英特尔移动芯片路线图:从旁观者到重要参与者

2013-05-31 22:26:00来源: C114中国通信网
    5月30日早间消息(刘定洲)2012年之前,英特尔虽然是PC市场的芯片霸主,但在移动市场却长期是一个尴尬的旁观者。英特尔早在2006年就曾经试图染指移动市场,由于功耗较大等原因最后放弃,将亏损了几十亿美元的手机芯片部门出售给Marvell。而ARM以“低功耗”为卖点,联合移动市场众多巨头,组成了一条强大的生态链,成为移动市场无可争议的领导者。

  虽然在体量上,英特尔仍然是令人仰视的巨无霸,但随着世界快速迈入移动互联网时代,PC已经不是英特尔的未来,英特尔2010年借助收购英飞凌的手机芯片业务再度踏足移动市场,并全力一搏,意图在移动市场重现PC端的辉煌,将ARM打落马下。

  2012年2月,英特尔在世界移动大会上公布了移动芯片路线图,挑起了移动处理器计算和功耗的战争。2013年英特尔挖角ARM最强大的合作伙伴三星电子,虽然还只是一个开始,但显示出英特尔对移动市场的强力渗透,标志着英特尔已经从移动市场的旁观者,转变为重要参与者。

  工艺演进

  按照英特尔的移动芯片路线图,该公司的移动处理器2012年采用32nm工艺,2013年到22nm,2014年将到14nm,接近理论最低值。

  到目前为止,英特尔完美执行了这一路线。本月英特尔发布了新的微架构“Silvermont”,采用22nm制程工艺,领先于目前市场主流的28nm。基于英特尔领先的制造技术,将可使新一代处理器的性能和功耗效率大大提升。该架构采用乱序(Out-of-Order)执行引擎,CPU内核最大可拓展至8个,与现行的Atom处理器内核相比,峰值性能最高提升3倍,功率效率最高提升5倍。

  英特尔被ARM长期用功耗问题打压而耿耿于怀。国外有研究指出,处理器性能和功耗与指令集架构无关,而是微架构的差异性导致。英特尔显然认同这一观点,新的微架构强调了对功耗的自信。英特尔指出,通过同时升级制造技术和微架构,“使用双核Silvermont处理器与四核ARM的竞争产品相比,在功耗相同的情况下,运行速度可平均提高1.6倍;在性能相同的情况下,功耗可平均降低2.4倍。”

  据了解,基于Silvermont的智能手机处理器“Merrifield”将在年底之前向客户供货,大大提升英特尔阵营的竞争力。英特尔还将继续执行移动芯片路线图,按原定计划在2014年推出微细化至14nm工艺的“Airmont”微架构。在移动市场,英特尔超越摩尔定律,执行着比PC市场更激进的产品演进策略。

  结盟三星

  在2012年公布了移动芯片路线图后,英特尔陆陆续续找到了不少合作伙伴,包括摩托罗拉移动、联想、中兴等,推出了几款产品试水,但结果并不尽如人意,英特尔在移动市场的份额仍然微乎其微。今年PC领域的重要合作伙伴华硕也加入了英特尔移动阵营,但三星电子的加入,使英特尔在移动市场,真正获得了一个难得的发展机遇。

  英特尔与三星电子关系匪浅。智能手机新操作系统Tizen,就是三星电子和英特尔合作研发的产物。消息指出,作为ARM阵营的领导厂商,三星电子已经和英特尔在合作,将推出一款采用Atom芯片的平板电脑。虽然起初的合作规模并不大,但这对英特尔在移动市场来说,是一个里程碑事件,意味着英特尔开始全面介入ARM生态链,成为一个需要时刻提防的咄咄逼人的竞争对手。

  英特尔虽然在PC时代作风强横,但仍然不乏支持者,由于ARM占据了垄断性地位,引起了业界的担忧,业界也希望有新的重量级竞争对手制衡。事实上ARM已经产生了忧虑:“ARM最不想见到推入市场的手机是x86架构的,因为x86会从现有市场拿走一部分业务,这会冲击到高通、三星、联发科等合作伙伴,即冲击我们的整个生态系统。”

  但是,说英特尔在移动市场取得成功还为时尚早。英特尔所面对的,是成熟的占据垄断地位的ARM生态链,而英特尔的产品技术,在移动市场仍然需要时间证明,英特尔的发展策略,也需要获得更多的厂商拥戴。移动互联时代正在颠覆PC时代,英特尔也在改变,这将是一场精彩绝伦的攻防战。

关键字:英特尔  移动芯片

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2013/0531/article_22382.html
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