后续还发布多个型号的通用型无线路由器,并主打安全卖点。

  “未来,路由器将成为兵家必争之地,关于路由器的战争,才刚刚开始。”王楚云说。

关键字:路由器  颠覆

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2013/0625/article_23097.html
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