PCWorld:小尺寸屏幕难拯救Windows平板电脑

2013-05-28 23:28:14来源: 新浪科技
    《PCWorld》网络版周末刊文称,微软正在推动小尺寸Windows 8平板电脑的发展。然而业内人士认为,解决Windows平板电脑当前问题的方式并非小尺寸屏幕,而在于应用生态系统。

以下为文章全文:

当微软的设计师和工程师开发Windows 8时,9.7英寸iPad在平板电脑市场就像是“800磅的大猩猩”,拥有极高的市场份额,远远领先于正奋力追赶的Android平板电脑。因此,Windows 8的未来似乎在于大尺寸屏幕。

随 后,亚马逊Kindle Fire、巴诺书店Nook和谷歌Nexus 7等平板电脑面市。一夜之间,消费者就爱上了这种小尺寸的廉价平板电脑。2012年10月23日,苹果公司也顺应了这一趋势,发布了iPad mini。3天后,微软发布了Windows 8。该系统的设计针对10英寸以上屏幕进行了优化,因此已落后于当时的市场趋势。

目前,由于 Windows平板电脑并未吸引消费者的足够关注,微软开始改变做法。微软已经为小尺寸Windows平板电脑的推出做好了准备,而Windows业务财 务主管塔米•莱勒(Tami Reller)则承诺,微软即将推出Windows 8的升级Windows Blue,以解决7至8英寸平板电脑的电池续航问题。华硕和宏碁正计划推出小尺寸Windows平板电脑,预计其他厂商也将这样做。

我们目前需要准备好迎接大量小尺寸Windows平板电脑的到来,但在此之前,一个关键问题在于:小尺寸屏幕能否解决Windows平板电脑的真正问题?

小尺寸屏幕带来降价

价格是首先值得讨论的话题。谷歌目前向硬件厂商免费提供Android系统,而微软则通过销售Windows 8授权获得了大笔收入。因此从最基础来看,Windows平板电脑的价格总会高于同样硬件规格的Android平板电脑。

仅仅这一因素就将“杀死”小尺寸平板电脑。如果用户可以以200美元的价格购买一台Nexus 7,那么以380美元去购买一台8英寸Windows平板电脑简直就是发疯。最新泄露的信息显示,宏碁Iconia W3的售价将为380美元。

不过,微软可能会做出让步,以解决这一问题。近期有报道称,对于向屏幕尺寸10.8英寸以下的触摸屏设备提供的Windows 8授权,微软将给予极低的折扣。对这类设备的Windows 8授权可能低至每台30美元。

微软一名发言人表示,不会对OEM的系统价格置评。不过有迹象表明,微软确实提供了这样的折扣。5月初,华硕CEO沈振来曾表示,华硕计划发布小尺寸Windows 8平板电脑,他预计10英寸以下Windows平板电脑的价格将降低至300美元。

Gartner 消费类设备研究副总裁卡罗丽娜•米兰西(Carolina Milanesi)表示,使价格低于300美元对小尺寸Windows平板电脑而言非常关键。她表示:“8英寸Windows RT平板电脑能吸引消费者,但与Android平板电脑之间的价格差距不应太大。如果我是硬件厂商,299美元是可以接受的最高价格,除非能采取聪明的做 法,将平板电脑和智能手机捆绑销售。”

即使在300美元的价格水平上,Windows 8平板电脑也需要提供比200美元Nexus 7更多的价值。那么这样的价值如何实现?一个可能的答案在于,引入已被微软忽略的Windows元素:“桌面”。

关于桌面

然而,这样做将带来一些不太受人关注的风险。尽管英特尔已在处理器产品,尤其是凌动处理器中开发了多种节能功能,使其能在小尺寸平板电脑上支持Windows桌面,但这是否是用户所需要的?

Moor Insights and Strategy创始人及首席分析师帕特里克·莫尔海德(Patrick Moorhead)表示:“Windows参与7至8英寸平板电脑市场非常有趣,但只有设备厂商使产品能连接鼠标、键盘和大尺寸显示屏,Windows桌 面才会有意义。在7至8英寸屏幕上显示Windows桌面将带来很差的体验。”

还记得配备7英寸显示屏的华硕Eee PC吗?上网本快速转向10或12英寸屏幕的原因显而易见:在小尺寸屏幕上使用传统Windows桌面令人难以忍受。文字实在太小,很难看清,而准确地点击按钮或浏览菜单也是一个噩梦。

