时代周刊:谈苹果公司将如何颠覆电视市场

2013-06-20 18:22:12来源: 新浪科技
   
  《时代》周刊网络版周一发表署名蒂姆·巴佳林(Tim Bajarin)的文章称,通过 PC、平板电脑和智能手机的发展可以看出,要真正成为平台,除了有优秀的硬件外,还需要辅以智能操作系统和软件开发工具,而苹果公司很有可能成为首家将这些元素整合到一起的科技公司。

  以下为文章全文:

  智能设备发展逻辑

  先有鸡,还是先有蛋?这个哲学命题在科技行业有了新的版本:先有硬件,还是先有软件?

  怎么回答这个问题,或许取决于你究竟是硬件工程师还是软件工程师。但在多数情况下,答案都是:先有硬件。艾迪·罗伯茨(Eddie Roberts)1974 年将一系列处理器安装到一块印刷电路板上,然后造了一个硬件外壳,还配上了与之相连的显示屏。于是,第一台PC诞生了。从历史资料上可以了解到,他接下来需要的是一款能让这台设备运行的软件。

  所以,他找到比尔·盖茨(Bill Gates)和保罗·艾伦(Paul Allen),让他们两人开发出了首款能在 Altair 8800 上运行的PC操作系统。当史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)和史蒂夫·沃兹尼亚克(Steve Wozniak)准备开发自己的电脑时,他们也是先做硬件,然后又借助专用的软件指令代码使之运行起来。随后便有了 Apple I和 Apple II。当IBM开发自己的第一款 PC 时,该公司也是首先开发了一个主板,并使用了英特尔处理器和板载内存。但 IBM 同样需要相应的软件操作系统,所以与罗伯茨一样,他们求助于盖茨和艾伦,MS-DOS 就此诞生。

  这些例子都表明,先有硬件,再有软件,再后面,便是专用的 SDK(软件开发工具包),方便软件开发者为这些硬件平台创建应用。

  这种模式几乎贯穿了整个智能科技产品的发展史:先有硬件,再有智能操作系统,随后是 SDK。苹果公司开发了 iPhone,同时创造了现在被称作 iOS 的操作系统,为这款手机赋予“智能”。苹果公司后来又为软件开发者提供了 SDK,使之可以为这款设备编写应用。iPad 同样如此。虽然谷歌开发 Android 的过程似乎是反其道而行之:先有软件,后有硬件,但实际的方法却与之前类似。安迪·鲁宾(Andy Rubin)十分清楚,是硬件平台推动了操作系统的设计,这一点是他在 Danger 公司任职时了解到的。

  电视转型智能平台

  直到现在,多数电视机还是比较“笨”,只是一个装满电子元件还配了一个屏幕的盒子。但电视同样是一个平台,这个平台的应用就是电视节目。只是多数电视都没有操作系统,也没有 SDK,所以就无法针对电视开发应用。这种情况即将改变。苹果公司已经表示,智能电视需要辅以智能操作系统。该公司已经开始通过搭载 iOS 系统的 Apple TV 试水该领域。但目前还缺乏一些 API(应用编程接口)或软件开发框架,来帮助开发者为苹果公司的电视平台创建智能应用。

  虽然谷歌和索尼已经通过各自的智能电视项目尝试过这一领域,但我还是相信,为智能电视开疆辟土的任务还是要落到苹果公司的肩上。苹果公司将推出一款功能丰富的智能操作系统,并为开发者提供一套强大的开发工具,帮助他们设计具有互动功能的电视程序。具备这些元素的电视平台的意义堪比Apple II和IBM PC平台,将借助软件把硬件推升到一个全新的高度。

  我们知道,苹果公司至少五年前就已经借助 iOS 部署这一战略。苹果公司最终可以将 Apple TV 机顶盒与功能丰富的操作系统紧密配合,并充分发挥它的作用,从而大幅增强设备的智能性。如果该公司决定生产电视机,我估计实际效果相当于把外置电视机顶盒与电视机集成到一起。通过增加手势等独特的控制功能,用户体验将会更加丰富。iPad 和 iPhone 也都可以用于增强操作和内容体验。

  自从搭载专用操作系统和一整套 SDK 的 PC 诞生以来,行业趋势便十分明显:硬件之后必然跟随着操作系统,SDK 也会紧随其后。当这三大因素整合之后,平台便具备了生命力。虽然硬件对平台至关重要,但真正的魔力却源自系统和使用 SDK 开发的应用。对苹果公司来说,下一步就是释放其软件系统的无限创造力,提供一套电视操作系统以及与之对应的 SDK。开发者将会借此推出一些超乎我们想象的应用。

  苹果公司的模式

  有趣的是,在这种模式下,苹果公司是否开发专门的电视机已经不再重要。无论从哪一点来看,苹果公司的电视机只是增加了一块屏幕而已,它的核心功能也是为了运行应用——就像 iPhone 和 iPad 也都只是可以运行 iOS 系统和 iOS 应用的屏幕一样。电视平台的区别在于,无论是用户界面还是互动方式,都将与 iPad 和 iPhone 有着很大的不同。

  英特尔正在努力与内容公司达成协议,通过基于英特尔芯片的智能手机和平板电脑直接播放电视节目制作商的内容,但与之不同,苹果公司未必需要这种层面的内容渠道就可以发展电视平台。该公司可以为内容制作商提供工具,帮助他们开发具有互动功能的电视应用,从而改善人们观看节目时的互动体验。例如,借助强大的 SDK,ESPN 的所有体育赛事都可以在屏幕上方叠加一层统计数据,或是单独显示在 iPad 上。

  又或者,智力竞赛节目《危险边缘》(Jeopardy!)也可以让人们通过家中的 iPad 参与游戏,并实时比对正确答案。各种悬疑电视剧也可以开发与剧情相关的互动游戏,让观众根据逐渐浮现的线索猜测真正的凶手。稍加想象,便会发现各种电视节目都可以充分利用智能电视平台来提供与节目内容紧密相连的应用,从而增强互动性和娱乐性。

  这并不意味着苹果公司不会像英特尔那样与内容企业合作,然而,如果苹果公司果真达成类似的直销协议,估计也会更多地着眼于最适合该平台的电子商务功能。

  有人或许会说,我的所有论述都只是猜测。然而,如果你回顾科技市场的发展历史便会发现,一旦硬件确立了地位,拥有了智能操作系统和应用开发工具,便会立刻腾飞并颠覆既有市场。由于以往的经验都已经在PC、平板电脑和智能手机上一一应验,所以电视很有可能是下一个借助智能操作系统和 SDK 的力量发展成为平台的重要设备。如果我是个赌徒,我肯定打赌苹果公司将率先把这些元素整合到一起。

关键字:苹果公司  电视市场

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2013/0620/article_22938.html
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