英持尔移动芯片将引爆产业重组

2013-06-25 18:35:16来源: IT商业新闻网
    Silvermont也许并不能说是一款产品的创新或者说是一个企业的革命,对于半导体行业和手机行业而言,性能超过两倍的进步,足以引起整个行业的重组。
试想一下,如果有一天你的手机或者平板电脑会变成待机时间是现在的两倍,性能是现在的三倍以上,或者说,你在选择手机或平板时,会有一种产品的待机时间是现在的两倍还多,性能接近你现在的笔记本电脑一种选择,除了输入没有太大的变化之外,你完全可以不考虑待机时间和性能对你的束缚,你将会选择什么呢?
这将是英特尔在台北电脑展上发布的代号为Silvermont微架构移动CPU可能带给我们以及产业未来可能的巨大变化。
早在2012年12月间,全球两家权威大站AnandTech和Tom's Hardware就公布了基于ARM架构和X86架构的平板电脑两份测试报告,这两份报告权威性毋庸置疑,然而这两家权威机构的报告并没有引起行业的关注。
AnandTech、Tom's Hardware两大权威机构的测试表明,基于X86结构的平板电脑不仅在性能上全面超越了ARM下的平板电脑,而且在功耗和待机时间上都比ARM架构下的平板电脑具备了明显的优势。
虽然这两家权威机构的数据非常蹊跷地只在小范围传播,但这并不重要,5月6日,英特尔公司执行副总裁、首席产品官浦大地(DadiPerlmutter)表示,特尔公司宣布推出全新的低功耗、高性能Silvermont微架构。据可靠消息,英特尔将在台北电脑大展上发布这一产品。
Silvermont微架构剑指从智能手机到数据中心等细分市场对于低功耗的要求,新一代的凌动处理器22纳米三极系统芯片制程技术支持下,大幅提升了性能和能效。
前面提到的AnandTech、Tom's Hardware X86测试样品中使用的是英特尔凌动处理器,而Silvermont微架构处理器是重生后的凌动,与当前一代英特尔凌动处理器内核相比,Silvermont提供了约3倍的峰值性能,或在同等性能下功耗降低约5倍。
ARM系的麻烦远不至这些,Silvermont是一枚足以引爆行业地震的产品。
尽管ARM系里,不管是高通、三星还是英伟达都在小心翼翼回避的能耗的具体数据,只用“同等”、“平衡”等相当模糊的字眼表达其因芯片内核增加及频率提高带来的能耗大幅度提高的现实,能煎鸡蛋的产品越来越多。同样也因为ARM系的8核CPU技术标准虽然已经推出,但在实际应用中却微乎其微,即使号称跑分机器的的NVIDIA Tegra 4的四核芯片也在产品中很少见到,从一年的观察看来,随着应用程序的对系统性能要求的不断提升,ARM系CPU的性能劣势进一步体现出来,而随着了为了升性能不断增加内核,原先以精简指令集为核心的ARM结构CPU的低功耗的优势不复存在,AnandTech和Tom's Hardware的测试数据也证明了这一趋势,ARM系CPU的性能提高与功耗的下降已经见底。在制程方面,ARM系CPU的28纳米的制程仍未普及,落后的制程让CPU的功耗成为制约产品体验提高的头号障碍。
英特尔在移动芯片上错过了太多的机会,而其缓慢地向移动互联网的转型更是受到了媒体和华尔街的抨击,在手机销量超过了PC销量的今天,英特尔迟迟未能推出一款符合移动市场要求的产品。而当人们对英特尔移动芯片不抱什么希望之时,他却给行业带来了惊喜。
这次Silvermont真正给行业带来了希望。
eWeek的测试表明,与ARM四核产品相比,针对智能手机的双核Silvermont凌动产品可提供1.6倍的性能并降低功耗2.4倍;与ARM四核芯片相比,针对平板的四核凌动可提供2倍的性能和降低功耗4.3倍。
这也许并不能说是一款产品的创新或者说是一个企业的革命,对于半导体行业和手机行业而言,性能超过两倍的进步,足以引起整个行业的重组。
近几年,苹果和微软一直在致力于将手机、平板及电脑进行N屏合一的努力,但由于大多数电脑使和手机使用的CPU属于不同的架构和指令集;同时,开发者必须为手机和PC就一个应用产品开发两套程序,使这一极大方便用户和开发者的构想进展缓慢。相对于X86而言,ARM系的CPU性能不足无法承担普通办公及商业程序的要求,已是行业公认常识;而且长久以来,X86系统中积累了大量的优秀应用程序,重新编译或编写这些应用程序以适应ARM体系,是一个难以完成的任务,目前除了个别小体量的应用得以在ARM系统上再现外,很难在ARM体系中找到能与X86体系下提供给用户日常办公和商业应用的软件。
Silvermont的出现有可能改变这一切,就象Windows 8的平板可以无缝使用Windows 7的应用程序一样,如果使用Silvermont芯片移动芯片得以广泛应用,其性能比我们目前使用的大多笔记本更强劲,而在软件和应用方面,可以直接使用Windows的应用程序,那就相当对于对整个PC及手机产业进行了再造,以后变化的只是产品的在大小和使用环境,而对于核心的产品系统和软件,都将统一在原有的平台之下,开发者也不再需要针对不同的平台开发同一个软件的不同版本。
这一变化不仅对windows平台具有价值,而且对苹果平台一样具有价值,目前苹果PC在使用英特尔的CPU,而手机使用的是ARM的CPU,所以与其它手机与PC同理,很少有苹果系统的PC版的软件可以直接应用到手机上。在刚刚结束的WWDC上,采用英特尔新一代酷睿(Haswell构架)的Macbook Air,在性能提升10%以上的前提下,续航时间提升了50%,工作时间竟然可以达到12小时!这是目前高端超极本续航能力的两倍。如果这一优势能延续至移动平台,那么未来采用英特尔CPU的智能手机有超过ARM系CPU的性能和超过ARM系CPU手机一倍的续航时间,整个行业的局势将会大变。这从另一个方面让我对Silvermont架构的凌处理器充满了期待。
在这一变革重组中,ARM系受到的挑战还远不至于此,依靠ARM芯片成长起来的安卓系统也将受到市场的考验,安卓必然要重新考虑加大X86结构版的支持是无法回避的一个问题。当有更好的平台能帮助自己实际更好的用户体验,在这点上利益还是决定性的因素,安卓即使不考虑放弃ARM系统的CPU,也必然需要为英特尔平台提供更强有力的支持,这非常象当年微软在坚守与英特尔的同盟关系的同时,也推出了针对ARM结构的系统。
可以肯定的是,如果英特尔Silvermont架构下的移动芯片性能和功耗所言不虚,这势必将改变英特尔与微软的关系,同时影响到ARM与谷歌的关系,也必然影响到苹果移动产品的走向。在这种多方位的变化中,新的产业格局将会产生,而对普通用户而言,以后的PC及移动端的产品,系统和应用的区别将会进一步减小,唯一的区别将只有大小。

关键字:英持尔  移动芯片

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2013/0625/article_23095.html
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