因此,Eee PC采用了800x480这种极低的分辨率。目前,像素密度更高的显示屏将使这一问题被进一步放大。

在Windows 8系统中,用户可以放大桌面文字的尺寸,从而使文字更容易看清。不过该功能会带来另一些问题。尽管文字更易阅读,但非微软网站和程序的视觉效果将变得模 糊。Surface Pro平板电脑的默认设置已将桌面文字放大至150%,但许多菜单和控制功能的界面仍然太小,不适合手指点击。

小尺寸屏幕不适合Office

在小尺寸屏幕上,微软可能正面临另一个问题:Office。

有 笑话这样说,微软Office的授权费降价一部分是由于Office在小尺寸屏幕上授权成本的下降。宏碁芬兰网站泄露的Iconia W3的信息显示,这款平板电脑将捆绑Office家庭和学生版。这是Windows RT的标准配置,但尚未完全适配Windows 8。

Office目前是一款桌面应用。然而,Office并未成为移动设备的一个关键吸引力。如果Office真的能吸引移动设备用户,那么Windows RT的销售情况就不会像现在一样平淡。此外在尺寸较小的屏幕上,Office自身的吸引力也出现下降。

Gartner的米兰西表示:“尽管Office是一款值得拥有的应用,但还不是足够的差异化元素。”

适合手指触控操作的当代Office应用可能会更有吸引力。这至少能让Office适合小尺寸平板电脑,从而令用户更感兴趣。目前来看,Windows 8并非微软小尺寸平板电脑的最佳系统,Windows RT才是。

Windows RT的难题

不幸的是,Windows RT自身也面临问题。主流用户没有接受Windows RT,而硬件厂商也没有开发Windows RT产品,即使该系统配备了针对平板电脑的Windows Strore应用商店和“动态磁贴”界面。

为何微软押下了巨额赌注,但却只掷出了一个两点?这可能是由于微软大张旗鼓地试图推广一个全新界面,但这一尚不成熟的界面引发了许多用户不满。Windows RT当前最重要的问题在于,应用生态系统发展停滞。

根 据MetroStore Scanner的数据,Windows Store中已有超过7.5万款应用。即便如此,这一应用商店仍存在巨大问题。到目前为止,数款重量级应用仍未推出Windows RT版本。而考虑到Windows RT尚未提供桌面模式,因此Windows RT的用户数到目前为止很少。近期的一项调查显示,大部分Windows 8用户很少使用微软针对手指触控优化的软件。

Windows平板电脑目前的最主要问题在于应用生态系统的劣势,而非屏幕尺寸。这一问题对Windows RT平板电脑尤为明显。Windows RT系统不兼容桌面软件,因此完全依赖Windows Store所提供的应用。

莫 尔海德表示:“阻碍Windows平板电脑发展的最大障碍在于,优秀的长尾应用非常匮乏。目前距离Windows 8的推出已有9个月时间,但仍缺少Facebook、LinkedIn、Instagram或Google+应用,而Evernote等Windows 8应用也低于标准水平。小尺寸Windows 8平板电脑将带来帮助,但无法完全解决问题。”

米兰西也认为,Windows 8最大的问题在于内容。她表示:“微软需要专注于内容,而非Office,来吸引用户。最终,小尺寸平板电脑同样关于内容消费,而非内容制作。通过与巴诺书店的合作增加电子书,以及来自Xbox的游戏、音乐和视频将带来更大的吸引力。”

在小尺寸平板电脑上采用Windows 8可能并不合适,而Windows RT则能很好地适应7至8英寸平板电脑。不过,微软需要首先解决Modern UI界面中的问题,提供更多应用,为Windows RT注入更多活力。

太多的折中方案

尽 管小尺寸显示屏是当前潮流,而微软需要在平板电脑市场保持竞争力,但转向小尺寸屏幕并不是解决Windows平板电脑当前问题的对症之药。为了配合小尺寸 屏幕,微软需要比目前更多的折中方案,因为更小的屏幕尺寸将带来更令人失望的桌面体验,而Windows Store应用商店的问题也需要解决。

小尺寸屏幕并非Windows平板电脑当前的解困之途。真正的答案在于应用和设计的简洁性。微软需要更多、更好、质量更高的应用,使Windows平板电脑与Android平板电脑和iPad产生差异。

微软正在采取一切可能的措施,为Windows平台吸引第三方开发者。然而到目前为止,微软尚未取得成功。只有这一问题得到解决,Windows平板电脑才能获得用户青睐。(邱越)

关键字:小尺寸屏幕  Windows平板电脑

编辑:北极风 引用地址:http://www.eeworld.com.cn/xfdz/2013/0528/article_22295.html
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