BIG.Little技术:手机处理器核越多越省电

2013-06-04 07:07:41来源: 搜狐IT
    北京时间6月2日消息,据国外媒体报道,多核心处理器一直被认为是电池续航时间的杀手,但ARM基于BIG.Little技术的八核处理器颠覆了这一观点,该处理器性能更高同时更加省电,这表明处理器多核化似乎是一个正确的选择。
  高性能VS低能耗
  普遍的观点认为,多核处理器是电池续航时间的杀手,因此究竟是选择高性能设备还是选择低能耗设备,许多用户都会犹豫不决。但ARM首席战略家最近接受采访时表示,上述观点并不正确,该公司基于BIG.Little技术的全新八核处理器实际上更加省电。
  在选购PC的时候,你确定自己“需要”四核处理器么?或者,你是否曾经考虑过购买一台搭载八核处理器的Windows PC 呢?在PC行业,多核技术的诞生用了超过10年时间,但在移动设备领域,进入多核处理器时代只用了3年时间。2010年,首款搭载双核处理器的设备面世,而在三星最近推出的国际板Galaxy S4中,其处理器高达八核心。但我们必须思考,移动设备真有必要使用这么强大的处理器么?这是否只是一场作秀?
  许多人能想到其中的关键,毕竟更多内核也就意味着更高的能耗。对智能手机来说,当采用双核、四核甚至八核处理器时,其对电池的续航要求将明显增高。和台式PC不一样,如果手机在充足电的情况下仍然无法使用一天时间,那么其对用户的吸引力也将非常有限。按照传统的观点,计算机的CPU越强、内核越多,电池续航时间就表现越差,设备的发热程度也越高。智能手机内部结构非常紧凑,因此电池同时为无线连接、显示屏、多核处理器供电,要确保续航时间就非常困难了。
  BIG.Little技术
  基于这一原因,当业界推出移动芯片内核数量再次翻倍时,其实用价值也遭到了多方质疑。但在ARM采访时,该公司首席战略家明确表示,ARM最新的八核处理器不仅能完美运行,并且在性能及能耗方面也有了明显提升。
  ARM高管表示,与该公司此前推出的Cortex处理器相比,基于全新技术的八核处理器更为高效。这意味着,采用八核心处理器的国际版Galaxy S4,其电池续航时间将明显优于美国版。
  ARM首席移动战略家詹姆斯•布鲁斯(James Bruce)指出,内核的实际数量并不是其中的关键,更重要的是它们在智能手机中的使用和优化方式。他说:“采用最新技术的八核处理器,具有小核心和大核心之分,这种设计能够让智能手机更加高效。在ARM,我们将这种技术称为BIG.Little,这也是我们在打造下一代处理器时关注的重点。”
  八核处理器的关键
  在谈到ARM选择八核系统的设计方案时,布鲁斯说:“我们的方法非常简单,就是在设备需要展现不同性能时,提供不同尺寸的处理器。在采取这种设计方案后,搭载全新八核处理器的智能手机能够更好的处理各种应用,这是其能效更高的首要原因。”
  据ARM介绍,基于Big.little技术的八核处理器,并没有将传统内核放在单一的处理器上,而是其一分为二,其中一个使用了4个“小核心”,另一个则使用了4个“大核心”,这两个“核心”都有着自己独立的速度和性能。通过两大核心自主运行,搭载Big.little技术的处理器比之前的手机CPU更加高效,毕竟后者只有一个或者两个内核。
  当其他智能手机需要打开一个网页时,需要四个核心同时配合,用不同的速度来处理打开网页、加载内容、支持后台运作等,避免用户等待时间过长或影响电池续航时间。
  布鲁斯表示,其他八核处理器即使采用简单的设计也能顺利完成上述任务,但在实际应用中,使用八个常规内核并且实时改变速度,其效果并不明显。而采用了BIG.little技术的处理器,能够根据任务自动分配内核。他举例说:“当需要用智能手机打开一个网页时,设备就可以用一个大的内核来处理该任务,而小的内核则同时处理其他小任务,比如查看电子邮件、拨打电话等。”与处理高强度任务的大核心相比,这些小核心处理任务时能耗更低,这就节省了智能手机处理简单任务的时间,从而避免了功率和电池续航时间被浪费。
  多核处理器的未来
  如果你用手机玩新版《现代战争》(ModernCombat)或其他大型疯狂的密集型游戏,电池续航时间比传统四核处理器少也很正常。不过,最主要原因是你用自己的手机在进行极限工作。基于BIG.little技术的处理器,采用了全新的设计方案,因此对普通用户来说,确实更为高效。
  那么,如果将使用了四核处理器的Galaxy S3与使用了八核处理器的Galaxy 4相比,效率究竟差多少呢?据布鲁斯透露,采用ARM八核处理器的设备,其电池续航时间能够增幅50%至70%。
  这种突破性设计对ARM来说一个全新的机会,对于其他使用ARM处理器的硬件厂商来说也是一大好消息。不过对于英特尔来说,这真不是一个好消息。由于在移动芯片领域表现不佳,英特尔未来的前景也蒙上了阴影。不过,尽管英特尔至今未高调展示智能手机、平板电脑处理器,但该公司的Haswell和Clovertrail+处理器都将于近期发布,而Haswell更是被英特尔寄予厚望,有望成为该公司打破移动设备领域市场均衡的一把尖刀。
  目前,基于BIG.little技术的八核处理器仅在国际版Galaxy S4上得到了使用,但有消息称,三星在Galaxy Note3也将采用这款处理器。而从今年年底或2014年年初开始,预计将有更多搭载这款处理器的设备上市。
  尽管对多核处理器能耗的担忧,让不少用户选购高性能设备时犹豫不决,但ARM发布的最新处理器却表明,处理器多核化似乎是一个正确的选择。或许,采用八核处理器的手机仅仅只是开始,以现在的科技发展速度,明年我们有可能看到搭载十六核心处理器的设备面世,甚至搭载更高核心处理器的设备也将在近两年内进入市场。

关键字:BIG.Little  省电

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2013/0604/article_22470.html
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