ARM推出Cortex-A12 意欲为何?

2013-06-04 22:28:42来源: CTIMES
    ARM在2013年的COMPUTEX展前记者会,针对中价位的行动运算市场推出一款全新的Cortex-A12,同时针对所谓的「中价位」市场,还另行推出GPU IP Mali-T622与视讯IP Mali-V500产品线,希望透过完整的IP组合来满足主流价位的智慧型手机与平板电脑。


附图 : Cortex-A12系统架构图 BigPic:600x502
此举一出,对于全球行动运算产业的未来发展,无疑是投下一个未知的变数。ARM在推出Cortex-A15后,紧接又推出A7处理器核心,再以big-Little架构的方式,希望能为客户在效能与功耗上取得一个最佳的平衡点,虽然ARM在应用处理器核心的搭配上,一向是采取尊重客户的设计理念,因此近年来行动处理器业者也开发出不同的处理器架构,希望能获取客户的青睐。A15与A7的搭配,也屡获主要大厂的采用。ARM对外也曾经宣称随着时间演进,A15也将会渐渐进入一般的主流市场,并非是遥不可及的处理器核心。

从终端应用来看,三星的S4已经采取A15与A7的「双四核」处理器,再过两年,S4势必也会落入凡间,成为一般规格的智慧型手机,A12的推出,是否有其意义,ARM在此次的展前记者会并没有提出相当明确的说明,ARM的高阶主管一再宣称A12与A9在性能表现上,A12的确相当出色,但是A9对于目前的行动处理器市场其实是相当过时的架构,一味拿A9来比较,事实上并无太大的意义。

再者,A12目前所适合的制程是已进入成熟阶段的28奈米,随着时间演进,晶圆代工业者向20或是16奈米推进只是迟早的问题,再加上客户采用A12后,亦有处理器设计与晶圆代工业者的合作时程,都必须加以纳入考量,尽管ARM也对外宣称,A12也不排除更为先进的制程节点,同时也不断强调,除了处理器IP的单一性能外,整体系统表现也是必须加以考量的因素之一,但综观过去行动处理器业者在推出新款处理器的时程来看,A12最快的量产时间恐怕也得等到2014年的年中,届时,相信A15已在主流市场占有一席之地,A12是否还能广受行动处理器业者们的青睐?恐怕是相当值得观察的重点。

不过,由于A12亦可以采取big-Little架构的方式与A7搭配,ARM虽然没有对外宣称与A7相较之下的差异为何,但显而易见的,A12的性能表现应该在A7之上,倘若如此,ARM若能将A12与A15作出更为明确的市场区隔,A12对行动处理器业者来说,其实也不失为一个能满足市场多元需求的选择。

关键字:ARM  Cortex-A12

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2013/0604/article_22491.html
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